Cómo tomar decisiones de atención médica difíciles que prolongan la vida

Durante la mayor parte de nuestras vidas, las decisiones médicas son bastante fáciles. Si nos enfermamos, vamos al médico y nos tratan. Escuchamos al médico y hacemos lo que él sugiere porque solo puede mejorarnos. Sin embargo, a medida que uno envejece, estas decisiones se vuelven menos secas. Las personas viven más tiempo y, a menudo, con varias enfermedades a largo plazo. Los tratamientos comienzan a ofrecer beneficios limitados y a menudo vienen con efectos secundarios dolorosos o pesados. Ahora se deben sopesar los beneficios y las cargas de los tratamientos y tomar decisiones basadas en objetivos personales.

A la dificultad de estas decisiones se suma el avance de la atención médica. Los ventiladores , la RCP y las sondas de alimentación han ayudado a las personas a sobrevivir accidentes y enfermedades graves que no hubieran tenido la oportunidad hace años. Debido a que las personas con enfermedades crónicas o enfermedades que amenazan la vida tienen muchas menos posibilidades de beneficiarse de esta tecnología, es importante que discutan los tratamientos que prolongan la vida con sus familias y su médico.

Objetivos de cuidado

El lugar para comenzar cuando se consideran los tratamientos que prolongan la vida es identificar los objetivos de atención previstos. Hay tres objetivos posibles para la atención médica:

  1. Cura. Este es el estándar al que todos estamos acostumbrados. Casi toda la atención médica se dirige hacia este objetivo. Nos enfermamos, vamos al médico para recibir tratamiento y, con suerte, estamos curados.
  2. Estabilización. A veces no podemos curarnos. Muchas enfermedades son incurables pero pueden estabilizarse con un tratamiento médico adecuado. La diabetes es un buen ejemplo de esto. No se conoce una cura para la diabetes, pero un paciente diabético puede controlar el azúcar en la sangre y recibir inyecciones de insulina y funcionar muy bien. Una persona con enfermedad pulmonar crónica puede estar recibiendo terapia continua de oxígeno y tomar varios medicamentos para ayudarlos a respirar, pero aún así mantener un nivel de funcionamiento que sea aceptable para él.
  3. Solo comodidad. Este es el enfoque de cuidados paliativos o de cuidados paliativos. Por lo general, este es el objetivo de la atención cuando un paciente o el responsable de la toma de decisiones de atención médica designado decide que el tratamiento agresivo ya no tiene ningún beneficio duradero. La calidad de vida triunfa sobre la cantidad y el enfoque se convierte en comodidad más que en cura. Este es el comienzo de la preparación para una muerte cómoda y digna.

    A veces, estos objetivos de atención pueden coexistir. La enfermedad que limita la vida puede ser incurable, pero puede surgir otra enfermedad que se puede tratar fácilmente. Una persona que recibe cuidados paliativos para el cáncer incurable aún puede recibir tratamiento para curar una infección del tracto urinario o una neumonía, por ejemplo.

    ¿Qué significa para usted la calidad de vida?

    La calidad de vida significa algo diferente para todos. Es una decisión muy personal tomar cuando los tratamientos ya no contribuyen a la calidad de vida, sino que realmente le quitan. Algunas personas están dispuestas a sacrificar su comodidad y disfrute por la oportunidad de vivir unos meses más, incluso si pasan ese tiempo en el hospital. Otros pueden decidir pasar sus últimos meses en casa con sus seres queridos, incluso si eso significa que pueden morir un poco antes. No existe una «respuesta correcta» para todos, solo una respuesta «correcta» para usted.

    Planifique con anticipación, pero sea flexible

    Es importante establecer una meta de atención temprana y dar a conocer sus elecciones. Puede usar una directiva anticipada y designar un poder notarial duradero para la atención médica para tomar decisiones por usted si no puede hacerlo. Igualmente importante es reevaluar ese objetivo a medida que las cosas cambian. Al principio de una enfermedad grave, su objetivo puede ser hacer todo lo posible para encontrar una cura. A medida que su enfermedad progresa, ese objetivo puede cambiar y es posible que desee modificar cualquier documento legal para reflejar esos cambios.

    Desafortunadamente, incluso con un objetivo claro en mente, las decisiones rara vez se cortan y secan. Las decisiones difíciles sobre el cuidado de la salud no se toman solo con nuestras mentes lógicas. Nuestros lados emocionales y espirituales también tienen un gran impacto en la toma de decisiones difíciles, lo que a veces puede confundir una elección clara. Las decisiones difíciles se llaman así porque eso es exactamente lo que son: difícil.

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