Comprender los diferentes tipos de gripe

Aunque es una enfermedad muy común, existe mucha confusión sobre qué es la influenza y qué no. ¿Sabía que hay varios tipos diferentes de influenza? Incluso cuando se trata de gripe estacional, hay tres tipos diferentes, dos de los cuales causan enfermedades graves en humanos. Conozca todos los tipos de gripe, cómo se clasifican y qué significan para usted.

Gripe estacional

La gripe estacional es el tipo de gripe que generalmente causa enfermedad durante unos pocos meses al año. La temporada de gripe es diferente dependiendo de dónde se encuentre en el mundo. En los Estados Unidos, generalmente cae entre octubre y abril. Hay tres tipos de virus de la gripe que causan influenza estacional: A, B y C.

Descripción general de la influenza A y B

Influenza A

La gripe tipo A generalmente es responsable de la mayoría de los casos de gripe estacional. Se encuentra en humanos y en animales. La influenza A se transmite de persona a persona por personas que ya están infectadas. Tocar objetos que la persona infectada ha tocado (pomos de las puertas, grifos, teléfonos) o incluso estar en la misma habitación que la persona, especialmente si está tosiendo o estornudando, es suficiente para infectarse. Hay muchas variedades diferentes de influenza A que se clasifican en subtipos – H y N – y aún más en diferentes cepas.

Subtipos H&N

Los subtipos H y N de influenza A se basan en las proteínas particulares que están unidas al virus. Hay 16 tipos diferentes de proteínas de hemaglutinina (H) y nueve tipos diferentes de proteínas de neuraminidasa (N). Así es como se adquieren nombres como «H1N1» o «h2N2».

Sin embargo, la influenza pandémica H1N1 es diferente porque se creó a partir de una combinación de virus de la gripe humana, porcina y aviar. Aunque técnicamente es un virus de influenza A, es una mutación y, por lo tanto, no es lo mismo que la influenza A que causa la influenza estacional.

Influenza B

La gripe tipo B es otro tipo de gripe que causa enfermedades estacionales. Se encuentra solo en humanos. La influenza B tiene el potencial de ser muy peligrosa, pero generalmente es menos grave que la influenza A. No causa pandemias. La influenza B generalmente es menos grave que la influenza A, pero aún puede ser peligrosa. Existen diferentes cepas de influenza B, pero no están subtipadas.

Influenza C

La gripe tipo C, que afecta solo a los humanos, es mucho más leve que los tipos A y B. Por lo general, causa enfermedades respiratorias leves y no se sabe que haya causado ninguna epidemia de gripe estacional. La mayoría de las personas que contraen influenza C sabrán que tienen una cepa del virus de la gripe porque los síntomas son similares a los de un resfriado.

Pandemia de gripe

Cualquier virus de gripe tiene el potencial de convertirse en una pandemia de gripe , durante la cual hay brotes masivos de enfermedades en humanos en todo el mundo en un período de tiempo relativamente corto. En el pasado, algunas pandemias de gripe causaron enfermedades muy graves y mataron a millones de personas, como la pandemia de gripe de 1918 . Otros son menos serios.

Fases o etapas de una pandemia

H1N1 – Gripe porcina

En la primavera de 2009, se descubrió un nuevo virus de influenza A en México: H1N1 o gripe porcina. Se extendió rápidamente por América del Norte, Estados Unidos y en todo el mundo. H1N1 es una combinación de gripe humana, porcina y aviar. Se convirtió en la primera pandemia de gripe que el mundo había visto en más de 40 años.

Comprensión de la gripe porcina (gripe H1N1)

H5N1 – Gripe aviar

H5N1 es la cepa de influenza conocida como gripe aviar o aviar. Por lo general, se transmite entre las aves, pero puede transmitirse de una ave a otra. No se transmite de persona a persona. Cuando se hace infectar a los seres humanos, la gripe aviar se asocia con enfermedad muy grave, fallo multiorgánico, y altas tasas de mortalidad. De hecho, la gripe aviar ha matado a más de la mitad de las personas infectadas.

Aunque su riesgo de contraer la gripe aviar es muy bajo, existe un gran temor en torno al H5N1. Si la cepa muta y se convierte en un virus que se propaga fácilmente de persona a persona, podría causar una pandemia de gripe muy grave.

Descripción general de la gripe aviar

Lo que no es la gripe

Aunque muchas personas afirman tener gripe cuando tienen síntomas como vómitos y diarrea, estos son causados ​​con mayor frecuencia por gastroenteritis. Comúnmente llamada «gripe estomacal», la gastroenteritis no es causada por la gripe y no está relacionada con la gripe en absoluto. La influenza es un virus respiratorio. Aunque puede causar vómitos y diarrea en algunas personas, estos síntomas son más comunes en los niños.

Fuentes

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