Comprender el consentimiento informado

¿Alguna vez ha entrado al consultorio de su médico y le han entregado una pila de papeles para firmar? La respuesta es muy probable que sí.

Entre los documentos, probablemente encontró solicitudes de información de seguros e información de HIPAA sobre la privacidad y seguridad de sus registros. Incluido, también, puede haber sido un documento de «consentimiento informado».

¿Qué es el consentimiento informado?

El concepto de consentimiento informado se basa en las leyes estatales. Requiere que su médico brinde información sobre los beneficios, riesgos y alternativas de cualquier prueba, procedimiento o tratamiento que recomiende antes de realizarlo. También requiere que firme un documento que indique que su médico le proporcionó esa información.

Demasiados pacientes firman el formulario de consentimiento informado sin una comprensión total de los riesgos y beneficios de esas pruebas, procedimientos y tratamientos. Es posible que no hayan hecho suficientes preguntas o que no hayan realizado ninguna investigación adicional antes de firmar los documentos. Un paciente facultado sabe que el documento de consentimiento informado rara vez necesita firmarse en el acto.

Probablemente haya escuchado este consejo antes: «No firme nada hasta que sepa lo que está firmando». Eso también se aplica a los documentos de consentimiento informado.

Si se le pide que firme un documento de consentimiento informado, siga estas pautas:

  • Primero, comprenda que su firma en el formulario le dice a su médico que tiene permiso para continuar con su tratamiento, prueba o procedimiento recomendado. No tiene sentido darle permiso a un médico para que le haga algo hasta que comprenda por qué se está haciendo, qué más se podría hacer en su lugar y qué podría sucederle durante el proceso. Todo eso requiere un proceso de investigación y toma de decisiones. Si tiene preguntas sin responder, asegúrese de tomarse el tiempo para obtener las respuestas que necesita.
  • No hay una regla que diga que debe firmar el formulario cuando se lo entreguen. Algunos médicos incluyen el formulario de consentimiento informado entre los documentos que deben firmar los pacientes antes de ver al médico. Si eso le sucede, simplemente agárrelo hasta que esté satisfecho de tener la información que necesita.
  • Cuando su médico le describa las pruebas, los procedimientos, los beneficios y los riesgos, tómese el tiempo para repetirlos cuando los comprenda. Eso le dará al médico la capacidad de aclarar cualquier información que no entienda correctamente.
  • Finalmente, reconozca que su firma en el formulario no proporciona garantías de que el tratamiento, prueba o procedimiento lo aliviará o curará, o que eliminará cualquier riesgo. Desafortunadamente, el tratamiento médico nunca puede proporcionar una garantía. Pero su comprensión de por qué necesita la prueba o el tratamiento, cómo sucederá y cuáles son los riesgos y las alternativas, respaldará sus posibilidades de tener éxito.

Es cierto que «informado» y «entiende» son dos conceptos diferentes. Un paciente facultado espera ambos.

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