Comprensión del cáncer de próstata avanzado (etapa 4)

¿Qué es el cáncer de próstata avanzado?

El cáncer de próstata es un cáncer que comienza en la glándula prostática. El cáncer de próstata avanzado ocurre cuando se ha diseminado, o hecho metástasis, de la próstata a otras áreas del cuerpo.

El cáncer se propaga cuando las células se desprenden del tumor original e invaden el tejido cercano. Esto se llama metástasis localizada. El cáncer puede propagarse directamente a los tejidos cercanos o a través del sistema linfático a partes distantes del cuerpo. Cuando esto sucede, se llama «enfermedad metastásica» o «cáncer de próstata con metástasis a» cierta parte del cuerpo o sistema de órganos.

Los tumores nuevos pueden crecer en cualquier órgano, pero es más probable que el cáncer de próstata se propague a:

  • glándula suprarrenal
  • huesos
  • hígado
  • livianos

El cáncer de próstata en etapa 4 ocurre cuando el cáncer de próstata ya se ha diseminado a órganos o tejidos distantes al momento del diagnóstico. La mayoría de las veces, los médicos diagnostican el cáncer de próstata en una etapa anterior. Generalmente es un cáncer de crecimiento lento, pero puede propagarse o reaparecer o reaparecer después del tratamiento.

¿Cuales son los sintomas?

Cuando el cáncer se limita a la próstata, muchos hombres no tienen síntomas. Otros tienen problemas para orinar o notan sangre en la orina.

El cáncer metastásico puede causar síntomas generalizados como:

  • debilidad
  • fatiga
  • pérdida de peso

Otros síntomas del cáncer de próstata avanzado dependen de dónde se diseminó y qué tan grandes son los tumores:

  • El cáncer que ha hecho metástasis a los huesos puede provocar dolor óseo y fracturas.
  • El cáncer que se ha diseminado al hígado puede causar hinchazón abdominal o coloración amarillenta de la piel y los ojos, conocida como ictericia.
  • Los tumores en los pulmones pueden causar dificultad para respirar o dolor en el pecho.
  • En el cerebro, el cáncer puede causar dolores de cabeza, mareos y convulsiones.

¿Quién está en riesgo de cáncer de próstata avanzado?

La causa exacta del cáncer de próstata no está clara. Su riesgo de desarrollar este cáncer en particular aumenta después de cumplir 50 años.

Ciertos grupos tienen más probabilidades de desarrollar formas agresivas de cáncer de próstata, incluidos los hombres afroamericanos y los hombres que portan ciertas mutaciones genéticas heredadas como BRCA1, BRCA2 y HOXB13.

La mayoría de los hombres con cáncer de próstata no siempre tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Pero tener un padre o hermano con cáncer de próstata más que duplica su riesgo .

¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata avanzado?

Si ya le han diagnosticado cáncer de próstata, asegúrese de decirle a su médico si tiene algún síntoma nuevo, incluso si ha completado el tratamiento.

Para determinar si el cáncer de próstata ha regresado o se ha propagado, es probable que su médico ordene algunas pruebas de imagen, que pueden incluir:

  • Rayos X
  • Tomografías computarizadas
  • Exploraciones de resonancia magnética
  • Escaneos PET
  • gammagrafía ósea

Probablemente no necesitará todas estas pruebas. Su médico elegirá las pruebas en función de sus síntomas y examen físico.

Si alguna de las imágenes revela anormalidades, no necesariamente significa que tiene cáncer. Pruebas adicionales pueden ser necesarias. Si encuentran una masa, su médico probablemente ordenará una biopsia.

Para una biopsia, su médico usará una aguja para extraer muestras del área sospechosa. Un patólogo analizará las células eliminadas bajo un microscopio para ver si son cancerosas. El patólogo también puede determinar si tiene una forma agresiva de cáncer de próstata.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de próstata avanzado?

No importa dónde se propague el cáncer de próstata, todavía se trata como cáncer de próstata. Es más difícil de tratar cuando alcanza una etapa avanzada.

El tratamiento para el cáncer de próstata avanzado implica terapias dirigidas y sistémicas. La mayoría de los hombres necesitan una combinación de tratamientos y es posible que deban ajustarse de vez en cuando.

