Cómo tratar y prevenir los calambres en las piernas

Un calambre en la pierna es una contracción repentina e incontrolada de un músculo. Este tipo de dolor se experimenta con mayor frecuencia en la extremidad inferior y, por lo tanto, a menudo se llama calambre en la pierna o «caballo charley». Los calambres en las piernas ocurren cuando el músculo se contrae repentina y forzosamente.

Los músculos más comunes para contraerse de esta manera son los músculos que cruzan dos articulaciones. Estos músculos incluyen la pantorrilla (cruzando el tobillo y la rodilla), los isquiotibiales (cruzando la rodilla y la cadera) y los cuádriceps (también cruzando la rodilla y la cadera).

Síntomas

Los calambres en las piernas generalmente duran menos de un minuto, pero pueden durar varios antes de que las contracciones finalmente desaparezcan. Los síntomas típicos de un calambre en la pierna incluyen:

  • Dolor repentino y agudo, con mayor frecuencia en la parte posterior de la pierna.
  • Contracción del músculo.
  • Una sensación temblorosa del músculo.
  • Dolor continuo y fatiga después de la relajación muscular.

En algunas personas, los espasmos ocurren principalmente de noche y pueden despertar al paciente del sueño. Los calambres más severos en las piernas pueden causar dolor que dura varios días después de que ocurre el calambre.

Cuando ver a un doctor

Si bien los calambres en las piernas tienden a resolverse por sí solos sin tratamiento, consulte a su médico si son graves, recurrentes, no tienen una causa conocida o si están acompañados de hinchazón, cambios en el color de la piel o debilidad muscular.

Causas

La causa exacta de un calambre en la pierna no se conoce bien, pero hay algunos factores de riesgo que se cree que contribuyen a esta afección:

  • Fatiga muscular
  • Ejercicio pesado
  • Deshidración
  • Tener sobrepeso
  • Desequilibrios electrolíticos
  • Embarazo prematuro

La causa más común que generalmente se observa en pacientes que desarrollan calambres en las piernas es hacer ejercicio de una manera inusual, lo que significa más actividad o un ejercicio diferente. Los calambres en las piernas son más comunes en pacientes jóvenes (edad adolescente) y mayores (mayores de 65 años).

Además, algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios de los espasmos musculares , incluidos los medicamentos con estatinas y los corticosteroides como la prednisona. Hay algunas condiciones genéticas raras que pueden hacer que los calambres musculares sean más probables y severos, aunque estos son poco comunes.

La gran mayoría de las personas que sufren calambres en las piernas debido a la participación deportiva no requieren pruebas específicas para el tratamiento directo.

Tratamiento

Por lo general, el instinto se hace cargo cuando se produce un calambre en la pierna, y usted masajea y estira el dolor muscular . Este es un instinto perfecto y a menudo resuelve el problema agudo. Esto incluye:

  • Masajear el músculo encogido
  • Extensión
  • Refrescando la piel con un paño frío y húmedo.
  • Beber más líquidos.

También hay medicamentos relajantes musculares que se pueden recetar si los calambres son severos. Un medicamento comúnmente recetado para tratar el dolor asociado con espasmos musculares es Robax, que combina metocarbamol , un relajante muscular, con ibuprofeno , un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE). Se toma cada 4 a 6 horas, pero generalmente no más de 5 días.

Robax no debe tomarse con alcohol u otros AINE, y puede causar pensamientos suicidas si se usa en exceso. Llame a su médico de inmediato si tiene problemas para orinar o si tiene vómitos, sarpullido, frecuencia cardíaca lenta o ictericia.

Para la gran mayoría de los atletas, los medicamentos no deben usarse como tratamiento de episodios aislados de calambres musculares.

Una señal de advertencia de daño muscular es la orina oscura, particularmente en las horas que siguen a un episodio de calambres severos o lesión muscular. Si un atleta tiene un episodio de calambres musculares severos, seguido de un oscurecimiento de la orina, debe buscar inmediatamente una evaluación médica. Se pueden realizar más pruebas para evaluar la lesión muscular.

Prevención

Si bien no siempre puede prevenir los calambres en las piernas, hay cosas que puede hacer para reducir significativamente su riesgo:

  • Mantente hidratado. No se sabe exactamente cómo se relacionan la deshidratación y los calambres musculares, pero se sabe que la deshidratación puede predisponer a los calambres en las piernas. Beba al menos tres vasos de agua completos cada día, incluido uno antes de acostarse. También beba mucho líquido antes, durante y después del ejercicio.
  • Estirar regularmente. El estiramiento puede relajar las fibras musculares. Al hacer ejercicio, una buena rutina de estiramiento post-entrenamiento puede ayudar a relajar los músculos y prevenir los calambres. Asegúrese de enfriarse después de hacer ejercicio y no haga ejercicio vigoroso justo antes de dormir.
  • Entrenar gradualmente. Desarrolle gradualmente un programa de ejercicios e intente evitar aumentos repentinos en la actividad. La «Regla del 10%» es una buena regla general: nunca aumente su ejercicio durante una semana en más del 10 por ciento en comparación con la semana anterior. La mayoría de los atletas que tienen calambres en las piernas, como los corredores de larga distancia, tienden a hacerlo porque aumentaron la intensidad o la duración de su entrenamiento demasiado rápido.

Consejos

La mayoría de los calambres en las piernas son eventos espontáneos y dolorosos que se resolverán rápidamente. En algunas circunstancias inusuales, pueden ocurrir como parte de un síndrome o como un problema más grave.

Si sus síntomas de calambres en las piernas parecen ser más frecuentes o más severos de lo normal, debe discutirlos con su médico. Existen algunas estrategias para mejorar la hidratación y la nutrición, e incluso hay medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas de los calambres más severos en las piernas.

Cómo evitar calambres en las piernas al correr

Fuentes

Categorías