Comprender los conceptos básicos de la ascitis

La ascitis, pronunciado ah-sy-tees, es el término médico que describe la acumulación anormal de líquido en el abdomen. Mientras que la ascitis es causada más comúnmente por cirrosis , el cáncer también puede ser una causa de ascitis. Aprenda cómo se siente la ascitis, cómo se diagnostica y cómo lo tratan los médicos.

Causas médicas

Existen afecciones benignas o no cancerosas que pueden causar ascitis con insuficiencia hepática o cirrosis, siendo la más común. Otros ejemplos de causas no cancerosas incluyen insuficiencia cardíaca , infección y pancreatitis .

En aproximadamente el 10 por ciento de los casos, la ascitis es causada por el cáncer, según un estudio anterior en el New England Journal of Medicine . Los tipos de cáncer que causan ascitis incluyen cáncer de ovario , colon , pancreático y uterino. El linfoma , el cáncer de pulmón y el cáncer de seno también pueden extenderse al abdomen, causando ascitis.

Para diferenciar entre ascitis benigna versus maligna o cancerosa, un médico realizará un procedimiento llamado paracentesis. En este procedimiento, se inserta una aguja en el abdomen y se extrae una pequeña muestra de líquido. La muestra de fluido se examina bajo un microscopio. Ciertas características del líquido, como la presencia de células cancerosas, pueden ayudar a determinar la causa de la ascitis.

Lo que siente la ascitis

Si bien la ascitis leve puede no causar síntomas, la ascitis más avanzada puede ser incómoda y crear una apariencia hinchada en el abdomen. Los síntomas comunes de la ascitis más avanzada incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Falta de aliento porque la presión del fluido comprime el diafragma.
  • Náusea
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito

Tratamiento

El tratamiento de la ascitis depende de la gravedad de la ascitis y está orientado a aliviar los síntomas de una persona y hacerlos más cómodos. Las terapias incluyen dietas restringidas en sal, diuréticos y una paracentesis terapéutica, en la que se extrae un gran volumen de líquido del abdomen. No es raro que una persona con ascitis necesite una paracentesis regular para extraer el líquido. La buena noticia es que el procedimiento es relativamente bajo y efectivo.

Dicho esto, si la ascitis de una persona no se puede controlar bien con estas terapias tradicionales, se puede colocar una derivación quirúrgicamente, aunque este procedimiento es de mayor riesgo y no se realiza comúnmente.

En el caso de la ascitis maligna, el médico de una persona puede considerar la cirugía citorreductora y la quimioterapia que se administra directamente en el abdomen, llamada quimioterapia intraperitoneal directa. Esto solo se considera para ciertos pacientes y requiere una discusión cuidadosa con los médicos de una persona para sopesar los riesgos y beneficios potenciales.

Fuentes

  • Runyon BA. Care of patients with ascites. N Eng J Med. 1994 Feb 3;330(5):337-42.
  • Sangisetty SL & Miner TJ. Malignant ascites: A review of prognostic factors, pathophysiology and therapeutic measures. World J Gastrointes Surg. 2012 Apr 27;4(4):87-95.

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