Comprender el prurito

El prurito se refiere a una sensación desagradable que causa la necesidad de rascarse, comúnmente llamada picazón por la mayoría de las personas. La picazón puede localizarse en un área determinada del cuerpo o puede ser generalizada o generalizada. Cuando hay una erupción cutánea que acompaña al prurito, la causa a menudo se determina y trata fácilmente. Sin embargo, los casos más difíciles de prurito son aquellos sin una erupción asociada.

Biología de la picazón

La picazón ocurre cuando las fibras nerviosas de la piel envían un mensaje al cerebro a través de los nervios. La picazón y el dolor son sensaciones estrechamente relacionadas, ya que los mismos nervios transmiten ambas señales al cerebro.

El prurito puede ser causado por una reacción local en la piel (prurito localizado) o una enfermedad sistémica que desencadena picazón generalizada (prurito generalizado). En algunos casos, la causa puede ser psicológica o desconocida (idiopática).

Además de lo que causa una picazón en primer lugar, rascarse a menudo puede provocar aún más picazón. Esto se conoce como el ciclo de rascado y picazón y se vuelve importante en el tratamiento de la picazón sin importar la causa subyacente.

Prurito localizado

Cuando la picazón ocurre solo en una parte del cuerpo, generalmente es causada por un problema en la piel. 1  El área específica del cuerpo que pica puede dar una pista sobre la causa de la picazón. Las causas del prurito localizado por parte del cuerpo incluyen:

  • Todo el cuerpo: dermatitis atópica , dermatitis de contacto , psoriasis.
  • Cuero cabelludo: psoriasis, piojos , dermatitis seborreica
  • Párpados: conjuntivitis alérgica, dermatitis alérgica.
  • Nariz: rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Orejas: otitis externa (oreja de nadador).
  • Tronco: psoriasis, dermatitis atópica, foliculitis , sarna
  • Brazos: psoriasis, dermatitis atópica, prurito braquiorradial
  • Piernas: dermatitis atópica detrás de las rodillas, erupciones cutáneas pruriginosas, xerosis (piel seca), dermatitis herpetiforme
  • Manos y pies: dermatitis de contacto, dermatitis atópica, pompholyx , tiña , sarna
  • Ingle o axilas: tiña crural ( tiña inguinal ), infecciones por hongos
  • Ano: prurito anal , lombrices intestinales , hemorroides.

Prurito generalizado

Si bien la picazón generalizada puede ser causada por afecciones de la piel, la enfermedad sistémica es la culpable en hasta el 50 por ciento de los casos. 2  Algunas de las condiciones y causas de la picazón generalizada, especialmente cuando no hay una erupción cutánea, incluyen:

  • Alergias (incluyendo anafilaxia y dermatitis sistémica )
  • Medicamentos (incluidas alergias inducidas por medicamentos o desmielinización )
  • Enfermedad hepática (típicamente enfermedad en etapa posterior)
  • Deficiencia de hierro
  • Picazón neuropático (causado por atrapamiento o degeneración del nervio)
  • Enfermedad tiroidea (tanto hipertiroidismo como hipotiroidismo)
  • Enfermedad renal (especialmente durante la diálisis).
  • Cáncer (incluidas leucemias y linfomas)
  • Infecciones parasitarias
  • VIH (comúnmente experimentado poco después de la infección)
  • El embarazo

Si desarrolla picazón generalizada con o con una erupción cutánea, su médico querrá tomar un historial cuidadoso y realizar un examen físico.

Las pruebas para el prurito generalizado pueden incluir un conteo sanguíneo completo, pruebas de función renal, pruebas de función hepática, prueba de función tiroidea, un cultivo de heces y una prueba de VIH.

Tratamiento

El mejor tratamiento del prurito es corregir la causa subyacente de la picazón, ya sea una afección de la piel o una enfermedad sistémica.

Hasta que se corrija el problema subyacente, puede ser necesario un tratamiento para controlar la picazón y reducir el ciclo de picazón y rascado. Los tratamientos no específicos para la picazón incluyen cremas con esteroides tópicos, antihistamínicos orales y un buen cuidado de la piel . 1

Consejos para lidiar con el prurito

  • El baño debe limitarse a duchas cortas y frescas.
  • Solo aplique jabón en la ingle, las axilas, el área anal, debajo de los senos y las áreas de piel grasa.
  • Aplique una crema hidratante suave inmediatamente después del baño.
  • Humedezca su hogar al menos al 40 por ciento, especialmente durante los meses secos y fríos.
  • Evite el contacto con lana, fibra de vidrio, detergentes u otros irritantes tópicos.
  • No te rasques.

Si tiene síntomas severos o persistentes de picazón, especialmente prurito generalizado, consulte a su médico para una evaluación y tratamiento adecuados.

Las mejores cremas para la picazón en la piel

Fuentes

  1. Twycross R, Greaves MW, Handwerker H, et al. Picazón: rascarse más que la superficie . QJM. 2003; 96 (1): 7-26. doi: 10.1093 / qjmed / hcg002

  2. Gilchrest BA. Pruritus: pathogenesis, therapy, and significance in systemic disease states. Arch Intern Med. 1982;142(1):101-5. doi:10.1001/archinte.1982.00340140103018

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