Comprender las metástasis del cáncer de pulmón en los huesos

Las metástasis óseas del cáncer de pulmón (la propagación del cáncer de pulmón a los huesos) son muy comunes con el cáncer de pulmón, y afectan del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado . De hecho, a medida que aumentan las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón, también aumenta el número de personas que viven con metástasis óseas.

Además de causar dolor e incomodidad considerables, las metástasis óseas pueden provocar fracturas que interfieren con las actividades diarias y disminuyen su calidad de vida. ¿Cuáles son los síntomas, los tratamientos y el pronóstico para el cáncer de pulmón con metástasis óseas?

Visión general

El cáncer de pulmón con metástasis óseas se refiere a las células de cáncer de pulmón que se propagan al hueso a través del torrente sanguíneo o a través de los vasos linfáticos (vasos que transportan células que combaten las infecciones a través del cuerpo).

El cáncer metastásico al hueso es diferente al cáncer de hueso , que es un cáncer que se origina en los huesos y está formado por células óseas anormales.

El cáncer metastásico al hueso está formado por células que se originan en el cáncer primario, en este caso, los pulmones. Si esto es confuso, puede obtener más información sobre cómo el cáncer se propaga por el cuerpo .

¿A qué huesos se propaga el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es la tercera forma más común de cáncer que se disemina a los huesos (después del cáncer de seno y de próstata), y cuando las metástasis en los huesos se encuentran sin una fuente obvia, la mitad de las veces se relaciona con un cáncer de pulmón subyacente. Los huesos más comunes a los que se propaga el cáncer de pulmón incluyen:

  • La columna vertebral (especialmente las vértebras en el pecho y las zonas abdominales inferiores)
  • La pelvis
  • Los huesos superiores de los brazos y las piernas (el húmero y el fémur)

El cáncer de pulmón también es algo único, ya que puede extenderse a los huesos de las manos y los pies.

¿Dónde se propaga el cáncer de pulmón y cómo puedo saber si es así?

Síntomas

El dolor suele ser el primer síntoma de cáncer de pulmón con metástasis óseas. El dolor puede sentirse inicialmente como un tirón o tensión muscular, pero empeora gradualmente y puede volverse severo. Cuando las metástasis óseas afectan los brazos y las piernas, el dolor a menudo empeora con el movimiento. El dolor debido a la propagación del cáncer de pulmón a la columna a menudo es peor por la noche y después de descansar en la cama.

Si las metástasis óseas afectan la columna vertebral, la compresión de la médula espinal debido al tumor puede causar dolor al caminar y debilidad u hormigueo en las piernas. Si la compresión de la médula espinal es grave en la parte inferior de la columna ( síndrome de la cola de caballo ), puede producirse dolor y debilidad en las piernas junto con la pérdida de la función intestinal o de la vejiga. Esta es una emergencia médica y los síntomas pueden volverse permanentes sin un tratamiento inmediato.

A veces, el primer síntoma de que el cáncer de pulmón se ha propagado al hueso es una fractura (fractura patológica ) En este contexto, las células cancerosas reemplazan el tejido óseo normal, debilitándolo, por lo que es más probable que se rompa.

Estas fracturas pueden ocurrir sin ningún trauma significativo (incluso voltearse en la cama) y durante las actividades diarias normales.

Debido a la descomposición del hueso, que libera calcio, un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia) puede causar confusión, náuseas y vómitos, sed y debilidad muscular.

Complicaciones

Como se señaló anteriormente, las metástasis óseas pueden causar varios tipos de síntomas, muchos de los cuales reducen la calidad de vida de las personas que viven con cáncer de pulmón.

