Complicaciones de la anemia de células falciformes: 10 a tener en cuenta

Comprender la anemia falciforme

La anemia falciforme (SCA), también conocida como enfermedad de células falciformes, es un trastorno hereditario de los glóbulos rojos (RBC). Es el resultado de una mutación genética que causa eritrocitos deformes.

SCA recibe su nombre de la forma creciente de los glóbulos rojos que se asemejan a una herramienta de granja llamada hoz. Por lo general, los glóbulos rojos tienen forma de discos.

Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los órganos y tejidos de su cuerpo. SCA hace que sea más difícil para los glóbulos rojos transportar suficiente oxígeno.

Las células falciformes también pueden quedar atrapadas en los vasos sanguíneos, obstruyendo el flujo de sangre a los órganos. Esto puede causar una condición dolorosa conocida como crisis drepanocítica. También puede contribuir al desarrollo de una serie de complicaciones.

Siga leyendo para obtener más información sobre estas complicaciones y cómo puede reducir su riesgo de desarrollarlas.

1. Daño orgánico

SCA hace que la sangre tenga menos oxígeno, y esto generalmente no es lo suficientemente grave como para causar daño a los órganos. Pero si una célula falciforme se atasca en un vaso sanguíneo y bloquea el flujo de sangre a un órgano, puede causar daños permanentes en los órganos, incluidos los riñones, el hígado y el bazo.

Si bien el daño a los órganos no es reversible, puede ralentizar el proceso si lo detecta en una etapa temprana. Esa es una razón por la cual los chequeos médicos regulares son importantes para las personas con SCA.

2. Síndrome de tórax agudo

El síndrome de tórax agudo se debe a que las células falciformes obstruyen los vasos sanguíneos que conducen a los pulmones.

Sus síntomas incluyen:

  • tos
  • Dolor de pecho
  • respiración dificultosa

Si tiene SCA y nota estos síntomas, busque tratamiento médico inmediato. El síndrome torácico agudo puede ser mortal

3. Síndrome mano-pie

El síndrome mano-pie, a veces llamado dactilitis, ocurre cuando las células falciformes bloquean los vasos sanguíneos de las manos o los pies. Para algunos, este podría ser el primer síntoma notable de SCA.

Está marcado por una hinchazón dolorosa en las manos o los pies. También puede causar fiebre en algunas personas.

El tratamiento del síndrome de pies y manos generalmente implica una combinación de beber más líquidos y medicamentos para el dolor.

4. Retraso en el crecimiento

Los glóbulos rojos apoyan el crecimiento de su cuerpo al proporcionar oxígeno y otros nutrientes necesarios para el desarrollo. Cuando no contienen oxígeno y nutrientes debido a SCA, puede dar lugar a tasas de crecimiento más lentas en los niños y un inicio posterior de la pubertad en los adolescentes. En los hombres, también puede provocar infertilidad.

5. Pérdida de visión

Con el tiempo, los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre a los ojos pueden bloquearse con células falciformes y dañar la retina. Algunas personas también desarrollan vasos sanguíneos adicionales debido a la reducción de oxígeno. Ambos pueden contribuir a la pérdida de visión.

Esta es la razón por la cual los médicos recomiendan encarecidamente que las personas con SCA realicen un seguimiento con exámenes oftálmicos anuales .

6. cálculos biliares

Cuando su hígado descompone los glóbulos rojos, su cuerpo produce una sustancia llamada bilirrubina. Las células falciformes se descomponen a un ritmo más rápido que los glóbulos rojos típicos, lo que resulta en más bilirrubina. Demasiada bilirrubina puede formar cálculos biliares en la vesícula biliar, un órgano pequeño que almacena la bilis y ayuda con la digestión.

Los síntomas de los cálculos biliares incluyen:

  • dolor en la parte superior derecha de su abdomen
  • dolor en el centro del abdomen, justo debajo del esternón
  • dolor de espalda entre los omóplatos
  • dolor en el hombro derecho
  • náuseas y vómitos

En algunos casos, los cálculos biliares se pueden disolver con medicamentos. En otros, pueden necesitar extirparse quirúrgicamente.

7. Secuestro esplénico

El bazo es un órgano responsable de filtrar la sangre para eliminar los desechos celulares, mantener el equilibrio de líquidos y activar los glóbulos blancos para el sistema inmunitario. El secuestro esplénico ocurre cuando los vasos esplénicos se bloquean por una gran cantidad de células falciformes.

