¿Cómo te hace sentir la artritis reumatoide?

About rheumatoid
arthritis

La artritis reumatoide (AR) ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error el tejido sano. Esto afecta el revestimiento de las articulaciones del cuerpo y causa dolor en diferentes partes del cuerpo.

Mientras que la AR comúnmente afecta las manos y los pies, también pueden verse afectadas articulaciones más grandes, como los codos y las rodillas. La AR puede producir una variedad de otros síntomas, como rigidez en las articulaciones y dificultad para respirar. Siga leyendo para ver lo que dicen las personas con AR acerca de vivir con esta afección.

What
does RA feel like?

Dolor en las articulaciones

La AR generalmente aparece gradualmente, afectando primero las articulaciones pequeñas y luego extendiéndose a las articulaciones más grandes. En la mayoría de los casos, el dolor ocurre en ambos lados del cuerpo.

El dolor simétrico en múltiples articulaciones es lo que diferencia a la AR de otros tipos de artritis. Por ejemplo, sentirá dolor en las muñecas, manos y rodillas izquierdas y derechas.

Si tiene AR, el dolor en las articulaciones puede variar de leve a moderado o intenso. A veces puede sentirse como un esguince o un hueso roto. Algunas áreas de su cuerpo pueden incluso ser dolorosas al tacto.

Rigidez en las articulaciones

Además del dolor, esta enfermedad causa rigidez en las articulaciones afectadas. Es posible que tenga dificultades para levantarse de la cama o caminar por la mañana debido a tobillos, rodillas o pies rígidos y dolorosos. Esta rigidez generalmente es peor por las mañanas y puede durar 45 minutos o más.

La AR también puede provocar hinchazón en las articulaciones afectadas. La inflamación a largo plazo puede hacer que te sientas físicamente exhausto.

Energía baja

La AR puede provocar baja energía, especialmente cuando el dolor se interpone en el sueño. Incluso cuando duerme lo suficiente, aún puede sentirse cansado o fatigado.

Alrededor del 80 por ciento de las personas con AR dicen que sienten fatiga. Este número puede aumentar si tiene otras afecciones, como obesidad, depresión y dolores de cabeza. Es posible que se sienta cansado o mal antes en el día.

Respiración dificultosa

El dolor articular es el síntoma más común de la AR, pero no es el único. La AR también puede afectar sus pulmones. Esto se debe a que la inflamación a largo plazo puede causar cicatrices en los pulmones, lo que provoca dificultad para respirar y tos seca crónica.

Algunas personas con AR desarrollan nódulos pulmonares o tejido pulmonar anormal (debido a la inflamación), que se puede visualizar en las radiografías. Los nódulos son a menudo benignos y pueden variar en tamaño desde tan pequeños como un guisante hasta tan grandes como una nuez. En general, no causan dolor.

Picazón en la piel

Si la AR afecta su piel, puede desarrollar nódulos o bultos de tejido debajo de la piel. También puede desarrollar una erupción cutánea debido a la inflamación alrededor o en los vasos sanguíneos.

La AR también puede causar problemas relacionados con los ojos. Los síntomas de inflamación ocular incluyen:

  • ojos secos
  • dolor
  • rojez
  • sensibilidad a la luz
  • visión borrosa

Complications
and outlook for RA

La inflamación a largo plazo también puede afectar a otros órganos. Según la Clínica Mayo, casi el 40 por ciento de las personas con AR también experimentan síntomas en otras partes del cuerpo. Estas partes incluyen:

  • ojos
  • piel
  • corazón
  • hígado
  • riñones
  • sistema nervioso

La AR puede aumentar su riesgo de otras enfermedades o complicaciones . Estos pueden causar otros síntomas que no parecen estar relacionados con la AR, como pérdida de audición o latidos cardíacos irregulares.

La AR es una afección crónica que, si no se trata, podría provocar articulaciones deformadas y de aspecto anudado. Pequeños bultos, conocidos como nódulos reumatoides , pueden desarrollarse debajo de la piel en puntos de presión u otras áreas como la parte posterior del cuero cabelludo. La AR también aumenta el riesgo de otras afecciones, como:

  • infecciones
  • linfoma
  • enfermedad pulmonar
  • problemas del corazón
  • neuropatía periférica

Aunque la AR afecta a las personas de manera diferente, el pronóstico generalmente es bueno, siempre que busque tratamiento. Es posible que el tratamiento no alivie el 100 por ciento de la hinchazón y los brotes, pero puede reducir la gravedad de los síntomas y ayudarlo a disfrutar de períodos de remisión.

Treatment
for RA

Actualmente no existe una cura para la AR, pero muchos tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas, limitar el daño articular y facilitar una remisión clínica.

Cuanto antes su médico diagnostique la AR, más efectivo será su tratamiento. Los tratamientos actuales ayudan a la mayoría de las personas con AR a mantener un estilo de vida saludable, activo y funcional.

Medicación

En casos de AR leve, los analgésicos de venta libre (OTC) o los medicamentos no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno pueden proporcionar alivio. Es probable que su médico le recete medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad ( FARME ) para prevenir la progresión de la enfermedad.

Los DMARD pueden ayudar a reducir la inflamación y, por lo tanto, a disminuir la hinchazón y el dolor. Para inflamación y dolor más severos, es posible que necesite modificadores de respuesta biológica. Estos medicamentos se dirigen a partes específicas del sistema inmunitario y ayudan a disminuir la inflamación y a prevenir el daño en las articulaciones y los tejidos.

