Cómo terminar con el sexo doloroso y la sequedad durante la menopausia

La menopausia sucede. Es inevitable.

En algún momento en sus 40 o 50 años, su período se detendrá y sus niveles de hormonas reproductivas disminuirán. Esta caída en los niveles hormonales causa cambios en su cuerpo. Algunos de estos cambios son silenciosos como la pérdida ósea. Otros cambios son más obvios y sintomáticos como los sofocos . En algún lugar entre estos dos extremos se encuentran los cambios que ocurren debajo de su cinturón.

Aunque la menopausia causa cambios en su vulva, vagina, uretra y vejiga que le causan molestias y angustia significativas, es posible que no se sienta cómoda hablando de ello. Y lo que es peor, es posible que su médico no le pregunte.

Los síntomas asociados con los cambios de la menopausia en estas partes de su cuerpo se denominan colectivamente síndrome genitourinario de la menopausia (GSM). La evidencia sugiere que hasta el 50 por ciento de las mujeres menopáusicas experimentan GSM, aunque es probable que este número sea mayor debido al subregistro.

Entonces, ¿qué está pasando allí abajo?

La vulva, la vagina, la uretra y la vejiga (el tracto genitourinario inferior) son muy sensibles a la disminución de los niveles hormonales que acompaña a la menopausia. Específicamente, es la caída en su nivel de estrógeno lo que causa cambios en la apariencia, sensación y funcionamiento del tracto genital inferior.

Tu vulva

Curiosamente, se cree que el origen de la palabra vulva es del latín que significa «envoltorio» o «una cubierta». Su vulva, que a menudo se conoce erróneamente como su vagina, es una parte completamente separada de su anatomía. Se compone de varias estructuras distintas, incluidos los labios, el clítoris, la abertura de la uretra y la abertura de la vagina.

Tiene dos labios separados o pliegues de la piel que funcionan para proteger las estructuras más delicadas de la vulva. Los labios mayores externos son más grandes y contienen células grasas o tejido adiposo, así como folículos pilosos y actúan como un cojín protector para las estructuras más delicadas de la vulva. Los labios menores se encuentran justo dentro de los labios mayores. Contiene múltiples glándulas que producen secreciones que proporcionan lubricación, lo que aumenta la función protectora de esta estructura.

Una de las estructuras (muy) sensibles protegidas por sus labios es su clítoris . Como es de esperar, su clítoris tiene una y solo una función importante en su cuerpo. Con alrededor de 8,000 terminaciones nerviosas, la sensación táctil generalmente produce placer sexual. En otras palabras, su clítoris juega un papel vital en su funcionamiento sexual. Su clítoris está protegido por sus labios y también por una capa adicional de piel conocida como capucha o prepucio del clítoris.

Ahora veamos tu vulva menopáusica.

La caída en los niveles de estrógeno o el estado hipoestrogénico de la menopausia causa algunos cambios bastante significativos en su vulva. Primero, pierde la almohadilla de grasa en sus labios mayores causando una disminución en el volumen o tamaño de sus labios. Sin el estrógeno adecuado, también hay un adelgazamiento y contracción de los labios menores que luego se fusionan con los labios mayores. A medida que los labios menores se adelgazan, también produce menos secreciones protectoras.

Esta pérdida de relleno y lubricación expone las estructuras subyacentes más sensibles como el clítoris y la apertura de la vagina a roces, irritación y traumatismos.

Y si eso no es lo suficientemente malo, en algunas mujeres la capucha del clítoris también puede adelgazarse, encogerse o incluso fusionarse. Estos cambios a menudo hacen que el sexo sea doloroso y puede conducir a una disminución del interés en el sexo. Pero en algunas mujeres, estos cambios son tan significativos que causan una mayor sensibilidad y dolor crónico del clítoris no asociado con el sexo.

Su vagina

Al igual que su vulva, la menopausia también trae cambios desagradables a su vagina.

Para empezar, su vagina está revestida con un tipo especial de tejido de la piel que se compone de tres capas. La capa superior o superficial es muy sensible al estrógeno. Durante sus años reproductivos, los niveles normales de estrógeno mantienen su revestimiento vaginal grueso y bien lubricado al construir esta capa superficial y promover secreciones normales. Esto permite que la vagina resista el trauma y promueve la elasticidad o la capacidad de la vagina para estirarse y recuperarse. Piensa en el parto.

Con la caída del estrógeno o el estado hipoestrogénico de la menopausia, la vagina comienza a atrofiarse. La atrofia vaginal hace que las paredes de la vagina se adelgacen y se sequen, perdiendo su elasticidad y lubricación. Este revestimiento vaginal atrófico puede causar picazón o ardor. El sexo puede volverse doloroso. Estos cambios también pueden hacer que su vagina se desgarre fácilmente, incluso por un traumatismo menor normal como el sexo o un examen pélvico. La atrofia vaginal conduce a un estrechamiento de la abertura vaginal y, finalmente, puede provocar un estrechamiento de toda la vagina.

Su vejiga

Existe cierto debate sobre si los cambios menopáusicos en el tracto urinario inferior (vejiga y uretra) están relacionados con la hormona o con la edad. Pero hay evidencia que respalda que los niveles bajos de estrógeno contribuyen a los problemas del tracto urinario de la menopausia.

Su vejiga y uretra (el tubo que lleva la orina fuera de su vejiga) son ricas en receptores de estrógenos. Al igual que su vulva y vagina cuando sus niveles de estrógeno disminuyen en la menopausia, estos tejidos pierden su volumen y elasticidad. Es posible que su vejiga no se expanda como solía hacerlo, y es posible que necesite ir al baño con más frecuencia. También puede notar que gotea o gotea orina de vez en cuando justo cuando termina de orinar.