Terapia hormonal

La terapia hormonal suprime las hormonas masculinas que ayudan al crecimiento de las células de cáncer de próstata. Su médico puede recomendar cualquiera de las siguientes terapias hormonales:

  • La orquiectomía es un procedimiento quirúrgico para extirpar los testículos, que es donde se producen las hormonas.
  • Los agonistas de la hormona liberadora de hormona luteinizante son medicamentos que disminuyen la producción de testosterona en los testículos. Puede recibir estos medicamentos por inyección o por implantación debajo de su piel.
  • Los antagonistas de la LHRH son medicamentos que disminuyen rápidamente los niveles de testosterona. Puede recibir estos medicamentos mediante inyecciones mensuales debajo de su piel.
  • Los inhibidores y antiandrógenos CYP17 están disponibles como píldoras que puede tomar diariamente.

Los efectos secundarios de los medicamentos de terapia hormonal incluyen reacciones en el lugar de inyección, disfunción sexual y anemia.

Radiación

En la radiación de haz externo, los haces de radiación se dirigen a la glándula prostática u otra área del cuerpo. Puede ayudar a aliviar los síntomas cuando el cáncer de próstata se diseminó hasta los huesos. La fatiga es un efecto secundario común.

Para la radiación interna, su médico implantará pequeñas semillas radiactivas en su próstata. Las semillas emiten una dosis baja permanente o una dosis alta de radiación temporal. Los posibles efectos secundarios incluyen disfunción sexual, dificultades urinarias y problemas intestinales.

Quimioterapia

La quimioterapia mata las células cancerosas en todo el cuerpo. Puede reducir los tumores existentes y retrasar o prevenir el crecimiento de nuevos tumores. Los efectos secundarios incluyen náuseas, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Inmunoterapia

Sipuleucel-T (Provenge) es una vacuna que los médicos usan para tratar el cáncer de próstata avanzado, especialmente si no responde a la terapia hormonal.

La vacuna se elabora con sus propios glóbulos blancos. Lo recibe por vía intravenosa en tres dosis separadas por dos semanas. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • náusea
  • un dolor de cabeza
  • dolor de espalda
  • dolor en las articulaciones

Cirugía

Si bien la cirugía para extirpar tumores puede ser una opción, es menos probable que su médico la recomiende para el cáncer de próstata que se ha diseminado a múltiples áreas.

Asegúrese de decirle a su médico si algunos de estos tratamientos están afectando su calidad de vida. También puede preguntar sobre ensayos clínicos para el cáncer de próstata. Estas pruebas involucran tratamientos más nuevos que aún no están en uso.

Además de tratar el cáncer, su médico puede ofrecerle soluciones para síntomas específicos como dolor, fatiga y problemas urinarios.

¿Cuál es el panorama?

No hay cura disponible para el cáncer de próstata en estadio 4. Su equipo de atención médica trabajará con usted para ayudarlo a controlar el cáncer durante el mayor tiempo posible mientras mantiene una buena calidad de vida.

Su pronóstico dependerá de qué tan rápido se propague el cáncer y qué tan bien responda a las terapias.

Con tratamiento, puede vivir durante muchos años con cáncer de próstata metastásico.

Lo que puedes hacer

Es importante que aprenda todo lo que pueda sobre el cáncer de próstata avanzado para poder tomar decisiones informadas. Sea abierto con sus médicos y otras personas de su equipo de atención médica. Exprese sus preocupaciones y siéntase libre de abogar por usted mismo y su calidad de vida. Obtenga otra opinión médica si lo considera necesario.

Algunas terapias complementarias pueden resultar útiles para hacer frente al cáncer avanzado. Por ejemplo:

  • tai chi, yoga u otra terapia de movimiento
  • Terapia musical
  • meditación, ejercicios de respiración u otras técnicas de relajación
  • masaje

Una variedad de servicios puede ayudarlo con todo, desde el alojamiento mientras recibe tratamiento hasta recibir ayuda en la casa. La comunicación con grupos en línea o en persona es una buena manera de compartir información y prestarse apoyo mutuo.

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Para obtener más información sobre los servicios de apoyo, comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre el Cáncer por teléfono o chat en vivo . Alguien está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana para responder sus preguntas.

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