Cirugía

Su médico puede recomendarle una cirugía si los medicamentos no ayudan. Durante los procedimientos quirúrgicos, su médico puede eliminar el revestimiento inflamado de las articulaciones o reparar el daño del tendón.

La fusión articular ayuda a estabilizar las articulaciones dañadas y a aliviar el dolor. En algunos casos, su médico puede recomendar el reemplazo total de la articulación y reemplazar las articulaciones dañadas con una prótesis.

Ejercicio

Fuente confiable de investigaciónmuestra que los ejercicios que incorporan flexibilidad y fortalecimiento pueden ayudar a aliviar el dolor y mejorar el funcionamiento diario. Los ejercicios moderados como caminar, nadar y practicar yoga pueden ayudar a fortalecer sus articulaciones. Apunte a 30 minutos de actividad física al menos tres veces por semana.

Los fisioterapeutas ocupacionales y físicos pueden ayudarlo a aprender ejercicios para mantener la flexibilidad en sus articulaciones y proporcionar estrategias para facilitar las tareas diarias y proteger sus articulaciones.

Tratamientos alternativos

Las terapias alternativas no apuntan a curar la AR, sino a aliviar los síntomas de dolor, fatiga y más. Por ejemplo, los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar a reducir la inflamación. Agregar otros suplementos también puede beneficiar. Estos suplementos incluyen:

  • aceite de grosella negra
  • aceite de borraja
  • bromelina
  • garra de gato
  • capsaicina
  • Semilla de lino
  • gingko

Se han realizado muchas investigaciones sobre hierbas y suplementos para la AR, pero hable con su médico antes de tomar cualquiera de ellos. Pueden interactuar con los medicamentos que ya está tomando y causar efectos secundarios no deseados.

When
to see a doctor

Llame a su médico si tiene molestias o hinchazón en las articulaciones. Su médico tomará un historial completo y lo examinará en busca de signos y síntomas de una artritis inflamatoria, como rigidez, hinchazón, sensibilidad y dolor. El médico también buscará signos de infección.

No hay una prueba única que determine si tiene RA. Su médico puede realizar varias pruebas para ayudar a confirmar un diagnóstico de AR. Estas pruebas incluyen:

  • revisar su sangre para detectar anticuerpos específicos, como el factor reumatoide o el anticuerpo anti-CCP (péptido citrulinado cíclico)
  • tomar muestras de líquido sinovial para detectar inflamación o infección
  • buscando inflamación (velocidad de sedimentación globular elevada o proteína C reactiva)
  • ordenar pruebas de imágenes para observar sus articulaciones y huesos o evidencia de inflamación o daño articular

A veces, las radiografías son ineficaces para diagnosticar la enfermedad. Una resonancia magnética o una ecografía pueden mostrar anormalidades en sus articulaciones antes de que aparezcan los cambios de rayos X.

No tenga miedo de obtener una segunda opinión si todavía tiene molestias por su condición. Un médico puede recetarle nuevos medicamentos si los que está tomando no funcionan.

La AR generalmente aparece en personas entre las edades de 25 y 50 años. Si no está en este rango de edad, aún debe ver a un médico si cree que está experimentando síntomas de AR. En el caso de la AR, cuanto antes reciba su tratamiento, mejor será su resultado.

Find
ways to cope and support

Hable con sus seres queridos acerca de su condición. Cuanto más sepan cómo es tener AR, más podrán ayudar.

También puede unirse a la comunidad de Healthline en Facebook Vivir con artritis reumatoide y compartir su historia o pedir consejo. Unirse a un grupo de apoyo es una buena manera de aprender más sobre la enfermedad, los métodos de afrontamiento y los nuevos tratamientos.

También puede encontrar grupos de apoyo locales a través de Arthritis Introspective o Arthritis Foundation .

“Tener AR puede ser muy frustrante. Entre la hinchazón y la rigidez, en cualquier momento levantar una canasta de ropa llena de toallas puede ser insoportable, y las pequeñas cosas simples que una vez pudimos hacer son tortura «.

– April B., viviendo con AR

“Por lo general, les pregunto a las personas si recuerdan haber aniquilado sus bicicletas cuando eran niños y haber tenido una gran erupción en la carretera. El dolor y la rigidez que seguirían es más o menos como se siente en mis articulaciones «.

– Jill RD., Viviendo con AR

“Sorprendente lo rápido que llegó. Durante la noche sufrí de dolor y rigidez en mis manos, y durante una semana se extendió por mi cuerpo y finalmente a mis pies. No podía usar la mayoría de los zapatos, y cuando caminaba era como caminar sobre piedras. Gracias a los medicamentos, el dolor ahora está bajo control y puedo caminar nuevamente. Pero el cansancio nunca se va y he tenido que dejar horas en el trabajo. ”

– Jo H., viviendo con AR

“Los sentimientos emocionales son más difíciles de describir. Pasé de ser una esposa, madre y abuela productiva, activa y trabajadora, a una persona dependiente y de baja energía en una montaña rusa emocional. El peor dolor físico está en mis manos y muñecas. Me impide hacer cosas que una vez disfruté como cocinar y hacer manualidades. Los ajustes más difíciles que he tenido que afectan mis emociones son no poder trabajar, dar y recibir grandes abrazos, abrazar a mis nietos por mucho tiempo y jugar y pasear a mis dos perros. Estoy rodeada de una familia amorosa, y mi esposo ha sido mi roca mientras aprendemos a montar las olas de esta enfermedad juntos ”.

– Ruth D., viviendo con AR

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