Las infecciones del tracto urinario también pueden ser más comunes en la menopausia. Los bajos niveles de estrógeno crean cambios en la vagina que aumentan la concentración de bacterias que causan ITU. Además, el revestimiento adelgazado de su uretra facilita que las bacterias entren en su vejiga.

Calmar los síntomas

Si tiene síntomas leves de GSM o si desea evitar el uso de tratamientos basados ​​en hormonas, podría considerar usar un lubricante o humectante vaginal. Estos productos están disponibles sin receta en su farmacia, en línea o en tiendas especializadas.

Los lubricantes vaginales son la mejor opción si tiene dolor con el sexo. Como su vagina no se autolubrica tan bien como antes de la menopausia, el uso de un lubricante vaginal ayudará a disminuir la fricción, el dolor y el trauma que pueden estar asociados con la actividad sexual. Trabajan de inmediato. Su efecto es de acción corta y es posible que sea necesario volver a aplicarlo según sea necesario. Hay tres tipos de lubricantes vaginales:

  • A base de agua: los lubricantes a base de agua son seguros para usar con condones de látex y no manchan. Sin embargo, algunos lubricantes a base de agua contienen glicerina que puede ser irritante y puede aumentar el riesgo de infecciones por hongos. Si elige un lubricante a base de agua, evite los que contienen glicerina.
  • A base de silicona: los lubricantes a base de silicona son seguros para usar con los condones de látex, pero pueden manchar la tela. Son de acción más prolongada que los lubricantes a base de agua y mantienen su efecto en el agua.
  • A base de aceite: los lubricantes a base de aceite no son seguros para usar con condones de látex, ya que pueden hacer que el condón de látex se rompa y aumenta el riesgo de exposición a infecciones de transmisión sexual. No debe usar vaselina, aceite de bebé o loción corporal normal como lubricante, ya que contienen productos químicos potencialmente irritantes y dañinos y se ha demostrado que aumentan el riesgo de infecciones vaginales. Sin embargo, podría intentar usar un aceite más natural como el aceite de oliva o de coco como lubricante, especialmente si es sensible a los aditivos o colorantes.

    A diferencia de los lubricantes vaginales, los humectantes vaginales se usan para mejorar algunos de los síntomas de GSM no relacionados con el sexo. Estos humectantes funcionan atrapando la humedad en los tejidos y proporcionando un alivio más prolongado de sus síntomas. Los humectantes vaginales generalmente se aplican diariamente para mejorar la sequedad y la irritación causadas por la atrofia vulvovaginal. El aceite de oliva y el aceite de coco también se pueden usar como humectantes vaginales.

    Reemplazar lo que falta

    Donde los lubricantes y humectantes alivian los síntomas de GSM, los productos que contienen hormonas en realidad mejoran el flujo sanguíneo y devuelven el grosor y la elasticidad a la vagina. En otras palabras, corrigen el problema en lugar de solo tratar los síntomas de GSM. Aunque tomar hormonas sistémicas en forma de píldora o parche puede reducir la atrofia vaginal, la mayoría de los productos con los mejores resultados se aplican directamente en la vagina.

    Productos que contienen estrógenos : la aplicación de estrógenos directamente a los tejidos vaginales es un tratamiento muy eficaz para GSM. Por lo general, verá una mejora significativa en sus síntomas en unas pocas semanas. Existen algunas formulaciones diferentes de estrógenos tópicos para uso vaginal que incluyen:

    • Crema vaginal: por lo general, las cremas vaginales se usan una vez al día durante algunas semanas y luego una o dos veces por semana para el tratamiento de mantenimiento.
    • Anillo vaginal: los anillos vaginales son de liberación sostenida y se colocan en la vagina durante 3 meses a la vez.
    • Tableta vaginal: las tabletas vaginales se usan en un horario muy similar a las cremas vaginales, pero tienden a ser un poco menos sucias.

    Modulador selectivo del receptor de estrógenos: los SERM son una clase de hormonas sintéticas que actúan como estrógenos y bloquean la actividad del estrógeno en diferentes partes de su cuerpo. Un ejemplo de SERM es el tamoxifeno, que es un poderoso antiestrógeno que se usa para tratar el cáncer de seno, pero que también causa sofocos y sequedad vaginal. Se ha demostrado que un nuevo SERM ospemifeno es un tratamiento eficaz para GSM y cuenta con la aprobación de la FDA para tratar los síntomas del sexo doloroso asociado con GSM. Sin embargo, aunque los primeros estudios sugieren un efecto antiestrógeno en el tejido mamario similar al tamoxifeno, no hay datos suficientes para recomendar su uso en mujeres con antecedentes de cáncer de mama.

    DHEA vaginal: otra opción para el tratamiento de GSM es un precursor hormonal del estrógeno llamado prasterona. La prasterona o DHEA está aprobada por la FDA para tratar los síntomas de GSM. Es un inserto vaginal que se usa a diario. Una vez en la vagina, la hormona DHEA se convierte en estrógeno por las células de la vagina. Los primeros estudios sugieren que debido a que el estrógeno se produce en el interior y luego lo usan directamente las células vaginales, no hay absorción de estrógeno en el torrente sanguíneo. Este es un punto importante para las mujeres en quienes el estrógeno puede no ser seguro de usar.

  • Management of Menopausal Symptoms. Practice Bulletin No. 141. American College Of Obstetricians and Gynecologists. Obstet and Gynecol 2014; 123: 202-216.
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