Comprender los glóbulos blancos y los tipos de inmunidad

Nuestro sistema inmune, o nuestra inmunidad, es un mecanismo que protege nuestros cuerpos de sustancias nocivas, microorganismos extraños e incluso cáncer. Si bien originalmente nuestro sistema inmune se estudió en términos de su papel en la prevención de infecciones, nuestra comprensión ha evolucionado y ha llevado a una visión más amplia del trasplante de células madre de sangre y médula, transfusión de sangre, cáncer y genética. Nuestros glóbulos blancos (WBC) son parte de nuestro sistema inmunológico y juegan un papel prolífico en los cánceres de sangre y médula. De hecho, la palabra leucemia significa «sangre blanca», ya que está relacionada con una sobreproducción de glóbulos blancos.

Funciones del sistema inmune.

El sistema inmune tiene cuatro funciones principales:

  • Protección contra microorganismos extraños como bacterias, virus, parásitos y hongos.
  • Homeostasis (equilibrio corporal) mediante la eliminación de células desgastadas o muertas
  • Vigilancia y eliminación de células mutantes.
  • Regulación a través del aumento y la supresión de la respuesta inmune

El sistema inmunitario es capaz de llevar a cabo estas funciones principalmente a través de su capacidad de diferenciar entre las células propias (parte del cuerpo) y no propias (organismos invasores como bacterias, hongos y virus o toxinas). Determina esto por los antígenos, o proteínas, en la superficie celular. Las células con antígenos que el sistema inmunitario reconoce como uno mismo se quedan solas, mientras que una célula de antígeno no propio desplegará nuestra inmunidad, que responderá reclutando, activando y movilizando los glóbulos blancos apropiados a la ubicación de la amenaza. Uno de los problemas con las células cancerosas es que han encontrado formas de disfrazarse para parecerse a sí mismas.

Tipos de inmunidad

Los dos tipos básicos de inmunidad son la inmunidad innata y la adquirida . Algunos de nuestros glóbulos blancos juegan un papel en la inmunidad innata, otros en la inmunidad adquirida, mientras que algunos están involucrados en ambos.

Inmunidad innata

La inmunidad innata es la respuesta no específica de primera línea a cualquier violación de nuestros cuerpos. Nacemos con inmunidad innata. La inmunidad innata se lleva a cabo mediante cuatro mecanismos: barreras mecánicas, barreras químicas, fiebre y fagocitosis o inflamación.

  • Las barreras mecánicas incluyen la piel y las membranas que recubren la boca, la nariz, las vías respiratorias, las vías urinarias y los órganos gastrointestinales. Cuando estos están intactos, proporcionan una barrera física contra la entrada de toxinas y organismos nocivos.
  • Las barreras químicas incluyen sudor, lágrimas, saliva, ácidos estomacales, moco y otros fluidos secretados por el cuerpo. Esto previene a los invasores extranjeros al hacer que el ambiente sea inhóspito para ellos. Por ejemplo, las barreras químicas pueden hacer que un tejido sea demasiado ácido o pegajoso y, por lo tanto, disuadir al organismo o la toxina de adherirse y habitar el cuerpo.
  • La fiebre ayuda al cuerpo a defenderse contra las bacterias y los virus que son sensibles a los extremos de temperatura. Estos invasores excretan sustancias que provocan que el cuerpo aumente su temperatura. Estos tipos de organismos no pueden tolerar las temperaturas elevadas durante un período prolongado de tiempo. (Esta es la razón por la cual ahora se recomienda dejar solo una fiebre leve con resfriados y gripe, a menos que se sienta incómodo, ya que es una de las formas en que nuestros cuerpos luchan contra esas infecciones).
  • La inflamación ocurre cuando las barreras mecánicas y químicas para los invasores extranjeros han fallado. La respuesta es muy rápida, pero también de muy corta duración . Esta es una respuesta no específica, es decir, su cuerpo no tiene que haber estado expuesto a este invasor antes de responder. La inflamación es iniciada y controlada por los glóbulos blancos fagocíticos, como los leucocitos polimorfonucleares o «granulocitos»: neutrófilos , monocitos , macrófagos, eosinófilos, basófilos y células asesinas naturales .Los neutrófilos atacan organismos como bacterias y hongos y pueden dejar la sangre por los tejidos durante una respuesta inflamatoria. Basófilosiniciar una respuesta inflamatoria a los antígenos ambientales, mientras que los eosinófilos defienden el cuerpo contra los parásitos. Las células asesinas naturales usan productos químicos potentes para matar las células infectadas en contacto.Los macrófagos actúan como células carroñeras en los tejidos, mientras que los monocitos cumplen su función en el torrente sanguíneo. Una vez que un macrófago digiere a un invasor extraño , presenta detalles sobre ese organismo a los linfocitos T y ayuda a reclutar el sistema inmunitario adquirido.

