Comprensión y tratamiento del cáncer terminal

¿Qué es el cáncer terminal?

El cáncer terminal se refiere al cáncer que no se puede curar o tratar. A veces también se le llama cáncer en etapa terminal. Cualquier tipo de cáncer puede convertirse en cáncer terminal.

El cáncer terminal es diferente del cáncer avanzado. Al igual que el cáncer terminal, el cáncer avanzado no es curable. Pero sí responde al tratamiento, lo que puede ralentizar su progresión. El cáncer terminal no responde al tratamiento. Como resultado, el tratamiento del cáncer terminal se enfoca en hacer que alguien esté lo más cómodo posible.

Siga leyendo para obtener más información sobre el cáncer terminal, incluido su impacto en la esperanza de vida y cómo hacer frente si usted o un ser querido recibe este diagnóstico.

¿Cuál es la esperanza de vida de alguien con cáncer terminal?

En general, el cáncer terminal acorta la esperanza de vida de alguien. Pero la esperanza de vida real de alguien depende de varios factores, que incluyen:

  • el tipo de cáncer que tienen
  • su salud general
  • si tienen otras condiciones de salud

Los médicos a menudo confían en una mezcla de experiencia clínica e intuición para determinar la esperanza de vida de alguien. Pero los estudios sugieren que esta estimación suele ser incorrecta y demasiado optimista.

Para ayudar a combatir esto, los investigadores y los médicos han elaborado varios conjuntos de pautas para ayudar a los oncólogos y los médicos de cuidados paliativos a dar a las personas una idea más realista de su esperanza de vida. Los ejemplos de estas pautas incluyen:

  • Escala de rendimiento de Karnofsky. Esta escala ayuda a los médicos a evaluar el nivel general de funcionamiento de alguien, incluida su capacidad para realizar actividades diarias y cuidarse a sí mismos. La puntuación se da como un porcentaje. Cuanto más bajo es el puntaje, más corta es la esperanza de vida.
  • Puntuación pronóstica paliativa. Esto utiliza el puntaje de alguien en la escala de rendimiento de Karnofsky, los recuentos de glóbulos blancos y linfocitos, y otros factores para producir un puntaje entre 0 y 17.5. Cuanto mayor sea el puntaje, menor será la esperanza de vida.

Si bien estas estimaciones no siempre son precisas, tienen un propósito importante. Pueden ayudar a las personas y a sus médicos a tomar decisiones, establecer objetivos y trabajar hacia planes de fin de vida.

¿Hay algún tratamiento para el cáncer terminal?

El cáncer terminal es incurable. Esto significa que ningún tratamiento eliminará el cáncer. Pero hay muchos tratamientos que pueden ayudar a que alguien esté lo más cómodo posible. Esto a menudo implica minimizar los efectos secundarios tanto del cáncer como de cualquier medicamento que se use.

Algunos médicos aún pueden administrar quimioterapia o radiación para prolongar la esperanza de vida, pero esta no siempre es una opción factible.

Decisión personal

Si bien los médicos tienen algún aporte en el plan de tratamiento para alguien con cáncer terminal, a menudo se reduce a preferencias personales.

Algunas personas con cáncer terminal prefieren suspender todos los tratamientos. Esto a menudo se debe a efectos secundarios no deseados. Por ejemplo, algunos podrían encontrar que los efectos secundarios de la radiación o la quimioterapia no valen el aumento potencial de la esperanza de vida.

Ensayos clínicos

Otros pueden optar por participar en ensayos clínicos experimentales.

Es probable que los tratamientos utilizados en estos ensayos no curen el cáncer terminal, pero contribuyen a una mayor comprensión de la comunidad médica sobre el tratamiento del cáncer. Potencialmente pueden ayudar a las generaciones futuras. Esta puede ser una forma poderosa de garantizar que sus últimos días tengan un impacto duradero.

Tratamientos alternativos

Los tratamientos alternativos también pueden ser beneficiosos para las personas con cáncer terminal. La acupuntura , la terapia de masaje y las técnicas de relajación pueden ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad y, al mismo tiempo, disminuir el estrés.

Muchos médicos también recomiendan que las personas con cáncer terminal se reúnan con un psicólogo o psiquiatra para ayudar a lidiar con la ansiedad y la depresión . Estas condiciones no son infrecuentes en personas con cáncer terminal.

¿Cuáles son los siguientes pasos después del diagnóstico?

Recibir un diagnóstico de cáncer terminal puede ser extremadamente abrumador. Esto puede dificultar saber qué hacer a continuación. No hay una forma correcta o incorrecta de proceder, pero estos pasos pueden ayudar si no está seguro de qué hacer a continuación.

Reconoce tus emociones

Si recibe la noticia de que usted o un ser querido tiene cáncer terminal, es probable que experimente una variedad de emociones, a menudo en un período corto. Esto es totalmente normal.

Por ejemplo, es posible que inicialmente se sienta enojado o triste, solo para sentirse aliviado, especialmente si el proceso de tratamiento ha sido particularmente difícil. Otros pueden sentir culpa por dejar atrás a sus seres queridos. Algunos pueden sentirse completamente entumecidos.

