Como terapeuta, ¿cómo debo llorar después del suicidio de un paciente?

Beth * es una trabajadora social en los Estados Unidos. Mientras la entrevisto por Skype, ella busca en un papeleo un sobre con el nombre de Toby *, que contiene una fotografía, una tarjeta de funeral y algunos dibujos.

Una de las cosas en el ocupado escritorio de Beth es una piedra, que me dice que a Toby le había gustado sostener mientras estaba en sesiones de terapia grupal o 1: 1. Toby había sido paciente de Beth, y murió de suicidio hace siete años.

«Nunca lo olvidaré», dice ella. «Era un viernes».

Toby fue un paciente de día en un programa para jóvenes con problemas complejos de salud mental.

«Se negaba a abandonar mi oficina», dice Beth. «Estaba sosteniendo su cabeza en sus brazos y llorando y diciendo ‘haz que pare'».

Toby se enfrentó a una constelación de dificultades. Había sido adoptado como bebé por una familia con fuertes creencias religiosas que no compartía, y luchó con la escuela. Estaba experimentando un estado de ánimo bajo y pensamientos paranoicos, y había tomado una sobredosis. No obstante, asistía al programa, tomaba medicamentos y participaba en terapias de conversación.

«Estaba triste», dice Beth. “Pero también era divertido, sarcástico, skater y le gustaba la música rock. Era el chico genial pero también increíblemente vulnerable. Estaba solo.

En las semanas previas a su muerte, Toby se había preocupado con explicaciones inusuales para su adopción. «Realmente solo estaba tratando de aprender algo sobre ser amado y no ser amado y ser abandonado», dice Beth.

Ese viernes, Beth estaba muy preocupada. «Fui al psiquiatra y le dije: ‘o tenemos que enviarlo a la sala de emergencias o tratar de admitirlo en el hospital'», dice ella.

Toby fue evaluado pero no admitido durante la noche. Otros miembros del equipo pensaron que sería mejor para Toby estar en casa, con la opción de regresar si fuera necesario. Este tipo de toma de decisiones clínicas puede ser insoportable, equilibrando la toma de riesgos positivos con la seguridad de una persona joven. Los miembros de un equipo no siempre están de acuerdo en qué manera de errar, y Beth no estuvo de acuerdo.

«Cuando sus padres vinieron a recogerlo, le dije: ‘Toby ha tenido un día muy difícil, no le está yendo bien, es posible que desee vigilarlo más'», recuerda Beth. “Le dije: ‘No dude en llamarlo o llevarlo a la sala de emergencias’. Se fue y le dije: ‘Nos vemos pronto’ «.

Beth estaba de guardia ese fin de semana.

«Recibí una llamada el sábado a primera hora diciendo: ‘Está en la unidad de cuidados intensivos, ¿vendrás?'»

El viernes por la noche, mientras su familia estaba comiendo abajo, Toby fue al baño y se pegó un tiro. Sobrevivió, pero con un daño cerebral severo, y unos días después su soporte vital se apagó.

Aunque las cifras recientes son escasas, se estima que aproximadamente la mitad de los psiquiatras y 1 de cada 5 psicólogos en los EE. UU. Experimentan la muerte de un paciente por suicidio. En el Reino Unido el año pasado se registraron 5.821 suicidios: 10 muertes por cada 100.000 personas. Sabemos que los efectos son devastadores para la familia y los amigos que quedan atrás. Se sabe menos sobre las reacciones de los profesionales.

¿Qué pasa si la persona que ha muerto es su paciente?

Las ondas de sentimiento que irradian de un suicidio se extendieron ampliamente. «A menudo la gente piensa que solo un puñado de familiares cercanos se ven afectados», dice la profesora Julie Cerel, presidenta de la Asociación Americana de Suicidología y suicidóloga de la Universidad de Kentucky. “De hecho, nuestro trabajo ha encontrado que 135 personas están expuestas a cada suicidio; es decir, conocen a la persona que murió. Y hasta un tercio de ellos están profundamente afectados ”.

La reacción inicial de Beth fue lanzarse al trabajo, pero las repercusiones emocionales fueron enormes. “Estaba tremendamente triste, conmocionado y culpable. Solo recuerdo llorar una carga. Sentí vergüenza. No estaba durmiendo bien. Luego, durante un año más o menos, no pude tomar decisiones … Lo comprobé mucho con otras personas. También me preocuparía lo que tendría para cenar, porque ¿qué pasa si tomé la decisión equivocada? Y me tomó un tiempo darme cuenta: wow, esto se debe a que siento que tomé una decisión incorrecta a pesar de que la decisión no fue únicamente mía ”.

