Comprensión del sistema de clasificación de fibrilación auricular

La fibrilación auricular no es la arritmia cardíaca más común , pero es la arritmia más común que puede producir graves consecuencias. Pero no toda la fibrilación auricular es igual. A veces, el riesgo que representa la fibrilación auricular es sustancial; en otros casos el riesgo no es tan alto.

Por lo tanto, en un esfuerzo por clasificar el grado de riesgo que representa la fibrilación auricular en pacientes individuales, a lo largo de los años, los médicos han ideado varios sistemas de clasificación diferentes para describir los diversos «tipos» de fibrilación auricular. Estos diferentes esquemas de clasificación, todos diseñados con noble intención, han resultado en una terminología confusa que, para muchos médicos, no pudo aclarar el problema y, de hecho, tuvo el efecto contrario.

En un esfuerzo por poner a todos los médicos en la misma página con respecto a la fibrilación auricular, en 2014 se estableció un sistema de clasificación general por la American Heart Association, el American College of Cardiology y la Heart Rhythm Society. Este sistema de clasificación tiene como objetivo ayudar a los médicos a decidir cómo evaluar a los pacientes con fibrilación auricular y la mejor manera de tratarlos. Es el sistema de clasificación que ahora debe suplantar a todos los más antiguos.

La nueva clasificación reconoce que la fibrilación auricular es a menudo una condición progresiva. Al principio, la arritmia generalmente ocurre en episodios que son intermitentes y breves. A medida que pasa el tiempo, los episodios tienden a ser más frecuentes y duraderos. Finalmente, en muchos pacientes, la fibrilación auricular suplanta completamente el ritmo cardíaco normal y se vuelve permanente.

El «tipo» de fibrilación auricular que se observa cuando una persona es diagnosticada por primera vez con esta arritmia puede ayudar al médico a hacer recomendaciones sobre el enfoque más apropiado para la terapia. Cuanto más haya progresado la arritmia de un paciente hacia la fibrilación auricular permanente, por ejemplo, es menos probable que se pueda restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal.

El sistema de clasificación de fibrilación auricular

Aquí está el sistema estandarizado actual para clasificar la fibrilación auricular.

Fibrilación auricular paroxística: se dice que la fibrilación auricular es paroxística (un término médico para «intermitente») si ocurre en episodios discretos de menos de siete días de duración. En muchos casos, la fibrilación auricular paroxística puede durar solo de minutos a horas. Los episodios de fibrilación auricular paroxística pueden ser muy frecuentes o bastante raros.

Algunos pacientes con fibrilación auricular paroxística tendrán episodios breves que no producen síntomas y son completamente «subclínicos». Esto significa que ni el paciente ni su médico saben que están ocurriendo episodios de fibrilación auricular. En estos casos, la arritmia generalmente se descubre inesperadamente durante la monitorización cardíaca. La fibrilación auricular subclínica es importante porque, como los casos más graves de fibrilación auricular, puede provocar un accidente cerebrovascular.

Son estos episodios subclínicos de fibrilación auricular los que están destinados a detectar productos de consumo como el Apple Watch y el dispositivo AliveCor. La detección temprana de la fibrilación auricular paroxística puede permitir un tratamiento preventivo para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. Además, las personas con fibrilación auricular paroxística tienen más probabilidades de responder favorablemente al tratamiento diseñado para eliminar la fibrilación auricular por completo .

Fibrilación auricular persistente: en esta segunda categoría, la fibrilación auricular se produce en episodios que no terminan en siete días. Es decir, a diferencia de la fibrilación auricular paroxística, la fibrilación auricular persistente tiende a durar mucho tiempo. De hecho, para restablecer un ritmo cardíaco normal, la intervención médica suele ser necesaria. Los pacientes que tienen uno o más episodios de fibrilación auricular persistente en otros momentos pueden tener episodios de fibrilación auricular paroxística, pero ahora se clasifican como que tienen una arritmia «persistente». Cuando se trata a una persona con fibrilación auricular persistente, los electrofisiólogos cardíacos tienden a apuntar su tratamiento a deshacerse de la fibrilación auricular y restaurar un ritmo cardíaco normal.

Fibrilación auricular persistente de larga duración: en estos pacientes, se sabe que un episodio de fibrilación auricular ha durado más de 12 meses. A todos los efectos prácticos, la fibrilación auricular se ha convertido en la nueva arritmia cardíaca «basal» en estos pacientes. Si bien aún se pueden intentar los esfuerzos para restaurar un ritmo cardíaco normal, es menos probable que esos esfuerzos sean efectivos.

Fibrilación auricular permanente: la única diferencia entre la fibrilación auricular «persistente de larga data» y la «permanente» es que, con la fibrilación auricular permanente, el médico y el paciente han acordado abandonar los esfuerzos adicionales para restaurar un ritmo cardíaco normal y han pasado a un diferente estrategia de tratamiento . Han declarado que la fibrilación auricular es permanente y han adoptado una estrategia de terapia de control de frecuencia .

Fibrilación auricular valvular y no valvular

Una clasificación diferente para la fibrilación auricular que escuchará comúnmente es la fibrilación auricular valvular versus la fibrilación auricular no valvular; es decir, si la fibrilación auricular está o no asociada con una enfermedad cardíaca valvular, como la insuficiencia mitral .

Para fines prácticos, esta clasificación se tiene en cuenta solo al decidir la terapia de anticoagulación para prevenir el accidente cerebrovascular. Esencialmente, los pacientes con fibrilación auricular valvular prácticamente siempre necesitan anticoagulación; pacientes con fibrilación auricular no valvular pueden no.

Consejos

El principal beneficio de este sistema de clasificación para la fibrilación auricular es que estandariza la nomenclatura, de modo que cuando los médicos hablan entre sí sobre la fibrilación auricular, todos significan lo mismo. También te ayuda a entender tu condición.

Además, les da a los médicos una idea de hasta qué punto la fibrilación auricular de un paciente ha progresado hasta convertirse en un ritmo cardíaco permanente y, por lo tanto, qué tan probable es que una estrategia dirigida a restaurar un ritmo normal pueda ser efectiva. En última instancia, lo ayudará a usted y a su médico a tomar una decisión de tratamiento que sea mejor para usted.

Fuentes

  • January CT, Wann LS, Alpert JS, et al. 2014 AHA/ACC/HRS guideline for the management of patients with atrial fibrillation: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on practice guidelines and the Heart Rhythm Society. Circulation 2014; 130:e199.

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