  • Dolor : el dolor relacionado con las metástasis óseas puede ser muy grave y afectar la calidad de vida. Además, los medicamentos para tratar el dolor pueden provocar fatiga adicional, así como estreñimiento.
  • Fracturas : las fracturas son, por supuesto, a menudo dolorosas, pero también reducen la calidad de vida. En combinación con el cáncer, la disminución de la movilidad debido a una fractura aumenta el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos y embolia pulmonar .
  • Compresión de la médula espinal : además de causar síntomas, la compresión de la médula espinal debido al cáncer es una emergencia médica que puede causar parálisis y pérdida del control del intestino y la vejiga.
  • Hipercalcemia : además de causar los síntomas anteriores, la hipercalcemia en pacientes con cáncer es una emergencia y puede provocar ritmos cardíacos anormales, desorientación e incluso la muerte. Los síntomas de hipercalcemia pueden incluir náuseas y vómitos, aumento de la sed, disminución de la micción, dolores musculares y articulares, debilidad y confusión.
  • Radiación adicional, cirugía y medicamentos : si se usan radioterapia, cirugía o medicamentos para tratar las complicaciones de las metástasis óseas, los efectos secundarios de estos tratamientos se suman a los efectos secundarios de los tratamientos utilizados para tratar el cáncer en primer lugar.
  • Tratamientos perdidos : una complicación que a menudo no se aprecia, es cómo las metástasis óseas pueden restar valor a otros tratamientos para el cáncer. De esta manera, los eventos relacionados con el esqueleto (como fracturas) pueden ser parte de un círculo vicioso en el que el cáncer causa un problema (por ejemplo, una fractura) que a su vez es algo que puede limitar el uso de medicamentos y cirugía para tratar el cáncer.

Diagnóstico

Las pruebas que se usan para buscar metástasis óseas pueden incluir:

  • Exploraciones óseas : las exploraciones óseas se usan con menos frecuencia para buscar metástasis óseas que en el pasado, y a veces puede ser difícil distinguir el cáncer de otras afecciones óseas.
  • Exploraciones PET : las exploraciones PET son muy sensibles para detectar metástasis óseas , ya que buscan áreas de crecimiento tumoral activo en los huesos.
  • Exploraciones de resonancia magnética
  • Tomografías computarizadas

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón con metástasis óseas es principalmente paliativo , es decir, está destinado a aliviar los síntomas, pero no a curar el cáncer.

El objetivo principal del tratamiento es reducir el dolor causado por las metástasis y tratar o prevenir fracturas y otras complicaciones.

Dicho esto, para las personas con solo unas pocas metástasis (algo denominado oligometastásico ), los médicos pueden considerar tratar las metástasis de forma agresiva con la esperanza de una supervivencia a largo plazo (ver más abajo).

Las opciones de tratamiento para las metástasis óseas se enumeran a continuación. Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es que un objetivo del tratamiento debe ser aliviar cualquier dolor o molestia que esté experimentando. Los estudios nos dicen que es posible un buen alivio del dolor. Dicho esto, algunas cosas pueden asegurar que esto suceda. Es importante que las personas con cáncer se den cuenta de que los medicamentos para el dolor, cuando se usan según las indicaciones, rara vez conducen a la adicción, y no reducirán sus posibilidades de aliviar el dolor en el futuro si los usan ahora. También es importante ser su propio defensor en el cuidado del cáncer e informarle a su médico si tiene algún dolor que interfiera con su calidad de vida.

Cómo el tratamiento del dolor puede tratar y reducir diferentes tipos de afecciones

Las opciones de tratamiento incluyen terapias sistémicas (en todo el cuerpo) y locales (que abordan solo las metástasis óseas). Veamos cada uno de estos por separado.

Opciones de tratamiento sistémico

Los tratamientos generales para el cáncer de pulmón metastásico, como la quimioterapia, las terapias dirigidas y la inmunoterapia, pueden reducir las metástasis óseas. El primer medicamento de inmunoterapia para el cáncer de pulmón se aprobó en 2015, y ahora cuatro de esos medicamentos están disponibles para el cáncer de pulmón.

Como hallazgo positivo, un estudio de 2018 descubrió que la presencia de metástasis óseas era un predictor independiente de que Opdivo (nivolumab) puede ser eficaz para el cáncer.

Opciones de tratamiento local

Hay varias opciones disponibles para el tratamiento de metástasis óseas, además de cualquier tratamiento para el cáncer en sí. Estos tratamientos se pueden usar solos o en combinación, dependiendo de la severidad de su dolor y las complicaciones que puedan ocurrir.

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