Cómo un tumor hipofisario puede causar un dolor de cabeza severo

La mayoría de los dolores de cabeza, aunque son dolorosos y perjudiciales para nuestras vidas, no son indicativos de una afección médica más grave. Sin embargo, en circunstancias inusuales, su dolor de cabeza puede ser la primera señal de que algo peligroso está sucediendo en el cuerpo. La apoplejía tumoral hipofisaria es un ejemplo de una condición rara pero potencialmente mortal que causa un dolor de cabeza intenso y repentino.

Fundamentos de la hipófisis

La parte «pituitaria» de esta afección se refiere a la glándula pituitaria, un órgano que se encuentra en la base del cerebro. Esta glándula a menudo se conoce como la glándula maestra porque libera una serie de hormonas en el cuerpo.

A continuación se resume una lista de hormonas producidas por la glándula pituitaria:

  • Hormona estimulante de la tiroides («TSH») : estimula la glándula tiroides, localizada en el cuello, para liberar las hormonas tiroideas, que controlan la forma en que el cuerpo produce y utiliza la energía.
  • Hormona adrenocorticotrópica («ACTH») : estimula las glándulas suprarrenales —asignadas en la parte superior de los riñones— para liberar la hormona cortisol, que controla cómo el cuerpo maneja los niveles de azúcar y el estrés.
  • Hormona luteinizante / Hormona folículo estimulante : estimula los ovarios en una mujer para liberar estrógeno y progesterona y los testículos en un hombre para liberar testosterona .
  • Prolactina : estimula la producción de leche en mujeres lactantes.
  • Hormona de crecimiento : regula el crecimiento y el equilibrio músculo / grasa.

Apoplejía tumoral hipofisaria

En la apoplejía pituitaria, hay sangrado en la glándula pituitaria o una pérdida del suministro de sangre a la glándula. En la mayoría, pero no en todos los casos de apoplejía hipofisaria, el paciente ya tiene un tumor hipofisario. El tumor crece sobre la glándula y a menudo impide la liberación de ciertas hormonas, especialmente si el tumor es grande. Pero a veces una persona no sabe que tiene un tumor hasta que ocurre una apoplejía o sangrado en la glándula.

Causas

Según un estudio realizado en 2001 en la Facultad de medicina de la Universidad de Emory en el Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry , los factores que aumentan las posibilidades de una persona de desarrollar apoplejía hipofisaria incluyen:

  • Trauma
  • El embarazo
  • Enfermedad grave como un ataque al corazón
  • Infección severa

Además de lo anterior, la investigación también sugiere que tener presión arterial alta (hipertensión), tomar un anticoagulante (anticoagulante) o someterse a radioterapia puede predisponer a una persona a la apoplejía hipofisaria.

Síntomas

Una persona con apoplejía tumoral hipofisaria generalmente tiene un dolor de cabeza intenso y repentino en la parte frontal de la cabeza (ya sea en un lado de la cabeza o en ambos) y / o detrás de uno o ambos ojos. Una persona también puede tener deficiencias hormonales por el tumor sangrante, que afecta la capacidad de la glándula pituitaria para liberar hormonas. Por ejemplo, una persona con apoplejía hipofisaria puede tener presión arterial baja y azúcar en la sangre baja por deficiencia de ACTH.

Otros síntomas de la apoplejía tumoral hipofisaria pueden incluir:

  • Náuseas vómitos
  • Cambios en la visión
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión

Diagnostico y tratamiento

Apoplejía tumor de la hipófisis es una emergencia médica y requiere de imágenes inmediata, ya sea con una tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro. Puede parecerse a otras afecciones médicas enumeradas a continuación, por lo que es importante obtener una evaluación exhaustiva por parte de un médico de la sala de emergencias. Los ejemplos de otras afecciones médicas graves que pueden causar un dolor de cabeza intenso y repentino similar a la apoplejía tumoral hipofisaria incluyen:

  • Hemorragia subaracnoidea
  • Trombosis venosa cerebral
  • Meningitis / Encefalitis
  • Emergencia Hipertensiva
  • Disección de la arteria cervical

Una vez que una persona es diagnosticada con apoplejía tumoral hipofisaria, generalmente se le administrarán líquidos y esteroides a través de la vena, especialmente si se sospecha una deficiencia de ACTH. Luego, se vigilará de cerca a una persona en el hospital por cualquier cambio de visión, neurológico u hormonal. A veces se necesita cirugía cerebral para estabilizar el sangrado y / o extirpar el tumor.

El seguimiento a largo plazo es importante para las personas con apoplejía tumoral hipofisaria. Una persona comúnmente necesitará ver a un neurocirujano y un endocrinólogo para repetir las imágenes de resonancia magnética de la glándula pituitaria y los análisis regulares de sangre con hormonas.

Consejos

Si bien esta afección es rara y la gran mayoría de los dolores de cabeza no tienen una causa preocupante, es importante que conozca los patrones, los desencadenantes y el curso de su dolor de cabeza. Si su dolor de cabeza tiene signos de advertencia, es fundamental buscar atención médica de inmediato.

Fuentes

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  • Hannoush ZC, Weiss RE. (2018). Endotext: Pituitary Apoplexy.

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  • Welt CK. Hypothalamic-pituitary axis. In: UpToDate, Basow DS (Ed), UpToDate, Waltham, MA, 2013.

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