Los síntomas de secuestro esplénico incluyen:

  • labios pálidos
  • respiración rápida
  • sed extrema
  • latidos rápidos
  • debilidad repentina
  • dolor en el abdomen izquierdo

El secuestro esplénico requiere tratamiento inmediato, generalmente con una transfusión de sangre. Si sucede regularmente, es posible que necesite que le extraigan el bazo.

8. Infecciones

El bazo también ayuda a filtrar la sangre y a combatir las bacterias potencialmente dañinas. Las células falciformes pueden dañar el bazo, haciéndolo más susceptible a las infecciones, incluida la gripe, la neumonía y la meningitis.

Estos tipos de infección pueden volverse graves rápidamente en las personas con SCA, por lo que es importante consultar a un médico si tiene:

  • fiebre
  • dolor de cuerpo
  • tos
  • fatiga

9. úlceras en las piernas

Las úlceras en las piernas son llagas abiertas en la piel de la pierna. Las personas con SCA son más propensas a desarrollarlas.

Los síntomas de una úlcera en la pierna incluyen:

  • hinchazón
  • sensación de dolor en las piernas
  • sensación de pesadez en las piernas
  • piel irritada que rodea la herida abierta

Las úlceras en las piernas se tratan con vendajes de compresión y ungüentos tópicos. En algunos casos, es posible que necesite un antibiótico para prevenir o tratar una infección en la herida.

10. accidente cerebrovascular

Un bloqueo en cualquiera de los vasos sanguíneos del cerebro puede provocar un derrame cerebral. Esta es una condición grave que puede tener consecuencias duraderas.

Busque tratamiento de emergencia si experimenta:

  • habla arrastrada
  • incapacidad para levantar un brazo
  • cayendo a un lado de la cara
  • entumecimiento, a menudo en un solo lado del cuerpo
  • dificultad para caminar o mover los brazos
  • Confusión
  • problemas de memoria
  • dificultad para hablar o entender el lenguaje hablado
  • dolor de cabeza
  • pérdida de conciencia o coma

Cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de complicaciones.

Las complicaciones de SCA no siempre se pueden prevenir. Pero algunos cambios importantes en el estilo de vida pueden reducir su riesgo o disminuir su gravedad.

Haz ejercicio moderado

Es importante que tanto los adultos como los niños con SCA hagan ejercicio regularmente.

los Fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)aumentar la fuente confiable

Sepa cuándo ver a un médico

Si tiene SCA, es importante consultar a un médico tan pronto como crea que podría estar teniendo complicaciones. Cuanto antes pueda tratar el problema, mayores serán sus posibilidades de prevenir problemas a largo plazo.

Las complicaciones de SCA pueden aparecer repentinamente, así que asegúrese de saber a quién llamar y a dónde ir para recibir tratamiento médico. Considere dar esta información también a amigos cercanos y familiares.

Debe buscar atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • fiebre por encima de 101 ° F
  • dolor severo e inexplicable
  • mareo
  • rigidez en el cuello
  • respiración dificultosa
  • dolor de cabeza intenso
  • piel pálida o labios
  • erección dolorosa que dura más de cuatro horas
  • debilidad en uno o ambos lados del cuerpo
  • cambios repentinos en la visión
  • confusión o dificultad para hablar
  • hinchazón repentina en el abdomen, manos o pies
  • tinte amarillo en la piel o el blanco de los ojos
  • incautación

Los chequeos regulares con un médico también son esenciales para prevenir problemas graves. Los bebés con SCA deben ver a un médico cada tres meses. Los niños de 2 años o más, así como los adolescentes y adultos, deben consultar a su médico al menos una vez al año, incluso si no tienen ningún síntoma.

La línea de fondo

La anemia de células falciformes puede causar una variedad de complicaciones, pero hay varias cosas que puede hacer para reducir su riesgo de desarrollarlas. Asegúrese de consultar con su médico al menos una vez al año para poder comenzar a tratar cualquier problema que surja.

7 fuentes

  • Cohen RT y col. (2010) Fumar se asocia con un mayor riesgo de síndrome torácico agudo y dolor entre los adultos con enfermedad de células falciformes. DOI:
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  • Humphreys JVA. (2012) El manejo de la enfermedad de células falciformes en un entorno de atención primaria. DOI:.
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  • Vivir bien con la enfermedad de células falciformes. (Dakota del Norte).
    cdc.gov/ncbddd/sicklecell/documents/LivingWell-With-Sickle-Cell-Disease_Self-CareToolkit.pdf
  • Vivir con enfermedad de células falciformes. (2016)
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  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Anemia falciforme.
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  • Guía de emergencia de la enfermedad de células falciformes. (2017)
    cdc.gov/ncbddd/sicklecell/healthyliving-emer-guide.html
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