Comprender su informe de patología del cáncer de pulmón

En el pasado, los pacientes no solían tener acceso a documentos que describieran su cáncer. Pero esos días, afortunadamente, se han ido. Muchas personas solicitan copias de su información médica, y algunos centros de cáncer ofrecen un portal para pacientes a través del cual se puede acceder en línea a todo, desde informes de radiología hasta laboratorios. Pero de toda esta información, los informes de patología del cáncer de pulmón pueden ser uno de los más difíciles de descifrar como un laico. Así que intentaré explicar algunas de las jergas médicas para ayudarlo a comprender su informe.

¿Qué es exactamente un informe de patología?

Un informe de patología es la descripción escrita de su cáncer realizada por un patólogo, después de evaluar el tejido extraído de su cuerpo mediante una biopsia o cirugía. En lugar de solo un informe de sí o no (¿es cáncer?), Estos informes pueden llevar una gran cantidad de información que no solo ayuda a su médico a comprender su pronóstico, sino también el mejor enfoque de tratamiento. Dicho esto, los informes de patología no se usan solos, sino que se combinan con un historial, un examen físico, estudios de radiología y estudios de laboratorio para obtener la mejor imagen general de su cáncer.

Algunas notas son útiles antes de continuar. Una es que cada cáncer es diferente. Si hubiera 30 personas con cáncer de pulmón en una habitación, habría 30 tipos diferentes de cáncer de pulmón. El informe de patología es una de las herramientas utilizadas para comprender su cáncer individual. Otro punto importante es que si bien es común obtener una segunda (y tal vez una tercera o más) opiniones sobre su cáncer, se puede pasar por alto una segunda lectura de su informe de patología. Obtener una segunda opinión sobre su biopsia puede ser tan importante como obtener una segunda opinión sobre su tratamiento.

Nombre, fecha e información clínica

Su informe de patología primero incluirá su nombre y cierta información básica, así como el diagnóstico probable y los posibles síntomas que ha estado experimentando.

Muestra

La palabra muestra suena aterradora, pero esencialmente significa la muestra de tejido que un cirujano, radiólogo u otro médico extrae. Esta sección describe la ubicación en el cuerpo del que se tomó una muestra. Cuando el departamento de patología obtiene y recibe una muestra, se evalúa en unos pocos pasos.

Evaluación macroscópica (también llamada examen bruto)

Como «macro» significa grande, y «grosero» en la jerga médica significa visible a simple vista, este examen se refiere a lo que ve el patólogo al observar su muestra de tejido sin el uso de un microscopio, la imagen grande en esencia. Puede incluir las dimensiones, el peso de un tumor y otras características como el color y la consistencia. Algunos tumores son muy obvios (como muestra la imagen de arriba), pero a veces no se observan anomalías hasta que se realiza el siguiente paso.

Evaluación microscópica

Después de visualizar la muestra de su tejido, los patólogos a menudo toman rodajas finas que luego evalúan bajo el microscopio. Estos a veces se congelan (para cortar el tejido muy delgado) y se pueden tratar con un tinte especial u otro material antes de colocarlos en un portaobjetos. (Este proceso puede llevar algo de tiempo y es una de las razones por las que su médico puede no tener resultados mientras espera ansiosamente). Existen varios datos importantes que provienen de este examen:

