Cómo sobrevivió David Letterman a la cirugía cardíaca de emergencia

Cuando David Letterman se sometió a una cirugía cardíaca y le fue bien, muchas personas tenían preguntas. Todos parecemos saber de alguien que murió repentinamente de una enfermedad cardíaca. ¿Cómo sabía Letterman que debería estar preocupado? ¿Qué pruebas tuvo que descubrieron que tenía un problema? Sabemos que cuando la enfermedad cardíaca se detecta temprano, se pueden salvar vidas. Echemos un vistazo a la historia de David Letterman como un ejemplo de estar al tanto de sus factores de riesgo, solicitar más pruebas si es necesario y, en última instancia, abogar por usted mismo en su atención médica.

Enfermedad cardíaca de David Letterman

Si el presentador de programas nocturnos David Letterman alguna vez escribiera una lista de los 10 principales de las razones por las que necesitaba una cirugía de derivación de la arteria coronaria a los 52 años, el principal de ellos probablemente sería que su padre murió de un ataque cardíaco a la misma edad.

Letterman tuvo la suerte de escapar del destino de su padre, pero no sin intervención. Un chequeo de rutina a principios de 2000 encontró un bloqueo arterial significativo alrededor de su corazón.La cirugía de derivación quíntuple realizada después de un angiograma colocó al gigante de la comedia entre las filas de los aproximadamente 260,000 estadounidenses que se someten al procedimiento para salvar vidas cada año.

Letterman no sufrió complicaciones y pasó varios días en el hospital. Regresó para presentar Late Show con David Letterman después de una recuperación de seis semanas. «Además de redirigir las arterias», bromeó Letterman después de la cirugía, «también instalaron un EZ Pass». Su primer show en vivo después de regresar presentó a ocho miembros del equipo médico que atendió a Letterman durante su estadía en el hospital. El médico que realizó la cirugía de Letterman dijo que tenía «el músculo cardíaco de una persona de 20 años».

Cirugía de angiografía y derivación de la arteria coronaria

Los angiogramas implican enhebrar un catéter e inyectar un tinte en los vasos del corazón para ver bloqueos por rayos X, mientras que la cirugía de derivación redirige el flujo sanguíneo a través de injertos, o vasos de reemplazo, para evitar los vasos bloqueados. Letterman se sometió a un angiograma por recomendación de sus médicos, debido a los antecedentes de enfermedades cardíacas de su familia. Si un angiograma muestra bloqueos, entonces se puede recomendar «evitar» los vasos. El objetivo principal de la cirugía de bypass es prevenir ataques cardíacos, que afectan a 920,000 estadounidenses anualmente, matando a 157,000.

El corazón tiene cinco arterias principales. Cuando se realiza un bypass coronario, reemplaza uno o más de los vasos bloqueados. En un bypass quíntuple, los cinco tienen bloqueos y deben reemplazarse. A menudo se realiza como una cirugía programada, pero en el caso de Letterman, se realizó como un procedimiento de emergencia. Los injertos utilizados se toman de la pierna y, a veces, del brazo.

Factores de riesgo de Letterman

El padre de Letterman, Joe, sobrevivió a un ataque cardíaco a la temprana edad de 36 años, en un momento en que Dave tenía menos de seis años, dejando a Dave preocupado por perder a su padre durante su vida más joven. Joe murió de su segundo ataque cardíaco a los 57 años en 1973 cuando Dave tenía solo 26 años y todavía vivía cerca en Indianápolis. Se mudó a Los Ángeles para comenzar su carrera de escritor de comedia un par de años después.

También se sabe que Letterman disfruta de los cigarros, otro factor de riesgo. Aludió a su ominoso historial familiar y sus altos niveles de colesterol durante una entrevista prequirúrgica con Regis Philbin, quien se sometió a una exitosa angioplastia de emergencia para desatascar las arterias cardíacas en 1993. Admitió haber sido alcohólico durante muchos años y luego dejó de beber. El consumo excesivo de alcohol puede contribuir al riesgo de enfermedades del corazón.

La vida después de la cirugía cardíaca

El rápido regreso de Letterman a la vida televisiva no se vio afectado por otros problemas cardíacos. Firmó una y otra vez con CBS para continuar el Late Show. Decidió retirarse y su último show se emitió el 20 de mayo de 2015, a los 68 años. Se casó con su esposa Regina Lasko después de que tuvieron un hijo nacido en noviembre de 2003. Vivió una vida comercial completa con numerosos proyectos, así como un personal completo. vida.

Conociendo sus propios factores de riesgo de enfermedad cardíaca

Hay muchos factores diferentes que pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, y estos se conocen como factores de riesgo. No todos los factores de riesgo son iguales, y algunos causan más riesgo que otros. Sin embargo, en general, cuanto mayor sea el número de factores de riesgo que tenga, mayores serán las posibilidades de que pueda haber bloqueado las arterias; bloqueos que podrían conducir a un ataque cardíaco y / o muerte súbita si no se trata.

Una historia familiar de enfermedad cardíaca es muy importante, como lo ilustra David Letterman. Si una persona tiene presión arterial perfecta, colesterol perfecto y está loco por la dieta y el ejercicio, aún podría correr un riesgo significativo de sufrir un ataque cardíaco a una edad temprana si sus padres (u otros parientes) tuvieran una enfermedad cardíaca. Con demasiada frecuencia, las personas piensan que son inmunes porque tienen un estilo de vida saludable.

Otros factores de riesgo para la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Uso de tabaco (de cualquier tipo)
  • Tener sobrepeso
  • Estilo de vida sedentario
  • Colesterol alto (o colesterol HDL bajo)
  • Diabetes
  • Síndrome metabólico

Los factores de riesgo menos conocidos incluyen:

  • Extremadamente frio
  • Esfuerzo repentino
  • Comidas pesadas
  • Emociones intensas
  • Afecciones médicas como afecciones autoinmunes, apnea del sueño o radiación de tórax para el cáncer.

Factores de riesgo en hombres vs mujeres

Ver la historia de David Letterman es un buen recordatorio sobre la enfermedad cardíaca, pero vale la pena mencionar que la enfermedad cardíaca en hombres y mujeres difiere de varias maneras.

Los factores de riesgo en las mujeres incluyen cosas como el uso de píldoras anticonceptivas (especialmente en personas que fuman). Los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres a menudo también son diferentes, y se cree que esto es parte de la razón por la cual los ataques cardíacos son más propensos a ser fatales en las mujeres. Los síntomas como fatiga, dificultad para respirar leve y sensaciones vagas en regiones como el cuello, la espalda y la mandíbula pueden ser la única señal de que algo anda mal. Incluso el diagnóstico puede ser más difícil ya que las mujeres a menudo tienen bloqueos en las arterias pequeñas del corazón que no se ven tan bien en un angiograma.

Consejos

Observar la vida de David Letterman ilustra cómo ser su propio defensor de su atención médica. Era consciente de sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca y los compartió con su médico. Tenía visitas de seguimiento periódicas con su médico, y aparentemente eligió a un médico que había hecho un cuidadoso historial médico y familiar y lo escuchó. Cumplió con las recomendaciones para su angiograma. Y cuando el angiograma mostró bloqueos, tuvo una cirugía de derivación rápidamente.

No todas las personas son tan afortunadas. Aproximadamente un tercio de las personas que tienen un ataque cardíaco tienen » muerte súbita » como primer síntoma. No espere hasta tener síntomas de enfermedad cardíaca y no descarte los síntomas que son algo atípicos.

Fuentes

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