Como su médico, nunca más le daré consejos para perder peso indiscriminadamente

Hecho comprobado por Jennifer Chesak, 11 de abril de 2019

La forma en que vemos el mundo da forma a lo que elegimos ser, y compartir experiencias convincentes puede enmarcar la forma en que nos tratamos, para mejor. Esta es una perspectiva poderosa.

Como médico, tengo un deber profesional de franqueza. Esto significa que es mi responsabilidad ser abierto y honesto con usted cuando algo va mal con su atención.

Es con este deber en mente que quiero tragarme mi orgullo y admitir algo.

He juzgado a los pacientes según su tamaño. He considerado a los pacientes con sobrepeso menos dignos de compasión porque los consideraba responsables de su mala salud. He tratado síntomas como el dolor con escepticismo a pesar de no tener buenas razones para hacerlo.

Me encantaría justificar todo esto diciendo que no me di cuenta de lo que estaba haciendo, pero eso no sería cierto. Lo que ahora sé que es un estigma flagrante de peso, pensé que era «cruel para ser amable».

Estaba equivocado. Lo siento.

Prescribir pérdida de peso no está exento de riesgos

Déjame explicarte dónde estoy parado antes de continuar. El peso puede tener un efecto negativo en la salud de una persona. No estoy aquí para fingir que ese no es el caso.

Pero cuanto más aprendo sobre la compleja relación entre el peso y la salud, junto con la naturaleza intrínsecamente problemática de la pérdida de peso en sí, más me encuentro alejándome de ella para favorecer otros comportamientos que promueven la salud, como el ejercicio.

Mi trabajo como médico es tratar de mejorar la salud de mis pacientes. Pero si prescribo indiscriminadamente la pérdida de peso sin comprender los matices y el daño potencial que puede tener mi consejo, no estoy haciendo mi trabajo correctamente.

Pensemos en esto de una manera diferente: la presión arterial alta puede aumentar el riesgo de sufrir un derrame cerebral, un ataque cardíaco o ambos. A menudo recetamos medicamentos para tratar de reducir estos riesgos.

Si apareciera un medicamento que prometiera reducir la presión arterial pero terminara haciendo lo contrario en más de la mitad de los que lo tomaron, los médicos ni siquiera considerarían continuar recetándolo.

Entonces, ¿cómo se relaciona esto con la pérdida de peso? Bueno, la dieta no solo raramente funciona, sino que no es una intervención neutral: es unafactor de riesgo Trusted SourceFuente de confianza para niñostasa de mortalidad más alta de cualquier enfermedad mental. A mí me parece un riesgo bastante sólido.

La idea de que los beneficios para la salud de una pérdida de peso exitosa superan con creces los riesgos tiene un poco de desempaque que debe hacerse.

La literatura científica sugiere que más de la mitad de las personas que pierden peso a través de la dieta lo recuperan dentro de los cinco años, y al menos un tercio de ellos terminan con un peso más alto de lo que comenzaron. Es probable que fuera de un estudio, este número sea mayor.

¿Por qué? Porque las personas que participan en estudios de pérdida de peso son inherentemente mejor respaldadas que aquellas que intentan perder peso por sí mismas. Hacer que alguien se comunique con usted regularmente hace una gran diferencia, especialmente cuando esa persona es dietista o nutricionista registrada.

¿Perder peso siempre mejorará la salud? Nuestra supuesta medida de IMC «estándar de oro» es terrible, especialmente para la salud relacionada con el peso. ¿Ese rango «saludable» entre 18.5 y 24.9? Absoluto sin sentido. La escala de IMC solo es útil en los extremos, y ¿desde cuándo tenemos la costumbre de usar los extremos para hacer reglas generales?

Cuando tratamos de determinar en qué tamaño mejorará la salud de alguien a través de la pérdida de peso, la respuesta es mucho menos obvia de lo que podría pensar primero.

Tratar de explicar por qué la tasa de pérdida de peso sostenible es tan baja es algo sobre lo que los investigadores han escrito numerosos artículos, pero siempre se trata de la naturaleza multifactorial de la obesidad: ingesta de energía, baja actividad física, mala higiene del sueño, genética, pobreza , desiertos alimentarios, etc.

Cuando solo se aborda uno de estos factores, ¿deberíamos esperar que el resto deje de tener efecto?

La salud es multifactorial. La pérdida de peso puede mejorar la salud, pero no siempre. Recuérdalo.

Está bien mantener a ambos en tensión.

La prescripción general de pérdida de peso contribuye al estigma de peso

Como médicos, toda nuestra práctica se trata de equilibrar el riesgo. ¿Prescripción de medicamentos? Beneficio versus riesgo. ¿Realizando una operación? Beneficio versus riesgo. Aconsejar la pérdida de peso no es diferente, pero a menudo no lo vemos como tal.

En lugar de liderar el cambio de un enfoque de la normativa de peso a un enfoque de salud que lo incluya, estamos muy por detrás. Se ha demostrado que los médicos, las enfermeras, los psicólogos y los estudiantes de medicina tienen actitudes negativas hacia sus pacientes gordos, incluida la creencia de que son flojos, indisciplinados y poco atractivos, por nombrar solo algunos.

Es preocupante lo temprano que esto comienza también. Una encuesta de más de 4.500 estudiantes de medicina mostró que la mayoría exhibía un sesgo de peso implícito (74 por ciento) y explícito (67 por ciento).

Esto es increíblemente preocupante y necesita cambiar. Cuando una persona es discriminada o estereotipada debido a su peso, tiene numerosos efectos negativos para la salud, tanto mentales como físicos.

Desde la depresión y los trastornos alimentarios hasta el aumento de la presión arterial y la inflamación crónica , el estigma de peso ciertamente no es una broma.

El estigma de peso tiene un potencial inherente para influir negativamente en la calidad y el contenido de la atención que reciben los pacientes.

Primero no hagas daño

¿Qué pasa con el argumento de que todo esto se cancela por el hecho de que el estigma de peso «alienta a las personas a perder peso»? Bueno, la literatura no estaría de acuerdo con eso.

Las personas que experimentan estigma de peso tienen más probabilidades de evitar la actividad física , aumentar su ingesta de alimentos y, de hecho, aumentar de peso . En general, me parece contradictorio.

Para los más astutos científicamente entre ustedes, casi todas estas asociaciones eran independientes del IMC. Esto lleva a la pregunta: «¿Qué pasaría si el estigma de peso tuviera un impacto más negativo en la salud que el sobrepeso en sí mismo?»

No tengo la respuesta a eso, pero voy a seguir preguntándola.

Si nosotros, como profesionales de la salud, vamos a hablar sobre la pérdida de peso con nuestros pacientes, debemos mejorar mucho y rápido. De lo contrario, podríamos estar haciéndoles más daño.


El Dr. Joshua Wolrich, BSc (Hons), MBBS, MRCS, es un cirujano del NHS a tiempo completo en el Reino Unido, apasionado por ayudar a las personas a mejorar su relación con la comida. Uno de los pocos hombres en la industria que aborda el estigma de peso y la cultura de la dieta, puede encontrarlo en Instagram regularmente combatiendo información nutricional espuria y dietas de moda al tiempo que nos recuerda que hay mucho más en salud que nuestro peso. Esté atento a su próximo podcast, «Cut Through Nutrition», para una mirada en profundidad sobre el uso apropiado de la nutrición en la medicina.

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