  • Márgenes tumorales : una notación común se refiere a los márgenes tumorales (o márgenes quirúrgicos). Esto se refiere a si se eliminó o no todo el cáncer, y si se eliminó todo, a qué distancia del sitio de extirpación hubo evidencia de cáncer. Por ejemplo, un informe puede decir que el tumor se extendió a 1,2 cm del margen quirúrgico.
  • Grado tumoral : los tumores también pueden clasificarse por grado tumoral. Simplísticamente, un tumor de grado 1 sería uno que no fuera muy agresivo, y un tumor de grado 3 sería más agresivo. Con el cáncer de pulmón, su informe puede tener palabras como bien diferenciadas, poco diferenciadas o indiferenciadas. Los tumores bien diferenciados tienden a crecer lentamente, mientras que los tumores no diferenciados tienden a crecer mucho más rápidamente. Además de la apariencia general de las células cancerosas, los patólogos observan muchas cosas para determinar qué tan agresivo es un tumor. Estos incluyen cosas como la actividad mitótica (qué tan rápido parecen dividirse las células cancerosas) al determinar el grado de un tumor.
  • Tipo de cáncer : con el cáncer de pulmón, hay 2 tipos principales.Los cánceres de pulmón de células no pequeñas comprenden aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón y las células tienen una apariencia particular bajo el microscopio.Los cánceres de pulmón de células pequeñas constituyen la mayor parte del resto y tienen una apariencia diferente bajo el microscopio. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas se dividen en adenocarcinomas , carcinomas de células grandes y carcinomas de células escamosas.dependiendo del tipo de cáncer de células originado, la apariencia bajo el microscopio, así como las pruebas de laboratorio que observan ciertos marcadores (ver más abajo). Un punto confuso para muchas personas cuando miran su informe de patología es que los tumores no siempre encajan perfectamente en una categoría u otra. Por ejemplo, el informe puede decir que un tumor es un cáncer de pulmón de células no pequeñas con algunas características del cáncer de pulmón de células pequeñas.
  • In situ vs infiltrado / invasivo : otra nota que puede ver en su informe es que el tumor está in situ o que es infiltrante o invasivo. In situ describe el cáncer que solo está presente en las células donde comenzó. Muchos científicos consideran que se trata de células precancerosas en lugar de células cancerosas. El cáncer de pulmón que se diagnostica en esta etapa se considera etapa 0.La gran mayoría de las veces con cáncer de pulmón, un tumor se describe como infiltrante o invasivo. Esto significa que el tumor se ha diseminado más allá del tejido en el que se desarrolló y tiene la capacidad de diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo. Los patólogos también pueden notar algo que se conoce como invasión angiolinfática. Esto describe si el tumor ha invadido vasos sanguíneos cercanos y / o vasos linfáticos.
  • Compromiso de los ganglios linfáticos : si se sometió a una cirugía para extirpar su tumor, es posible que se hayan extraído los ganglios linfáticos para ver si son cancerosos (positivos) o no cancerosos (negativos). Esto se notará en el informe con detalles como si el Los ganglios linfáticos estaban cerca del tumor, o más lejos, y pueden desempeñar un papel importante en el tratamiento que recomienda su oncólogo.
  • Estadificación : a veces se proporciona una etapa como parte de su informe de patología. Para determinar el estadio, los patólogos observan una combinación del tamaño del tumor, la afectación de los ganglios linfáticos y si el tumor se ha diseminado o no a otras partes del cuerpo (con metástasis). Hay algunas maneras diferentes en que se puede describir su cáncer. El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en 4 etapas primarias . Para determinar estas etapas, los médicos usan algo llamado estadificación TNM . Con este sistema, T representa el tamaño del tumor, N representa la presencia y el número de ganglios linfáticos positivos, y M representa metástasis a distancia. Con el cáncer de pulmón de células pequeñas, solo hay 2 etapas: etapa extensa y etapa limitada .

Proteína / marcadores genéticos

Hay varias pruebas adicionales que su patólogo puede realizar en su tumor para ayudar a determinar qué tipo de cáncer de pulmón es, o si su tumor es realmente cáncer que surgió en otra parte de su cuerpo y se extendió a sus pulmones. Algunos ejemplos de estos incluyen TTF-1, p63, CD56 y cromogranina.

Perfil Molecular

Recientemente, se han producido avances en el tratamiento del cáncer de pulmón a través de la comprensión de mutaciones genéticas específicas que «impulsan» el crecimiento del cáncer. Para algunas personas, particularmente las personas con adenocarcinoma, existen terapias dirigidas para tratar la enfermedad, que a menudo tiene muchos menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional. Las mutaciones comunes que se prueban incluyen EGFR , KRAS, ROS1 , BRAF, MET, RET, NTRK y ALK . Ahora se recomienda que las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas sean evaluadas por estas mutaciones, pero un estudio reciente sugirió que solo el 60 por ciento de los oncólogos lo están haciendo actualmente. Hable con su médico sobre la secuenciación de la próxima generación.

Diagnóstico

La parte final del informe de patología es el diagnóstico en el que el patólogo resume los hallazgos. Esto generalmente incluirá el tipo de cáncer, el grado (qué tan diferenciado es), si los ganglios linfáticos fueron positivos y la etapa.

Próximo paso

Si recientemente le han dicho que tiene cáncer de pulmón, consulte estos primeros pasos , considere una segunda opinión y siempre haga muchas preguntas. Nunca sienta que está tomando demasiado tiempo de su médico, eso es lo que le paga. Si sus preguntas no se responden adecuadamente, busque un médico que pueda responderlas.

Fuentes

  • National Cancer Institute. FactSheet. Pathology Reports. Updated 09/23/10.

Categorías