    Inmunidad adquirida

    La inmunidad adquirida, también llamada inmunidad adaptativa, es una respuesta inmune aprendida a un invasor extraño específico . Una vez que el cuerpo se expone a un antígeno extraño , la inmunidad adquirida se activa y recuerda esa información a largo plazo . Muchos años después, cuando nuestro sistema inmunitario vuelve a ver ese mismo antígeno, ya está preparado para ello y puede lanzar un ataque rápido. Los dos mecanismos principales para este tipo de inmunidad son la inmunidad mediada por células y la inmunidad humoral , ambas ejecutadas por linfocitos.

    Los linfocitos constituyen aproximadamente un tercio de los glóbulos blancos en nuestros cuerpos. Los linfocitos son células pequeñas que pueden circular en la sangre pero también pueden existir en los tejidos, esencialmente vagando libremente en el cuerpo en busca de trabajo. Los subtipos de linfocitos son linfocitos T o células T , (que desempeñan un papel en ambos mediadas por células y la inmunidad humoral) y linfocitos B o células B . Algunos linfocitos B se convierten en células plasmáticas , que en respuesta a un antígeno particular puede recordar a un invasor en una exposición futura y producir anticuerpos contra ese antígeno específico.

    Inmunidad mediada por células (CMI)

    La inmunidad mediada por células utiliza los linfocitos T como su arma principal, aunque la interacción entre los linfocitos T y los linfocitos B a menudo ocurre. Después de que un macrófago digiere un invasor extraño, presenta detalles sobre los antígenos en la superficie de ese microorganismo a los linfocitos T.

    Un tipo de linfocito T, la célula T auxiliar , llevará esa información a otros linfocitos T (para que reconozcan al invasor), las células asesinas naturales (que buscarán y matarán al organismo) y los linfocitos B ( quien inicia la respuesta inmune humoral).

    Otro tipo de linfocito T, la célula T citotóxica , utiliza un enfoque más directo y mata las células que reconoce como no propias o potencialmente dañinas.

    Inmunidad humoral

    La inmunidad humoral implica la producción de anticuerpos. Los anticuerpos, o inmunoglobulinas, son proteínas producidas por las células plasmáticas de linfocitos B en respuesta al reconocimiento de un antígeno extraño específico. Los anticuerpos pueden evitar que los virus ingresen a las células sanas, neutralizar las toxinas del invasor o descomponer el microorganismo y dejar que las células fagocíticas del eliminador las eliminen.

    Trabajando juntos

    La inmunidad es un proceso muy complejo que requiere la interacción entre todos los mecanismos para ser más efectivo. Los WBC fagocíticos, como los macrófagos y las células asesinas naturales de nuestra inmunidad innata, ayudan a que la inmunidad humoral y mediada por células funcione correctamente. Sin embargo, nuestro sistema inmune innato solo es efectivo a corto plazo y necesita nuestra inmunidad adquirida para una protección continua.

    Fuentes

    • Bonilla, F. La respuesta inmune humoral . A hoy. http://www.uptodate.com/contents/the-humoral-immune-response

    • Johnston, R. Una visión general del sistema inmune innato . A hoy. http://www.uptodate.com/contents/an-overview-of-the-innate-immune-system

    • Otto, S. Protective Mechanisms. in Otto, S. ed (2001) Oncology Nursing 4th ed. Mosby:St. Louis. (pp. 917-948).
    • Williams, L. “Comprehensive Review of Hematopoiesis and Immunology: Implications for Hematopoietic Stem Cell Transplant Recipients” in Ezzone,S. (2004) Hematopoietic Stem Cell Transplantation: A Manual for Nursing Practice. Oncology Nursing Society. Pittsburg, PA (pp.1-13).

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