Comprensión del Cor Pulmonale en personas con EPOC

Cor pulmonale es una complicación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el enfisema . A veces se le llama insuficiencia cardíaca derecha .

Cor pulmonale es causado por un aumento en la presión sanguínea en el vaso, conocida como la arteria pulmonar, que transporta la sangre desde el corazón a los pulmones. El aumento de la presión arterial conduce al agrandamiento y posterior falla del lado derecho del corazón.

En circunstancias normales, el lado izquierdo del corazón es responsable de bombear sangre a todo el cuerpo y requiere una presión más alta. El lado derecho, por el contrario, asume el papel de bombear sangre a través de los pulmones y requiere una presión mucho más baja.

Sin embargo, cuando una afección conduce a un aumento de la presión en las arterias y el lado derecho del corazón, nos referimos a eso como hipertensión pulmonar . El término pulmonar se relaciona específicamente con los pulmones.

Causas

Cualquier condición que conduzca a hipertensión pulmonar puede ejercer presión sobre el ventrículo derecho y la aurícula del corazón. El ventrículo derecho bombea sangre a los pulmones; La aurícula derecha recibe el retorno sanguíneo del corazón. Cuando estas dos cámaras fallan o no pueden trabajar contra las presiones anormalmente altas dentro de los pulmones, esta condición se llama cor pulmonale.

Si bien la EPOC es una causa común de cor pulmonale, otras causas incluyen fibrosis quística, apnea del sueño, esclerodermia de los pulmones, coágulos en los pulmones o daño en el tejido pulmonar.

Síntomas

Los síntomas normalmente están relacionados con la enfermedad pulmonar subyacente y pueden incluir:

  • dificultad para respirar ( disnea )
  • sibilancias y tos
  • hinchazón de los pies y / o tobillos
  • dolores en el pecho
  • matiz azulado en la piel, el lecho ungueal, los labios o las encías ( cianosis )
  • venas pronunciadas del cuello
  • incapacidad para tolerar el ejercicio

La hipertensión pulmonar y el cor pulmonale pueden conducir a una retención severa de líquidos que, a su vez, puede causar disnea, shock e incluso la muerte que ponen en peligro la vida.

Diagnóstico

El diagnóstico inicial de cor pulmonale generalmente se realiza en el consultorio del médico. Un examen físico típicamente detectaría latidos cardíacos anormales, retención de líquidos o venas protuberantes del cuello que indiquen hipertensión pulmonar.

También se realizarían análisis de sangre para verificar, entre otras cosas, un aminoácido producido en el corazón llamado. Si los niveles de BNP son altos, indica que el corazón está estresado y, en casos graves, puede ser una indicación temprana de insuficiencia cardíaca.

Para proporcionar un diagnóstico definitivo, el médico también puede realizar las siguientes pruebas:

  • ecocardiograma, que utiliza ondas sonoras para visualizar el corazón
  • radiografía de pecho
  • tomografía computarizada (TC) del tórax
  • gases en sangre arterial
  • cateterismo de la arteria pulmonar (la inserción de un catéter en la arteria pulmonar para verificar si hay insuficiencia cardíaca
  • exploración de ventilación / perfusión (el uso de materiales radiactivos para examinar el flujo de aire y el flujo sanguíneo al pulmón)

Tratamiento

El tratamiento para cor pulmonale se centra en el tratamiento de la enfermedad subyacente. Con respecto a la EPOC y otros trastornos pulmonares, las opciones pueden incluir:

  • terapia de oxígeno para aumentar el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo
  • bloqueadores de los canales de calcio que evitan que el calcio ingrese a las células del corazón y las paredes de los vasos sanguíneos, lo que disminuye la presión arterial
  • anticoagulantes (anticoagulantes) que se sabe que disminuyen la mortalidad en personas con hipertensión pulmonar
  • posiblemente un trasplante de corazón o pulmón en casos muy avanzados

El tratamiento con oxígeno, medicamentos y / o cirugía puede mejorar los síntomas, aumentar la energía y, a menudo, prolongar el tiempo de supervivencia.

Dado que la EPOC es una de las principales causas de cor pulmonale, dejar de fumar puede ayudar a retrasar la progresión de la EPOC y puede evitar que ocurra.

Fuentes

  • U.S. National Library of Medicine: National Institutes of Health. «Cor pulmonale.» Bethesda, Maryland; updated January 30, 2016.

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