Condiciones comunes de la piel con diabetes

La mayoría de las personas con diabetes ya saben que el nivel alto de azúcar en la sangre puede causar complicaciones de salud que afectan los ojos, los riñones, el corazón, los vasos sanguíneos y los nervios. Pero muchos menos saben que el nivel alto de azúcar en la sangre también puede afectar su piel. De hecho, algunos problemas de la piel son a menudo el primer síntoma de un nivel alto de azúcar en la sangre. Aquí hay cinco de las afecciones cutáneas más comunes relacionadas con la diabetes, cómo identificarlas y qué puede hacer para tratarlas.

Dermopatía diabética

La dermopatía diabética se caracteriza por parches escamosos de color marrón claro en la piel, que se ven con mayor frecuencia en la parte delantera de las piernas o las espinillas. Estos parches ovales o circulares a menudo se confunden con manchas de la edad. Se estima que aproximadamente un tercio de las personas con diabetes experimentarán dermopatía diabética en algún momento de su vida. Es probable que sea causado por una cantidad reducida de circulación a los vasos sanguíneos en las piernas. Los parches generalmente no causan dolor ni picazón y, por lo tanto, no necesitan tratamiento. A menudo desaparecerán solos, especialmente si se reducen los niveles de azúcar en la sangre.

Ampollas diabéticas

Aunque las ampollas relacionadas con la diabetes son raras, pueden ocurrir, especialmente cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos. Las ampollas se ven con mayor frecuencia en los dedos, manos, dedos de los pies, pies y ocasionalmente en las piernas o antebrazos. Las llagas tienen la apariencia de ampollas por quemaduras y ocurren con mayor frecuencia en personas con diabetes que también tienen neuropatía o daño a los nervios, debido a los niveles consistentemente altos de glucosa en sangre. Las ampollas pueden ser grandes, pero generalmente son indoloras y generalmente sanan por sí solas en 3 semanas. El principal medio de tratamiento es reducir los niveles de glucosa en sangre.

Xantomatosis eruptiva

La xantomatosis eruptiva también es causada por los niveles de azúcar en la sangre que permanecen constantemente altos. Esta condición se caracteriza por protuberancias firmes, amarillas, similares a guisantes en la piel que están rodeadas por un halo rojo y picazón. Estas protuberancias se ven con mayor frecuencia en el dorso de las manos, pies, brazos, piernas y glúteos. Los que tienen más probabilidades de experimentar esta afección cutánea relacionada con la diabetes son los hombres jóvenes con diabetes tipo 1 que también tienen colesterol y grasa (triglicéridos) en la sangre. La afección tiende a desaparecer cuando se reducen los niveles de azúcar en la sangre.

Esclerosis digital

Algunas personas con diabetes desarrollan una afección llamada esclerosis digital en la que la piel se tensa, espesa y cerosa en el dorso de las manos, los dedos de los pies y, a veces, en la frente. Los dedos también pueden ponerse rígidos. Esta afección es común en personas con diabetes tipo 1, que afecta a aproximadamente un tercio en algún momento de su vida. Nuevamente, el único tratamiento es reducir los niveles de glucosa en sangre.

Piel sin pelo, fresca y brillante

Una complicación que comúnmente ocurre con la diabetes es la aterosclerosis, que es el engrosamiento de las arterias que conducen a varias partes del cuerpo. La aterosclerosis estrecha los vasos sanguíneos y, por lo tanto, reduce el flujo sanguíneo a través de esas arterias, especialmente a las piernas. Este estrechamiento de los vasos sanguíneos puede causar cambios en la piel. La piel en las áreas que no reciben suficiente circulación sanguínea (como las piernas o los pies) a menudo se vuelve sin pelo, delgada, fresca y brillante.

Los dedos de los pies también pueden sentirse fríos. Como resultado de la mala circulación en los pies, los rasguños menores, ampollas o pequeños cortes en los pies pueden tardar mucho en sanar o incluso convertirse en una infección. Puede estar acompañado de una sensación de hormigueo en los pies o posiblemente una falta de sensibilidad al dolor, presión, calor o frío. Todos estos son signos de mala circulación y posible daño nervioso (neuropatía) y deben discutirse con su médico.

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