Cómo se usa la resonancia magnética para detectar la enfermedad de Alzheimer

Una forma de evaluar la enfermedad de Alzheimer es evaluar el funcionamiento del cerebro. Existen varias evaluaciones cognitivas de uso frecuente que se pueden usar para evaluar la memoria , el funcionamiento ejecutivo , las habilidades de comunicación y el funcionamiento cognitivo general de alguien .

Estos pueden ser muy útiles para identificar si existe un problema o si solo hay un lapso normal en la memoria. Sin embargo, existen varios tipos diferentes de demencia , así como otras afecciones que pueden causar síntomas de demencia pero son reversibles . Hay formas de saberlo.

Imagen de resonancia magnética

Una herramienta que se usa con más frecuencia es la resonancia magnética (MRI). Todavía no tenemos una prueba exacta que diagnostique definitivamente la enfermedad de Alzheimer , pero una resonancia magnética puede ayudar de dos maneras diferentes. Se puede usar para eliminar otras causas de pérdida de memoria, como la hidrocefalia de presión normal , un tumor cerebral o un derrame cerebral . A veces, una resonancia magnética también puede encontrar una causa reversible para el deterioro cognitivo que, con el tratamiento adecuado, se puede revertir y restaurar el funcionamiento cognitivo.

Medir volumen en el cerebro

Una resonancia magnética puede proporcionar la capacidad de ver el cerebro con imágenes en 3D. Puede medir el tamaño y la cantidad de células en el hipocampo , un área del cerebro que generalmente muestra atrofia (contracción) durante el curso de la enfermedad de Alzheimer. El hipocampo es responsable de acceder a la memoria, que a menudo es una de las primeras funciones en disminuir notablemente el Alzheimer.

Una resonancia magnética de alguien con enfermedad de Alzheimer también puede mostrar atrofia parietal. El lóbulo parietal del cerebro se encuentra en la parte superior del cerebro y es responsable de varias funciones diferentes, incluida la percepción visual, el orden y el cálculo, y el sentido de la ubicación de nuestro cuerpo.

La investigación en curso

El uso de imágenes cerebrales, incluida una resonancia magnética, para detectar la enfermedad de Alzheimer es el foco de varios proyectos de investigación en curso. La Iniciativa de Neuroimagen de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI), de hecho, ha estado recolectando imágenes y resultados de investigación durante varios años para determinar una forma no invasiva de detectar el Alzheimer más temprano en el proceso de la enfermedad.

Próximos pasos

Si le preocupa que usted o alguien que ama pueda tener la enfermedad de Alzheimer, haga una cita con su médico para evaluar esta posibilidad. Aunque puede ser una decisión aterradora, la detección temprana de problemas cognitivos tiene muchos beneficios .

Junto con las pruebas cognitivas y posiblemente una resonancia magnética, el médico probablemente realizará pruebas adicionales para determinar el alcance y la causa de cualquier problema de memoria u otras preocupaciones cognitivas. Un diagnóstico preciso puede ayudar a dirigir el camino del tratamiento que puede incluir medicamentos y enfoques complementarios.

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