Confusión después de la cirugía y anestesia

La confusión no es infrecuente después de la cirugía, especialmente en las primeras horas después de la cirugía. La anestesia general , que deja al paciente inconsciente para el procedimiento y, a veces, durante horas después, es más probable que cause confusión que otros tipos de anestesia.

Es normal hacer preguntas repetidamente, olvidando que la pregunta fue hecha y respondida, debido a la anestesia y medicamentos para el dolor. Para la mayoría de los pacientes, este olvido y confusión desaparece en las primeras horas después de la cirugía. Para otros, puede durar un día.

Para algunos, la confusión aumenta en los días posteriores al procedimiento. En esos casos, es muy importante tratar de determinar la causa de la confusión y corregir el problema lo más rápido posible.

Causas comunes

Infección: una infección, especialmente en pacientes mayores, puede causar confusión y desorientación significativas. Las infecciones del tracto urinario son bien conocidas por causar que los pacientes se comporten de manera anormal, pero otros tipos de infección pueden provocar síntomas similares.

Control deficiente del dolor: es más probable que un paciente con un dolor significativo se confunda, esto puede deberse al dolor en sí o a los problemas que causa el dolor, como la mala calidad del sueño. Un buen control del dolor es esencial para estos pacientes, lo que no significa que no habrá dolor sino una disminución del dolor que permita descansar bien.

Formas de disminuir el dolor después de la cirugía

Anestesia: se sabe que los anestésicos causan confusión, pero esto generalmente disminuye a medida que el cuerpo procesa los medicamentos y los elimina de la circulación. Algunos medicamentos pueden causar olvidos significativos en las horas inmediatamente posteriores a la cirugía, que es un efecto secundario normal de la anestesia .

Interacción de medicamentos: los nuevos medicamentos recetados para cirugía y el período de recuperación pueden tener una interacción no deseada con los medicamentos que el paciente toma habitualmente en casa.

Nuevos medicamentos: los nuevos medicamentos, especialmente aquellos para el dolor y el sueño, pueden causar desorientación, aturdimiento y adormecer a los pacientes. En casos raros, los nuevos medicamentos pueden tener un efecto secundario inesperado e inesperado de agitación o insomnio.

Niveles bajos de oxígeno: si el paciente no recibe suficiente oxígeno, la agitación y la confusión pueden ser uno de los primeros signos. Por lo general, los niveles de oxígeno se controlan en las horas posteriores a la cirugía, por lo que esto se puede corregir rápidamente con oxígeno suplementario.

Los pacientes que están aturdidos después de un procedimiento, o aquellos que tienen problemas respiratorios como apnea del sueño o enfermedad pulmonar, tienen más probabilidades de experimentar problemas con la oxigenación después de la cirugía.

Niveles altos de dióxido de carbono: cuando un paciente no respira tan bien como debería, puede comenzar a retener dióxido de carbono en la sangre, lo que puede generar confusión y agitación. El tratamiento para esto es a menudo una máscara de oxígeno, que puede ayudar al paciente a respirar más eficientemente y exhalar más dióxido de carbono.

Interrupción en los ciclos de sueño-vigilia: el hospital es un lugar terrible para tratar de dormir bien por la noche. Los signos vitales se toman durante todo el día, los medicamentos se administran en las primeras horas de la noche, los sorteos de laboratorio a menudo se realizan en las primeras horas de la mañana, una receta para la falta de sueño. Algunos pacientes pueden confundir sus días y noches o perder la noción del tiempo por completo. Para otros, esta interrupción en su rutina normal puede causar cambios dramáticos en la personalidad y puede requerir intervención médica para dormir lo suficiente.

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Delirio: el delirio es un problema agudo en el que el paciente tiene un cambio rápido de su estado mental normal a confusión severa y, a veces, agitación. Esto puede ser causado por la atención las 24 horas, como en la UCI, la falta de orientación a días y noches (estos pacientes deben estar en una habitación con ventana siempre que sea posible) o una enfermedad grave que requiera hospitalización prolongada. Un paciente con delirio a menudo está más alerta y orientado en las horas de la mañana y luego empeora en la tarde o en la noche. El tratamiento se proporciona en función de la causa del problema.

Desequilibrios electrolíticos: los desequilibrios electrolíticos, como los bajos niveles de potasio, calcio y otros electrolitos, pueden hacer que el paciente se sienta enfermo y esto puede llevar a un aumento de la confusión.

Anemia: los glóbulos rojos transportan oxígeno a las células del cuerpo. Un paciente que ha experimentado sangrado, o no está produciendo suficientes glóbulos rojos, puede tener niveles reducidos de oxígeno en su sistema, una condición llamada hipoxia. La hipoxia puede causar una confusión significativa ya que el cerebro necesita oxígeno para funcionar correctamente.

Retiro: una causa común de confusión es el retiro. Un paciente puede tener abstinencia de medicamentos recetados, drogas ilícitas o alcohol, lo que puede provocar síntomas de abstinencia que incluyen confusión y agitación.

Demencia: los pacientes que tienen una capacidad mental disminuida antes de la cirugía tienen un mayor riesgo de confusión y desorientación después de la cirugía. La interrupción en su rutina, la interrupción en su ciclo de sueño junto con una variedad de medicamentos antes, durante y después de la cirugía pueden empeorar significativamente su capacidad de funcionamiento.

Psicosis en la UCI : la confusión que le sucede a los pacientes en la UCI puede ocurrir con o sin cirugía. Se desconoce la causa exacta de esta confusión, pero se sospecha que es causada por el monitoreo constante, el ruido, los signos vitales frecuentes y las extracciones de sangre y otros tipos de estimulación en el entorno de la UCI.

Consejos

La confusión después de la cirugía puede ser muy alarmante para amigos y familiares, pero a menudo se puede resolver con un cambio en la medicación, tratamientos respiratorios y otras intervenciones respiratorias, o algo tan simple como una buena noche de sueño ininterrumpido. Cuanto antes se diagnostique y se trate el problema, mejor será la recuperación prolongada de la confusión más prolongada que los episodios breves.

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