Compresión de la morbilidad y reducción del sufrimiento

La compresión de la morbilidad es un término que significa reducir el tiempo que una persona cercana al final de la vida pasa enferma o discapacitada. La idea es maximizar la vida sana y minimizar el tiempo gastado menos bien (morbilidad literalmente significa «ser poco saludable»).

El término fue acuñado por primera vez por el profesor de la Universidad de Stanford, el Dr. James Fries en 1980. El Dr. Fries teorizó que la mayoría de las enfermedades son crónicas y ocurren cerca del final de la vida. Si el inicio de estas enfermedades crónicas pudiera retrasarse, dijo el Dr. Fries, entonces el tiempo saludable ahorrado podría disminuir la carga de la enfermedad durante la vida de una persona.

La compresión de la morbilidad se ha convertido en uno de los objetivos del envejecimiento saludable y la longevidad: vivir sin enfermedades y sin enfermedades durante el mayor tiempo posible.

¿Cómo funciona la compresión de la morbilidad?

Piense en la compresión de la morbilidad de esta manera: si la esperanza de vida de una persona es de 80 años, pero desarrolla diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva a los 60 años, esa persona pasará unos 20 años con afecciones crónicas graves que probablemente afectarán su capacidad de vivir de forma independiente y disfrutar vida.

Si, en cambio, la persona adopta un estilo de vida más saludable y retrasa la aparición de diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva hasta los 70 años, entonces esa persona habrá comprimido el tiempo «enfermo» en un período de tiempo mucho más corto.

En otras palabras, queremos minimizar el número de años que una persona pasa padeciendo enfermedades crónicas y maximizar el número total de años de esa persona.

Es posible que adoptar un estilo de vida más saludable antes también podría aumentar la esperanza de vida de la persona, pero la investigación médica ha demostrado que no puede aumentar la esperanza de vida más de unos pocos años. Por lo tanto, la idea principal es reducir los meses y años malos entre el inicio de la enfermedad / discapacidad y la muerte.

¿Se puede hacer esto?

Sí, parece que se puede hacer. De hecho, se realizó un estudio en Stanford que examinó los factores de riesgo y la morbilidad / discapacidad en 418 adultos durante un período de 12 años. El estudio concluyó que las personas con menos factores de riesgo (personas que tenían estilos de vida más saludables) experimentaron menos disminución que las personas con más factores de riesgo.

¿La conclusión? La morbilidad relacionada con la edad puede reducirse y posponerse con estilos de vida más saludables.

Otra investigación más reciente respalda estos resultados y ha considerado cómo aplicar el concepto de compresión de la morbilidad en la práctica médica y en la gestión de la salud de grandes poblaciones de personas.

Para las personas, el Dr. Fries y sus colegas recomiendan una estrategia que implica mantenerse activo, nunca fumar y nunca volverse obeso (o perder peso si tiene sobrepeso u obesidad). Ese es un consejo de salud que probablemente le resulte familiar.

Las personas y sus médicos también deben hablar sobre intervenciones médicas que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida y reducir la discapacidad; Estos pueden incluir procedimientos como reemplazos de cadera o rodilla y cirugía de cataratas , que pueden mantener a las personas independientes y activas por más tiempo.

Fuentes

  • Fries JFet al. Compression of Morbidity 1980–2011: A Focused Review of Paradigms and Progress. Journal of Aging Research. 2011;2011:261702.

  • Hubert HB, Bloch DA, Oehlert JW, Fries JF. Lifestyle habits and compression of morbidity. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2002Jun;57(6):M347-51.

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