Trate de darse tiempo para sentir lo que necesita sentir. Recuerde que no hay una forma correcta de reaccionar ante un diagnóstico de cáncer terminal.

Además, no tenga miedo de buscar el apoyo de amigos y familiares. Si no se siente cómodo haciendo esto, hable con su médico. Pueden derivarlo a recursos y servicios locales que pueden ayudarlo.

Recibir un diagnóstico de cáncer terminal puede generar una abrumadora sensación de incertidumbre. De nuevo, esto es completamente normal. Considere abordar esta incertidumbre anotando una lista de preguntas, tanto para su médico como para usted. Esto también lo ayudará a comunicarse mejor con sus seres queridos.

Preguntas para hacerle a su médico

Después de recibir un diagnóstico de cáncer terminal, su médico podría ser la última persona con la que quiera hablar. Pero estas preguntas pueden ayudar a iniciar un diálogo sobre los próximos pasos:

  • ¿Qué puedo esperar en los próximos días, semanas, meses o años? Esto puede ayudarlo a tener una idea de lo que vendrá en el futuro, permitiéndole prepararse mejor para enfrentar estos nuevos desafíos.
  • ¿Cuál es mi esperanza de vida? Esto puede sonar como una pregunta desalentadora, pero tener una línea de tiempo puede ayudarlo a tomar decisiones que puede controlar, ya sea hacer un viaje, ponerse al día con amigos y familiares o intentar tratamientos que prolonguen la vida.
  • ¿Hay alguna prueba que pueda dar una mejor idea de mi esperanza de vida? Una vez que se realiza un diagnóstico de cáncer terminal, algunos médicos pueden querer realizar pruebas adicionales para tener una mejor idea de la extensión del cáncer. Esto les ayudará a usted y a su médico a comprender mejor la esperanza de vida. También puede ayudar a su médico a prepararse para los cuidados paliativos adecuados.

Preguntas para hacerte

La forma en que alguien procede después de recibir un diagnóstico de cáncer terminal implica una gran cantidad de preferencias personales. Estas decisiones pueden ser increíblemente difíciles, pero repasar estas preguntas con usted mismo puede ayudar:

  • ¿Merecen la pena los tratamientos? Algunos tratamientos pueden prolongar su esperanza de vida, pero también pueden enfermarlo o incomodarlo. Los cuidados paliativos pueden ser una opción que le gustaría considerar en su lugar. Está diseñado para que te sientas cómodo en tus últimos días.
  • ¿Necesito una directiva avanzada? Este es un documento diseñado para ayudarlo a cumplir sus deseos si finalmente no puede tomar decisiones por sí mismo. Puede abarcar todo, desde el cual se permiten medidas para salvar vidas hasta el lugar donde desea ser enterrado.
  • Que quiero hacer? Algunas personas con cáncer terminal deciden continuar con sus actividades diarias como si nada hubiera cambiado. Otros eligen viajar y ver el mundo mientras todavía pueden. Su elección debe reflejar lo que desea experimentar en sus últimos días y con quién quiere gastarlos.

Hablando con otros

Lo que decida compartir sobre su diagnóstico depende completamente de usted. Aquí hay algunos puntos de discusión a considerar:

  • Tu diagnóstico Una vez que haya tenido tiempo de procesar las noticias y decidir un curso de acción, puede decidir compartir con sus amigos y familiares, o mantener la privacidad en su mayor parte.
  • Lo que es importante para ti En estos meses y días restantes, puede decidir cómo será su vida diaria. Elija los lugares, las personas y las cosas que son más importantes para usted en este momento. Pídale a su familia que apoye sus planes para pasar sus días de la manera que desee.
  • Tus últimos deseos. Si bien una directiva avanzada se encargará de gran parte de esto por usted, siempre es aconsejable compartir sus deseos con amigos y familiares para garantizar que las cosas se lleven a cabo de la manera que usted desea.

¿Dónde puedo encontrar recursos?

Gracias a Internet, hay muchos recursos que pueden ayudarlo a navegar por los muchos aspectos de un diagnóstico de cáncer terminal. Para comenzar, considere encontrar un grupo de apoyo.

Los consultorios médicos, las organizaciones religiosas y los hospitales a menudo organizan grupos de apoyo. Estos grupos están diseñados para reunir a individuos, familiares y cuidadores que enfrentan un diagnóstico de cáncer. Pueden brindarle a usted, así como a su cónyuge, hijos u otros miembros de la familia, compasión, orientación y aceptación.

La Association for Death Education and Counseling también ofrece una lista de recursos para muchos escenarios relacionados con la muerte y el dolor, desde la creación de una directiva avanzada hasta la navegación en días festivos y ocasiones especiales.

CancerCare también ofrece una variedad de recursos para tratar el cáncer terminal y avanzado, incluidos talleres educativos, asistencia financiera y respuestas de expertos a preguntas enviadas por los usuarios.

También puede consultar nuestra lista de lectura para hacer frente al cáncer.

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