Conceptos básicos de la supervivencia media (EM)

La mediana de supervivencia es una estadística que se refiere al tiempo que los pacientes sobreviven con una enfermedad en general o después de cierto tratamiento. Es el tiempo, expresado en meses o años, cuando se espera que la mitad de los pacientes estén vivos. Significa que la posibilidad de sobrevivir más allá de ese tiempo es del 50 por ciento. Da una indicación aproximada de la supervivencia, así como el pronóstico de un grupo de pacientes con cáncer. La mediana de supervivencia es un término muy comúnmente utilizado en todos los estudios de tratamiento del cáncer.

Ejemplos

  • «No se alcanzó la mediana de supervivencia estimada para el grupo de bajo riesgo». Aquí, la interpretación sería que, entre las personas en el estudio que tenían cáncer de bajo riesgo, los investigadores no pudieron calcular una mediana de supervivencia porque más de la mitad de ellos seguían viviendo
  • «La mediana de supervivencia para los grupos de riesgo intermedio y alto fue de 10 y 5 años, respectivamente». En este caso, el 50 por ciento de las personas con la enfermedad de riesgo intermedio todavía vivían 10 años después de ingresar al estudio; Para aquellos con enfermedad de alto riesgo, la mitad todavía vivía 5 años después de comenzar el estudio.
  • «Del (13q) se asocia con un pronóstico favorable y la supervivencia media más larga (133 meses)». Del (13q) es una anomalía cromosómica que se encuentra en la leucemia linfocítica crónica o CLL. Las anomalías cromosómicas son el tema del campo de la citogenética y se detectan mediante pruebas. En este ejemplo, dicen que, en un grupo particular con un tipo particular de CLL, tener la anormalidad Del (13q), en comparación con otras anormalidades que detectaron, se asoció con la supervivencia más larga: la mitad de las personas con esta genética anormalidad en cierto estudio todavía vivía 133 meses después.

    Términos similares o relacionados

    • tiempo medio de supervivencia
    • mediana de supervivencia general
    • Kaplan Meier

    Poniéndolo en perspectiva

    A veces, usar la supervivencia media es engañoso o poco útil. Por ejemplo, si ve una mediana de supervivencia reportada para el linfoma no Hodgkin , o NHL, esto se refiere a personas con enfermedades muy diferentes, todas mezcladas en una estadística. El NHL tiene muchos tipos y subtipos y pronósticos y características de enfermedad que pueden variar mucho de un tipo a otro.

    Cuando los investigadores hablan sobre la supervivencia, hay algunas verdades importantes a tener en cuenta. En general, el estudio de un grupo de personas no utiliza fechas en el sentido en que estamos acostumbrados, en un calendario: una persona que ingresó a un estudio en 2015 y una persona que ingresó a un estudio en 2016 tienen un «día cero» cual es su primer día en el estudio.

    En el momento cero, todos los pacientes están vivos, por lo que la supervivencia es del 100 por ciento. Cada vez que una persona muere, el porcentaje de pacientes sobrevivientes disminuye. Ahora, todos morimos eventualmente, por lo que si estaba mirando un gráfico de supervivencia y extendió el estudio lo suficiente, la supervivencia eventualmente se reduciría a cero independientemente de la enfermedad de interés o su terapia.

    Cuando se observa un estudio completo, la curva de supervivencia completa, es difícil hablar de los resultados del estudio de una sola vez, y ahí es donde entra en juego la supervivencia media. La mediana es el valor medio de cualquier conjunto de números, por lo que la mediana de supervivencia es el tiempo que transcurre hasta que la mitad de las personas en el estudio han muerto, o el tiempo en que la mitad sigue viviendo, dependiendo de cómo lo esté mirando.

    A veces, cuando se completa el estudio, más de la mitad de las personas inscritas en el ensayo aún están vivas. En estos casos, se podría utilizar un tiempo de observación más largo, es decir, una supervivencia de cinco o diez años.

    Fuentes

    • Linfoma: patología, diagnóstico y tratamiento. 2013; Robert Marcus y col.
    • National Cancer Institute. Surveillance, Epidemiology, and End Results Program. Cancer Survival Statistics.
    • NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology. Version 2.2015.

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