Hay una falta de investigación sobre las reacciones de los médicos al suicidio del paciente, y una de las principales razones es la renuencia a hablar al respecto. La autoculpa, la vergüenza y, particularmente en los EE. UU., El miedo a la acción legal pueden ser silenciadores.

«Los profesionales a menudo sienten las mismas emociones que otras personas que tienen pérdidas y tienen la carga adicional de la culpa», dice Cerel. «Pero la culpa, que a menudo es similar a las reacciones de los miembros de la familia de desear haber hecho más, puede interpretarse como la admisión de no hacer lo suficiente clínicamente y podría conducir a un litigio». La mayoría de los médicos no sienten que pueden ser abiertos sobre sus reacciones al suicidio del paciente «.

A pesar de los bajos niveles de investigación, hay un creciente cuerpo de evidencia en torno al dolor profesional. La Dra. Jane Tillman, psicóloga del Centro Austen Riggs en Massachusetts, realizó un estudio cualitativo temprano en el campo.

Entrevistó a 12 terapeutas y encontró ocho temas comunes en sus reacciones al suicidio del paciente, incluidas las respuestas al trauma, las reacciones de dolor emocional, una sensación de crisis, los efectos en las relaciones con colegas y los efectos en el trabajo con otros pacientes.

Un participante describió sentirse «profundamente traumatizado», recuerda Tillman. “Se dio cuenta de que cada vez que suena el teléfono en medio de la noche o en algún momento inesperado, recibe esta descarga de adrenalina. Él dice: «No es así como me enteré de la muerte del paciente, pero incluso años después, creo que un paciente se suicidó».

Estudios más grandes muestran que aproximadamente el 40 por ciento de los terapeutas desconsolados informan que un paciente suicida como traumático. Las reacciones comunes incluyen vergüenza, culpabilidad, horror y un sentimiento de pérdida de esperanza, o de lo contrario pensar que de alguna manera fueron ingenuos o grandiosos por pensar que podrían ayudar.

Tillman cree que hablar es vital, para los aprendices y los profesionales calificados. “A menudo digo en talleres: ‘Levanta la mano si eres un supervisor’”, dice ella. “Mucha gente levanta la mano. ‘Levanta la mano si has recibido capacitación sobre qué hacer si tu supervisado tiene un paciente que se suicida?’ Nadie levanta la mano.

«Esto no es una cosa inesperada y horrible que solo le sucede a los malos médicos», continúa Tillman. “Esto es parte de estar en el campo, y tenemos que encontrar formas de aprender al respecto, para que la gente no se sienta tan sola. No es inusual estar angustiado; No es una debilidad. Es una parte terrible de la vida profesional «.

Cerel piensa que la pena después del suicidio es «similar a la pena después de otras muertes repentinas, pero diferente en que las personas que quedan atrás a menudo sienten que hay algo que podrían haber hecho directamente para prevenir la muerte». Preguntan por qué por largos períodos de tiempo «.

Beth todavía piensa en Toby, pero no se siente segura al hablar de él en el trabajo. “No creo haber sentido el derecho de procesarlo como una pérdida traumática personal. Fue una pérdida traumática profesional pero se sintió muy personal «.

Para todos los marcos profesionales y teóricos, en última instancia, la pérdida de un paciente por suicidio es un duelo, aunque en una situación complicada. Trae consigo las desordenadas emociones humanas de cualquier dolor.

Beth entiende eso y quiere que otros profesionales también lo hagan. «Entramos en relaciones humanas», dice ella. “Traemos todo nuestro ser hacia ellos y, por lo tanto, cuando tenemos una pérdida, también lo sentimos con todo nuestro ser, y eso está bien. La gente debería saber que está bien llorar y sentirlo ”.

«¿Cómo te recuperas?», Pregunta Beth. “No lo haces. Pero teniendo en cuenta, ‘¿Qué necesitas como individuo cuando estás de duelo?’ – debería haber alguna normalización en torno a eso «.

*Algunos nombres han sido cambiados.

Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, hay ayuda disponible. Comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255. Si alguien está en riesgo inmediato de autolesionarse, llame al 911 o al número local de emergencias y quédese con ellos hasta que llegue la ayuda.

Este artículo apareció originalmente en Mosaic.


La Dra. Lucy Maddox es consultora psicóloga clínica y escritora. Después de trabajar durante muchos años en servicios para pacientes hospitalizados del NHS, ahora trabaja a tiempo parcial para la Asociación Británica de Psicoterapias Conductivas y Cognitivas (BABCP) como su asesora clínica principal. Ella también trabaja clínicamente para Action for Children en Bristol. Es profesora visitante en el Centro Anna Freud. Síguela en Twitter o en su sitio web .

Categorías