Conceptos básicos sobre los ácidos grasos trans y el corazón

En los últimos años ha quedado claro que una forma de grasa llamada ácidos grasos trans no es el aditivo alimentario benigno que muchos creían anteriormente. Por el contrario, los ácidos grasos trans tienen un efecto nocivo sobre los niveles de colesterol y, lo que es más importante, sobre el riesgo cardiovascular.

Como resultado de esta nueva comprensión, se insta a la industria de procesamiento de alimentos a que haga un cambio importante para no agregar ácidos grasos trans y eliminarlos de nuestros alimentos procesados. Mientras continúa este cambio en la industria de procesamiento de alimentos, es importante para nosotros como consumidores eliminar los alimentos que aún contienen ácidos grasos trans de nuestras dietas.

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¿Qué son los ácidos grasos trans (grasas trans)?

Los alimentos naturales (es decir, los alimentos sin procesar) contienen dos tipos principales de ácidos grasos : saturados e insaturados. Los ácidos grasos saturados, que provienen de grasas animales (carne, manteca, productos lácteos ) y aceites tropicales como los aceites de coco y palma, pueden elevar los niveles sanguíneos de colesterol LDL ( colesterol «malo»). Los ácidos grasos insaturados en general no aumentan los niveles de colesterol y pueden reducirlos.

Los ácidos grasos trans (grasas trans) son una tercera forma de ácidos grasos. Si bien las grasas trans se producen en pequeñas cantidades en algunos alimentos (particularmente lácteos y carne de vacas y ovejas), casi todas las grasas trans ahora en nuestras dietas provienen de un proceso industrial que hidrogena parcialmente (agrega hidrógeno) a los ácidos grasos insaturados de los aceites vegetales. .

Esto significa que en nuestras dietas, las grasas trans se encuentran casi exclusivamente en los alimentos procesados ​​que comemos.

Por qué la industria de procesamiento de alimentos adoptó los ácidos grasos trans

La ventaja de las grasas trans para la industria de procesamiento de alimentos es que la hidrogenación parcial solidifica y estabiliza los aceites vegetales, que de lo contrario tienden a volverse rancios relativamente rápido. Debido a que existen en forma sólida en lugar de líquida, las grasas trans se pueden usar como sustitutos de las grasas saturadas en los productos alimenticios que tienen una larga vida útil.

Los procesos industriales para la fabricación de grasas trans se inventaron en la década de 1890, y estos productos comenzaron a ingresar al suministro de alimentos en la década de 1910. Sin embargo, el uso de grasas trans en el procesamiento de alimentos realmente despegó en los años setenta y ochenta, cuando se consideró que las grasas saturadas eran malas para la salud. Irónicamente, varios expertos en salud pública instaron a la adopción de ácidos grasos trans en nuestro suministro de alimentos, quienes declararon que las grasas saturadas eran el enemigo público número uno.

Debido a que las grasas trans se derivaron de los aceites vegetales, durante muchos años se supuso que serían productos alimenticios saludables.

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¿Qué tiene de malo las grasas trans?

Desafortunadamente, como resultado (y como fuimos relativamente lentos para aprender), las grasas trans aumentan los niveles de colesterol total y los niveles de colesterol LDL; peor (y en contraste con las grasas saturadas), reducen los niveles de colesterol HDL. Las grasas trans también parecen interferir con el uso del cuerpo de ácidos grasos omega-3 , que son importantes para la salud del corazón.

En otras palabras, los ácidos grasos trans son malos para la salud cardiovascular.

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De hecho, ahora parece bastante evidente que los ácidos grasos trans son mucho peores para la salud cardiovascular que las grasas saturadas. De hecho, algunos expertos han cuestionado el viejo dogma sobre las grasas saturadas que representan un grave riesgo para la salud cardiovascular.

En cualquier caso, el impulso principal de los expertos en salud pública para sustituir las grasas trans por grasas saturadas en nuestra dieta ahora es considerado, por prácticamente todo el mundo, como un gran error.

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¿Qué se está haciendo sobre los ácidos grasos trans?

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ahora reconoce el riesgo para la salud de los ácidos grasos trans y ha exigido estándares de etiquetado de alimentos que requieren que el contenido de ácidos grasos trans se incluya en la etiqueta. La FDA no ha indicado ningún «nivel seguro» de ácidos grasos trans, ya que su panel científico decidió que cualquier cantidad de ácidos grasos trans es mala. El nuevo etiquetado requiere que las compañías de alimentos enumeren la cantidad de ácidos grasos trans (así como las grasas saturadas) en todos los alimentos procesados.

El objetivo, claramente, es eliminar los ácidos grasos trans de los alimentos procesados ​​por completo.

¿Qué alimentos contienen ácidos grasos trans?

Afortunadamente, es bastante fácil identificar alimentos que contienen cantidades relativamente grandes de ácidos grasos trans: margarinas (cuanto más sólida es la margarina, más ácidos grasos trans; las margarinas en barra contienen más, las margarinas de tina contienen menos y las margarinas semilíquidas contienen lo menos;) productos horneados con alto contenido de grasa (especialmente rosquillas, galletas y pasteles;) y cualquier producto para el cual la etiqueta diga «aceites vegetales parcialmente hidrogenados».

Todo esto debe evitarse en una dieta saludable para el corazón. Además, tenga en cuenta que los alimentos procesados, especialmente los productos horneados, deben incluir algún tipo de manteca para tener una vida útil razonable. Estos alimentos ya no contienen grasas saturadas (mucho tiempo sin uso), y ahora presumiblemente no contienen (o pocos) ácidos grasos trans.

Entonces, ¿qué contienen? El hecho es que esto es desconocido. Presumiblemente, contienen algún tipo de aceite vegetal procesado que tiene las propiedades estructurales de las grasas saturadas. (De lo contrario, no serían útiles como manteca.) No se conoce cuán seguros pueden ser estos productos nuevos y desconocidos.

Esta es otra muy buena razón para evitar comer alimentos procesados, tanto como sea posible.

Consejos

Los ácidos grasos trans, agregados a los alimentos procesados ​​hace décadas como sustituto de las grasas saturadas, resultan ser peores para la salud cardiovascular que las grasas saturadas. Todos debemos tratar de evitar la ingestión de ácidos grasos trans y otras formas de grasas procesadas industrialmente, principalmente evitando los alimentos procesados ​​tanto como sea posible.

Fuentes

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