Comunicación facilitada y autismo

La comunicación facilitada es un enfoque casi desacreditado para la comunicación con personas no verbales en el espectro del autismo . Implica el uso de un teclado y un «facilitador» cuyo trabajo es apoyar a la persona autista mientras escribe sus respuestas a preguntas, pensamientos y preocupaciones. En algunos casos, el apoyo implica tocar físicamente los brazos de la persona autista.

Cómo los partidarios de FC describen el proceso

El Instituto de Comunicación e Inclusión del Departamento de Educación de la Universidad de Syracuse continúa enseñando FC como una forma legítima de comunicación. Así es como describen lo que ahora llaman «mecanografía compatible»:

La comunicación facilitada (FC) o la mecanografía compatible es una forma de comunicación alternativa y aumentativa (AAC) en la que las personas con discapacidades y discapacidades de comunicación se expresan señalando (por ejemplo, imágenes, letras u objetos) y, más comúnmente, escribiendo (por ejemplo, en un teclado). El método involucra a un compañero de comunicación que puede brindar estímulo emocional, apoyo de comunicación (por ejemplo, monitoreo para asegurarse de que la persona mire el teclado y verifique si hay errores tipográficos) y una variedad de apoyos físicos, por ejemplo, para frenar y estabilizar el movimiento de la persona, para inhibir el señalamiento impulsivo, o para estimular a la persona a iniciar el señalamiento; El facilitador nunca debe mover o dirigir a la persona.

A menudo se lo denomina alternativamente Entrenamiento de comunicación facilitado porque el objetivo es escribir de forma independiente, escribir casi de forma independiente (por ejemplo, una mano en el hombro o tocar intermitentemente) o una combinación de hablar con escribir: algunas personas han desarrollado la capacidad de leer textos en voz alta y / o hablar antes y mientras están escribiendo. Escribir para comunicarse promueve el acceso a la interacción social, académica y la participación en escuelas y comunidades inclusivas.

Historia de la comunicación facilitada

La comunicación facilitada fue concebida por primera vez por la australiana Rosemary Crossley, una empleada del Hospital St. Nicholas en Melbourne, Australia. En la década de 1980, el interés en este enfoque estaba creciendo. Si es legítimo, FC podría potencialmente «desbloquear» las mentes de las personas no verbales, haciendo posible que comuniquen sus pensamientos, ideas y necesidades.

Durante la década de 1990, el gran interés en el FC condujo a lo que parecían resultados extraordinarios: las personas sin compromiso aparente en el mundo de repente expresaban pensamientos e ideas complejas. En algunos casos, también describían casos de abuso sexual. Después de mucha controversia, los investigadores descubrieron que las personas que se creía que se estaban «comunicando» seguramente estaban siendo guiadas físicamente por sus facilitadores.

En 1994, la Asociación Americana de Psicología declaró oficialmente que no había evidencia científica que apoyara el FC. La American Speech-Language-Hearing Association y la American Academy of Pediatrics emitieron declaraciones similares. Sus inquietudes, que FC en realidad podría hacer daño, fueron respaldadas cuando varias personas autistas, usando FC, supuestamente afirmaron que habían sido violadas por sus cuidadores. Después de mucha investigación y angustia, los casos fueron desestimados.

A pesar de los resultados negativos y la controversia, el interés en FC continuó. La Universidad de Syracuse, que había fundado un Instituto de Comunicación Facilitada, realizó una investigación. Los documentales, incluido Autism Is a World , nominado al Premio de la Academia 2005 , mantuvieron un fuerte interés público. Los investigadores de Syracuse, así como la Universidad de Kansas y la Universidad de New Hampshire (entre otros) continúan investigando FC con el entendimiento de que es un campo de estudio legítimo.

El caso contra el FC

En general, los profesionales convencionales rechazan el FC, y las organizaciones que incluyen la Asociación Estadounidense de Habla, Audición y Lenguaje, la Asociación Americana de Psicología y otras tienen políticas específicas que establecen que el FC es una técnica no probada que tiene el potencial de causar más daño que bien.

Esas personas que rechazan el FC afirman que el facilitador del FC, que físicamente sostiene el brazo o la mano del tipeador, de hecho, está aprovechando sus propios pensamientos conscientes o inconscientes. Ocasionalmente, esos pensamientos han incluido reclamos infundados de abuso contra padres y cuidadores.

Para explicar el fenómeno FC, algunos investigadores han comparado FC con una tabla Ouija. Un tablero ouija es un tablero con letras. Dos personas colocan sus dedos en un marcador, y se supone que los espíritus de los muertos deben guiar sus manos hacia las letras en la pizarra, deletreando un mensaje desde más allá de la tumba. De hecho, muy a menudo se deletrea un mensaje, pero la investigación ha demostrado que los propios usuarios mueven sus manos inconscientemente.

El caso para FC

Las personas que apoyan la FC como una herramienta real para la comunicación con personas no verbales en el espectro del autismo han realizado su propia investigación. La mayoría de las veces, los estudios de apoyo se han centrado en estudios de casos individuales. Para probar que el tipeador está, de hecho, escribiendo sus propios pensamientos, hicieron preguntas que el partidario no podría responder. En algunos casos, el tipeador escribió respuestas que tenían mucho sentido.

El Instituto para la Comunicación y la Inclusión enumera muchos estudios de casos revisados ​​por pares, como los descritos anteriormente, la mayoría datan de principios y mediados de la década de 1990 cuando el FC era más popular. Además, una técnica nueva pero similar llamada «Señalamiento rápido» ha ayudado a despertar un nuevo interés en el enfoque. Rapid Pointing se describe en detalle en el libro Strange Son de Portia Iversen , y FC se puede ver en acción en el video Autism: The Musical.

¿Deberíamos probar FC?

Es extremadamente tentador para los padres de un niño con autismo no verbal intentar FC (o punteo rápido). La idea de que hay una mente atrapada dentro de su hijo, solo esperando que surjan las herramientas, es extraordinariamente convincente.

¿Pero es realmente una buena idea probar FC?

Si bien existen organizaciones e instituciones que brindarán capacitación en FC (incluida la Universidad de Syracuse), FC no es una primera opción para la comunicación. Antes de involucrarse con FC, tiene sentido intentar enseñar a un niño con autismo a usar técnicas más conocidas y mejor entendidas. Algunas opciones incluyen tarjetas con imágenes , lenguaje de señas americano, herramientas electrónicas como dispositivos de habla aumentativos, almohadillas digitales y, por supuesto, mecanografía ordinaria (no compatible). Estas técnicas no solo son menos controvertidas, sino que todas son más ampliamente utilizables y entendidas.

Sin embargo, si las herramientas más típicas han fallado, FC puede ser una posible dirección para intentar. Si prueba el FC, asegúrese de investigar a fondo al proveedor y al terapeuta para asegurarse de que no sea víctima de una estafa.

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