Comprensión del síndrome de fatiga crónica: una explicación simple

«Me canso también»

Todos nos cansamos. Es parte de la vida, y especialmente parte de la vida moderna.

Piense por un momento en la última vez que estuvo especialmente cansado en el trabajo. Es más difícil concentrarse, más difícil funcionar, pero puedes superarlo, ¿verdad?

Ahora piense en la última vez que estuvo realmente enfermo con algo como estreptococos o gripe: demasiado enfermo para trabajar y demasiado enfermo para funcionar. ¿Puedes recordar lo cansado que estabas, lo difícil que era levantarte de la cama e incluso tomar una ducha? Cuando estás enfermo así, es como si tu cuerpo simplemente se apagara y exigiera que descansaras.

Hay una gran diferencia entre los dos tipos de cansancio. El segundo tipo es el que enfrentan las personas con síndrome de fatiga crónica (SFC o EM / SFC ) todos los días. No solo tienen sueño, y no pueden simplemente atravesarlo. Están tan aniquilados que sus cuerpos exigen descanso y quieren dormir constantemente.

Esta anécdota de un lector ayuda a ilustrar cómo se sienten las personas con esta enfermedad todos los días:

«Hace varios años me pusieron bajo anestesia para un procedimiento dental. Sorprendí a la enfermera y al cirujano cuando me desperté porque estaba leyendo y charlando. No podían creer lo funcional que era; la enfermera realmente llamó a un par de personas. terminado. Me di cuenta de que mi habilidad ‘increíble’ era el resultado de luchar contra la fatiga del SFC durante años «.

La mayoría de las personas que están regularmente cansadas pueden rastrearlo a algún aspecto de sus vidas: no duermen lo suficiente, están demasiado ocupados, están bajo demasiada presión, etc. Sin embargo, las personas con EM / SFC no lo hacen. No tiene una causa obvia de fatiga. Por lo general, eran personas perfectamente sanas un día y ya no estaban sanas al día siguiente.

Lo que le hace a tu cuerpo

En la mayoría de los casos, esta condición aparece de repente. Si bien los científicos aún no saben exactamente qué lo causa , un grupo creciente de evidencia apunta a una combinación de predisposición genética y exposición a virus o toxinas. Muchos casos comienzan después de una enfermedad similar a la gripe, y algunos de los síntomas simplemente nunca desaparecen.

Lo que muchos expertos creen que está sucediendo es la activación constante del sistema inmunitario, como si el cuerpo estuviera tratando de defenderse de una enfermedad. Trabajar tan duro todo el tiempo es una gran carga para el cuerpo, que es parte de la razón por la que todos nos cansamos tanto cuando estamos enfermos.

Más allá de la fatiga

Como si ese nivel de fatiga no fuera suficiente, la enfermedad puede traer muchos otros síntomas . Los expertos reconocen entre 45 y 50 de ellos, y cada persona trata con una combinación diferente de síntomas y niveles de gravedad.

Los síntomas comunes de EM / SFC incluyen:

  • dormir que no es refrescante
  • dolores musculares y articulares
  • dolores de cabeza
  • dolor de garganta
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • problemas cognitivos

Los problemas cognitivos son a veces graves. Independientemente de cuán inteligente sea la persona, él o ella pueden volverse olvidadizos, ser incapaces de recordar palabras comunes, con frecuencia perder un hilo de pensamiento o, a veces, confundirse. Las tareas simples como leer un periódico, cocinar una comida sencilla o encontrar su automóvil en un estacionamiento se vuelven abrumadoras y abrumadoras. En muchas personas, los problemas cognitivos son tan graves que decidieron dejar de conducir por completo .

Las personas bien intencionadas con frecuencia les dicen a las personas con esta afección que se sentirían mejor si hicieran más ejercicio. La mayoría de las personas hacen conseguir un impulso de energía por el esfuerzo, pero las personas con EM / SFC no lo hacen. Tienen un síntoma llamado malestar post-esfuerzo , lo que significa que incluso pequeñas cantidades de esfuerzo pueden empeorar todos sus síntomas durante un par de días.

Dado que el descondicionamiento puede aumentar la fatiga y la debilidad que enfrentan, una de las recomendaciones de tratamiento es una rutina suavemente graduada (y es extremadamente controvertida, y algunos creen que incluso un enfoque gradual puede ser perjudicial).

La incredulidad y la necesidad de apoyo

Imagínese de repente sentirse enfermo y agotado todo el tiempo y que alguien le diga: «usted no está realmente enfermo». Las personas con EM / SFC se enfrentan a eso todo el tiempo. Algunos médicos dicen que están deprimidos o que todo está en sus cabezas, o son solo llorones o hipocondríacos. También es común que le cuenten a alguien sobre su diagnóstico y escuchen algo como: «Creo que yo también tengo eso. Parece que siempre estoy cansado».

Debido a que aún no tenemos una buena prueba de diagnóstico para ME / CFS, a veces es difícil para las personas con la condición convencer a las personas a su alrededor de que están realmente enfermas. Puede tensar los matrimonios, separar a los amigos y hacer que las condiciones de trabajo sean especialmente estresantes. Esto deja a las personas sintiéndose aisladas, lo que agrava la depresión que puede acompañar a cualquier enfermedad debilitante.

Algunos pueden encontrar medicamentos, suplementos y cambios en el estilo de vida que los ayudan a sentirse mejor, pero es un proceso largo y difícil de experimentación y no todos encuentran cosas que marcan una gran diferencia. Hasta ahora, ningún medicamento está aprobado por la FDA para tratar esta enfermedad, y ningún tratamiento funciona para todos.

ME / CFS puede tomar a alguien educado, ambicioso, trabajador e incansable, y despojarlos de su capacidad para trabajar, limpiar la casa, hacer ejercicio, pensar con claridad y sentirse despierto o saludable.

  • NO es un «agotamiento» psicológico o depresión.
  • NO es pereza.
  • NO es quejarse ni simularse.
  • ES el resultado de una disfunción generalizada en el cuerpo y el cerebro que es difícil de entender, difícil de tratar y, hasta ahora, imposible de curar.

Esta es una enfermedad grave, que altera la vida, frustrante, a menudo incomprendida. Lo que más necesitan las personas con EM / SFC es el apoyo emocional y la comprensión de las personas en sus vidas.

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