Comprensión de una alergia a los mosquitos: síntomas, diagnóstico y tratamientos

Las picaduras de mosquitos son molestas, pero ¿es posible tener alergia a los mosquitos? Para comprender cómo podría estar expuesto a un alérgeno que desencadena una reacción, veamos qué sucede cuando se muerde.

Los mosquitos son insectos voladores que pican y están estrechamente relacionados con moscas y mosquitos. Solo el mosquito hembra se alimenta de humanos, y ella necesita una comida de sangre para producir huevos. Durante una alimentación, el mosquito hembra pica la piel humana e inyecta saliva. La saliva contiene varias proteínas que evitan que la sangre se coagule, así como proteínas que mantienen la sangre fluyendo hacia la boca del mosquito.

Reacciones a las picaduras de mosquitos

Muchas de las proteínas de saliva del mosquito pueden causar reacciones inmunes, incluidas reacciones alérgicas . Sin embargo, por lo general, la mayoría de las personas tienen una variedad de reacciones a las picaduras de mosquitos, y los síntomas cambian con el tiempo, dependiendo de la cantidad de picaduras que reciba una persona. Estas reacciones pueden incluir hinchazón inmediata y tardía, y picazón alrededor del área de la picadura. Estas reacciones tienden a disminuir en frecuencia después de ser picadas por mosquitos durante muchos años.

En general, las personas con las reacciones descritas anteriormente no son diagnosticadas como «alérgicas a los mosquitos». Este término está reservado para personas con reacciones más graves o inusuales, como las que se describen a continuación.

Reacciones más severas a las picaduras de mosquito: «Síndrome de Skeeter»

Las reacciones más graves que la típica protuberancia roja con picazón experimentada por la mayoría de las personas como resultado de una picadura de mosquito ocurren con menos frecuencia. Esto puede provocar erupciones con ampollas, hematomas o grandes áreas de hinchazón en los sitios de la mordedura. Las personas que experimentan áreas extremadamente grandes de hinchazón después de una picadura de mosquito (como la hinchazón de la mayor parte de un brazo o una pierna, por ejemplo) han sido denominadas como «síndrome de Skeeter».

En situaciones raras, algunas personas pueden experimentar anafilaxia (el tipo más grave de reacción alérgica) después de ser picados por mosquitos. Otras personas pueden haber experimentado urticaria y angioedema (urticaria e hinchazón) o empeoramiento de los síntomas de asma después de ser mordidos. Por lo general, estos síntomas se presentan en cuestión de minutos después de una picadura de mosquito, en comparación con el Síndrome de Skeeter, que puede tardar horas o días en ocurrir.

¿Quién está en riesgo de alergia a los mosquitos?

Las personas con mayor riesgo de desarrollar alergia a las picaduras de mosquitos incluyen:

  • Aquellos con exposición frecuente al aire libre, como trabajadores al aire libre o deportistas frecuentes al aire libre
  • Aquellos con baja inmunidad natural a los mosquitos, como niños pequeños y visitantes a una nueva área donde no han estado expuestos previamente al tipo de mosquito presente
  • Aquellos con ciertas inmunodeficiencias, como el SIDA o ciertos tipos de cáncer (como leucemias y linfomas )

¿Cómo se diagnostica la alergia al mosquito?

El diagnóstico de alergia a los mosquitos se basa en una prueba cutánea positiva o RAST con extracto de mosquito de todo el cuerpo. Las pruebas de alergia a los mosquitos solo deben realizarse en personas que tienen antecedentes de reacciones más graves que las típicas protuberancias rojas, pequeñas y con picazón que experimenta la mayoría de las personas. Dicho esto, las pruebas de alergia disponibles comercialmente aparentemente solo pueden identificar del 30 al 50 por ciento de aquellos que tienen una verdadera alergia al mosquito.

¿Cómo se trata la alergia a los mosquitos?

El tratamiento de la alergia a los mosquitos se divide en tres categorías diferentes: el tratamiento de las reacciones locales, el tratamiento de las reacciones graves (anafilaxia) y la prevención. Veamos cada uno de estos por separado:

Reacciones locales: la mayoría de las reacciones localizadas pueden tratarse con el uso de corticosteroides tópicos , como la crema de hidrocortisona, así como con antihistamínicos orales . De hecho, se ha demostrado que Zyrtec (cetirizina) reduce las reacciones locales a las picaduras de mosquitos cuando se toma antes de ser mordido. Algunos han sugerido que las personas con alergia a los mosquitos usen Zyrtec diariamente durante el verano, cuando es más probable que ocurran las picaduras de mosquitos. Asegúrese de hablar con su médico antes de hacer una práctica regular de esto, ya que cualquier medicamento puede tener efectos secundarios.

Anafilaxia: el tratamiento de la anafilaxia, que rara vez ocurre como resultado de una picadura de mosquito, debe tratarse de manera muy similar a la anafilaxia a las picaduras de insectos . Con reacciones graves como esta, su pediatra puede recomendarle llevar un EpiPen y otras medidas para disminuir la probabilidad de una reacción. Se ha demostrado que las vacunas contra la alergia , que usan extracto de mosquito de todo el cuerpo, reducen las reacciones graves en personas con una verdadera alergia a los mosquitos.

Prevención

La prevención de las picaduras de mosquitos es el objetivo principal para las personas con alergia a los mosquitos. Estas medidas incluyen:

  • Evitar áreas infestadas de mosquitos (como pantanos y áreas altas de hierba).
  • Eliminar o tratar áreas de agua estancada (vaciar o tratar las piscinas con cloro).
  • Usar camisas y pantalones de manga larga si se planea la exposición a áreas que contienen mosquitos.
  • Evite la colonia y las lociones perfumadas cuando salga al aire libre.
  • Aplicar un repelente de mosquitos disponible comercialmente en la piel expuesta, como los que contienen DEET (N, N-dimetil-3-metil-benzamida). El DEET en concentraciones de 10 a 30 por ciento puede usarse de manera segura en la piel de niños mayores de 2 meses de edad. Obtenga más información sobre los mejores repelentes de insectos y mosquitos para niños (y adultos).
  • Trate la ropa, las tiendas de campaña y otras telas con permetrina (un insecticida), pero no aplique directamente sobre la piel.
  • Además, dado que los mosquitos se sienten atraídos por el olor corporal, la temperatura de la piel y la producción de dióxido de carbono, la limitación del ejercicio extenuante y la sudoración en áreas infestadas de mosquitos puede reducir la cantidad de picaduras.

Conclusión sobre la alergia a los mosquitos

Afortunadamente, las reacciones molestas y con picazón a una picadura de mosquito son mucho más comunes que una verdadera alergia al mosquito. Aquellos que tienen una alergia verdadera deben consultar a un alergólogo y hablar sobre los mejores tratamientos para sus síntomas particulares. En particular, cualquier persona que tenga una reacción alérgica grave debe estar preparada para reconocer la anafilaxia y considerar las vacunas contra la alergia.

Lo que no mencionamos aquí es una razón para protegerse contra las picaduras de mosquitos, ya sea que tenga alergia o no. Si bien la malaria, la fiebre amarilla y otras enfermedades son poco comunes en la mayoría de los países desarrollados, enfermedades como el virus del Nilo Occidental (y sus variantes) pueden ocurrir en cualquier lugar. Consulte estos consejos sobre cómo evitar las picaduras de mosquitos sin importar dónde viva.

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