Comprender el dolor del SII

El dolor abdominal es uno de los síntomas característicos del síndrome del intestino irritable (SII). Pero uno de los desafíos para comprender el dolor del SII es su imprevisibilidad y su singularidad en cómo se manifiesta. Esto se debe a que el dolor abdominal del SII puede variar de persona a persona en cuanto a cómo se siente, cuán severo es y en qué parte del abdomen se encuentra, entre otras cosas.

Biología del dolor del SII

Antes de profundizar en las características específicas del dolor del SII, es una buena idea explorar un poco de la biología detrás de su dolor, incluida la forma en que se vuelve crónica o duradera.

El dolor del SII es tanto un dolor visceral, lo que significa que proviene de sus órganos internos (sus intestinos en este caso) como un dolor funcional, lo que significa que no hay anormalidad estructural dentro del intestino para explicar el dolor. 1  A pesar de la falta de anormalidad «visual» en su sistema digestivo (por ejemplo, las pruebas de imagen son normales), el dolor es definitivamente muy real.

En personas con SII, los expertos creen que las cantidades normales de gases o movimientos intestinales activan erróneamente los receptores nerviosos sensibles al dolor ubicados en los intestinos. Estos receptores nerviosos «extrasensibles» luego envían mensajes a su cerebro, diciéndole que hay dolor.

Con el tiempo, a medida que estas señales de dolor se transmiten al cerebro, se desarrolla un fenómeno llamado sensibilización central. Con esto, el cerebro se moldea en un estado de mayor reactividad, percibiendo y procesando sensaciones leves y no dañinas (como la digestión) como dolorosas. Aquí es donde se manifiesta el dolor crónico o duradero del SII. 2

Debido a que el SII se clasifica como un síndrome de sensibilidad central , algunos antidepresivos, como Elavil (amitriptilina) o Pamelor (nortriptilina), a veces se incluyen en el plan de tratamiento. 3  Estos antidepresivos no solo funcionan para reducir la angustia psicológica de una persona (la ansiedad es común en el SII y puede perpetuar el círculo vicioso de una mayor sensibilidad intestinal), 1  sino también la activación de los receptores nerviosos sensibles al dolor en los intestinos.

Si bien todos experimentan el dolor del SII de manera diferente, tener una idea general de lo que puede esperar puede ayudarlo a poner en perspectiva lo que está experimentando. Sin embargo, tenga en cuenta que cualquier dolor abdominal crónico, intenso o recurrente debe ser informado a su médico para garantizar un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados.

Caracteristicas

El dolor abdominal del SII se informa más comúnmente como calambres, aunque existen otros descriptores que las personas usan: 4

  • Agudo y punzante
  • Dolor constante
  • Espasmos dolorosos
  • Sensibilidad cuando se toca el abdomen.
  • Molestias por hinchazón

Gravedad

La gravedad del dolor del SII es variable, desde leve y persistente hasta grave y paralizante. 5  Desafortunadamente, para ciertas personas, incluso en el transcurso de un solo día, la intensidad de su dolor puede cambiar, lo que dificulta la planificación de las actividades diarias.

Disparadores

El estrés emocional, los hábitos alimenticios irregulares (por ejemplo, omitir comidas), comer ciertos alimentos (por ejemplo, alimentos picantes o grasos) o realizar ejercicio excesivamente extenuante pueden empeorar o desencadenar el dolor del SII. 6 6

Tener una evacuación intestinal también puede exacerbar el dolor del SII en algunas personas.

Esto puede sorprenderlo teniendo en cuenta que de acuerdo con los criterios anteriores de Roma III, un sistema utilizado para clasificar los trastornos gastrointestinales funcionales, se decía que el dolor relacionado con el SII «mejoró con la defecación». Sin embargo, los criterios actualizados para el SII ( criterio de diagnóstico de Roma IV ) señalan que el dolor abdominal simplemente está «relacionado con la defecación», lo que significa que una persona puede experimentar una mejoría o un empeoramiento de su dolor al defecar. 7 7

Frecuencia

Si bien las personas con SII experimentan dolor al menos un día por semana, en promedio, la frecuencia general de ese dolor puede variar de persona a persona. Para algunos, el dolor abdominal del SII es crónico e implacable, mientras que para otros es intermitente. 8  Para aquellos con dolor intermitente, el dolor puede aparecer en forma repentina, lo que significa que una persona puede experimentar días sin dolor, días de dolor leve o días en los que son muy sintomáticos.

Ubicación

El dolor del SII puede ocurrir en todo el abdomen, que es el área del torso desde el pecho hasta la pelvis, donde se encuentran los principales órganos digestivos.

Aquí hay un desglose del dolor del SII basado en su ubicación en el abdomen:

  • Dolor en la parte superior del abdomen: a menudo se asocia con hinchazón y puede empeorar después de las comidas.
  • Dolor abdominal medio: pueden producirse calambres alrededor del área del ombligo.
  • Dolor en la parte inferior del abdomen: es más probable que este tipo de dolor se alivie con una evacuación intestinal.

Aunque varía de persona a persona, la ubicación general del dolor abdominal de una persona puede ayudar a diferenciar el SII de otros trastornos digestivos comunes .

Por ejemplo, el dolor que se experimenta detrás de su pecho, que ocurre después de las comidas y que empeora al agacharse y acostarse, es más probable que sea acidez estomacal (reflujo ácido) que el SII. Del mismo modo, el dolor que se experimenta después de las comidas debajo del área del pecho, pero en la parte superior del abdomen, es probable que sea indigestión . 9 9

Tenga en cuenta (y no complicar la imagen), no es raro que las personas con SII experimenten estos problemas digestivos mencionados anteriormente (ardor de estómago e indigestión) junto con sus síntomas habituales de SII.

Síntomas asociados

Algunos síntomas comúnmente experimentados junto con dolor abdominal en el SII incluyen: 1

  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Hábitos intestinales mixtos (estreñimiento y diarrea alternados)
  • Pasando moco durante una evacuación intestinal
  • Una sensación de evacuación incompleta de las heces.
  • Hinchazón visible (para el paciente) del abdomen
  • Heces más sueltas y / o más frecuentes.

Cuándo llamar a su médico

Si bien es común experimentar uno o más de los síntomas asociados anteriormente en el SII, hay algunos síntomas que no deberían ocurrir y, por lo tanto, justifican una visita a su médico. Estos incluyen dolor abdominal asociado con una pérdida de apetito, desnutrición o pérdida de peso.

El dolor que empeora progresivamente y / o lo despierta del sueño tampoco sugiere IBS y justifica una evaluación médica inmediata. Además, si su dolor es especialmente intenso y no se siente como el típico dolor del SII, es posible que deba buscar atención médica inmediata.

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