Cómo un dolor de cabeza puede ser un signo de un derrame cerebral

Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica que también puede estar asociada con un dolor de cabeza. Leamos sobre los tipos de accidente cerebrovascular y cómo se puede distinguir un dolor de cabeza relacionado con un accidente cerebrovascular de un dolor de cabeza primario benigno .

Comprender el derrame cerebral

Los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando se interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro. Hay dos tipos de trazos. Un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando una arteria que suministra sangre rica en oxígeno al cerebro se bloquea, causando la muerte de las células cerebrales debido a la falta de flujo sanguíneo.

Un derrame cerebral hemorrágico ocurre cuando una arteria en el cerebro estalla y hay una hemorragia en el cerebro. Un ejemplo común de un derrame cerebral hemorrágico es una hemorragia subaracnoidea . En esta condición, un dolor de cabeza intenso es el único síntoma en aproximadamente un tercio de los pacientes.

Ambos tipos de accidentes cerebrovasculares son emergencias médicas, y ambos pueden estar asociados con un dolor de cabeza.

Síntomas

Según un estudio realizado en Italia en 2010 , entre el 7% y el 65% de los pacientes con accidente cerebrovascular informarán algún tipo de dolor de cabeza precipitante.

El punto focal de un dolor de cabeza puede depender de dónde se produce el accidente cerebrovascular. Por ejemplo, los derrames cerebrales que surgen dentro de la arteria carótida (una arteria principal en el cuello que lleva sangre al cerebro) pueden producir dolor de cabeza en la frente.

Los derrames cerebrales en el sistema vertebrobasilar, que suministra sangre a la parte posterior del cerebro, pueden producir dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza.

La gente a menudo describirá un dolor de cabeza por accidente cerebrovascular como el «peor de mi vida» o dirá que parecía un «trueno» sin previo aviso. El dolor generalmente no será palpitante ni se desarrollará gradualmente como una migraña. Más bien, golpeará fuerte y rápido.

Además, el dolor de cabeza generalmente ocurre con otros síntomas característicos, que incluyen:

  • Debilidad en un lado del cuerpo.
  • Entumecimiento en un lado del cuerpo.
  • Vértigo o pérdida de equilibrio.
  • Habla arrastrada
  • Incapacidad para escribir o manejar movimientos finos de la mano
  • Dificultad para comprender a los demás.
  • Visión doble o visión borrosa

En comparación con una migraña, un dolor de cabeza por accidente cerebrovascular se asocia con la pérdida de la sensibilidad (como la sensación o la visión). Por el contrario, una migraña se caracteriza por la aparición de sensaciones (como auras, luces intermitentes o hormigueo en la piel).

Ataque isquémico transitorio

Un tipo de accidente cerebrovascular que a menudo se confunde con una migraña es un ataque isquémico transitorio (AIT) , también llamado «mini accidente cerebrovascular porque la obstrucción del flujo sanguíneo es solo temporal. Los síntomas de un AIT son menos graves pero a menudo tardan mucho tiempo en recuperarse ciertos movimientos musculares, como cerrar el puño o mantener los pies firmes.

Aunque no es tan peligroso como un derrame cerebral, un AIT suele ser una señal de advertencia temprana de un derrame cerebral completo. Busque ayuda independientemente de la gravedad de los síntomas.

Consejos

Si cree que está experimentando síntomas de un derrame cerebral, llame al 911. El tratamiento temprano es la clave para prevenir cualquier efecto a largo plazo de un derrame cerebral. Esto es especialmente cierto si un dolor de cabeza intenso golpea repentinamente y no se parece a nada que haya experimentado antes.

Incluso si los síntomas son inciertos, busque atención de emergencia si tiene un riesgo subyacente de un derrame cerebral, que incluye presión arterial alta, enfermedad cardíaca, antecedentes familiares de derrames cerebrales, diabetes, tabaquismo, un aneurisma cerebral diagnosticado o tiene más de 60 años.

Los peligros de un golpe silencioso

Fuentes

  • «Headache: Hope Through Research.” From the National Institute of Neurologic Disorders and Stroke website.
  • Carolei A & Sacco S. Headache Attributed to Stroke, TIA, Intracerebral Haemorrhage or Vascular Malformation. Handb Clin Neurol. 2010;97:517-28.
  • Vestergaard K, Andersen G, Nielsen MI, & Jensen TS. Headache in Stroke. Stroke. 1993 Nov;24(11):1621-4.

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