Cómo se tratan y diagnostican las infecciones por hongos en las uñas

Muchas personas tienen uñas y uñas engrosadas y descoloridas, y alrededor del 50 por ciento de estas uñas anormales se deben a una infección micótica del lecho ungueal, la matriz o la placa ungueal. El organismo fúngico responsable de la mayoría de las infecciones por hongos en las uñas es Trichophyton rubrum . Los términos médicos para este tipo de infección micótica son onicomicosis o tiña ungueal.

Lo que parece

Hay cuatro tipos diferentes de onicomicosis y se clasifican por la parte de la uña que está involucrada. La infección más común implica el final de la uña, cuando los hongos invaden el hiponiquio .

Inicialmente, la placa de la uña se divide del lecho ungueal, un proceso llamado onicomicosis. Luego, el extremo de la uña se vuelve amarillo o blanco y se desarrollan restos de queratina debajo de la uña, lo que provoca una mayor separación. Luego, el hongo crece en la uña y hace que se vuelva frágil y se desmorone.

Factores de riesgo

Los siguientes son casos que promueven una infección por hongos o fomentan el crecimiento de hongos.

  • El calzado apretado promueve el apiñamiento de los dedos de los pies, manteniendo los dedos calientes y húmedos, un ambiente perfecto para el crecimiento de hongos.
  • El ejercicio puede causar traumas menores repetidos al hiponiquio, permitiendo que los hongos invadan.
  • Las duchas comunitarias pueden exponer los pies a hongos.
  • Las enfermedades que influyen en el sistema inmunitario como el SIDA y la diabetes pueden facilitar el inicio de una infección por hongos.

Diagnóstico de onicomicosis

No todas las uñas engrosadas y descoloridas son una infección micótica. Otras enfermedades que pueden causar el engrosamiento de las uñas son la psoriasis, el eccema y el liquen plano . Es importante que las infecciones por hongos en las uñas se diagnostiquen correctamente porque el tratamiento es a largo plazo y costoso.

Las infecciones por hongos en las uñas se diagnostican tomando una muestra de los desechos debajo de la uña. Los elementos más fúngicos se encuentran debajo de la uña y más cerca de la piel, por lo tanto, la uña debe recortarse antes de tomar una muestra.

Hay dos pruebas que se utilizan para diagnosticar una infección micótica de las uñas:

  • La prueba de KOH
  • Una cultura fúngica

La prueba de KOH tiene la ventaja de que se puede realizar rápidamente. Un cultivo fúngico demora de tres a cuatro semanas en regresar, pero puede identificar el organismo fúngico exacto, si hay alguna pregunta.

Tres tipos de tratamiento

El tratamiento de la onicomicosis es costoso y a largo plazo. Se requiere un compromiso por parte del paciente para tomar medicamentos durante varios meses.

Desafortunadamente, las preparaciones tópicas (medicamentos que aplicas en el área de la uña) no tratan eficazmente las infecciones por hongos en las uñas. La FDA aprobó una laca de uñas llamada ciclopirox (Penlac) para las infecciones por hongos en las uñas, pero rara vez es efectiva. Sin embargo, puede ser una opción para las personas que no pueden tomar medicamentos antimicóticos orales (píldoras que se toman por vía oral).

Existen tres medicamentos antimicóticos orales efectivos: dos aprobados por la FDA para infecciones fúngicas en las uñas y uno que no está aprobado específicamente por la FDA para infecciones en las uñas.

Los tres medicamentos tienen efectos secundarios significativos e interactúan con muchos medicamentos. Cualquier persona que tome medicamentos antimicóticos orales debe hacerse análisis de laboratorio periódicos para controlar la función del hígado y las células sanguíneas. Los medicamentos antimicóticos orales se incorporan a la uña, por lo tanto, continúan funcionando incluso después de suspender el medicamento. Ninguno de los antifúngicos orales puede tomarse durante el embarazo.

  • La terbinafina (Lamisil) está aprobada por la FDA para tratar las infecciones por hongos en las uñas y tiene una efectividad del 70 al 90 por ciento cuando se usa según lo prescrito. La terbinafina interactúa con algunos otros medicamentos, especialmente la cafeína y la cimetidina. La dosis utilizada es de 250 miligramos una vez al día durante seis semanas para las infecciones de las uñas y 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies.
  • El itraconazol (Sporanox) también está aprobado por la FDA para tratar la onicomicosis y tiene una efectividad del 70 al 80 por ciento. El itraconazol interactúa con muchos medicamentos y debe tomarse con alimentos. El itraconazol se puede tomar diariamente o como terapia de pulso. La dosis diaria es de 200 miligramos una vez al día durante seis semanas para las infecciones de las uñas y 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies. La dosis de pulso es de 200 miligramos dos veces al día durante una semana al mes, repetida durante dos o tres meses.
  • El fluconazol (Diflucan) no está aprobado por la FDA para tratar infecciones fúngicas en las uñas, pero es un medicamento antimicótico oral eficaz. La ventaja del fluconazol es que permanece en el cuerpo durante mucho tiempo y debe tomarse solo semanalmente. Los estudios iniciales muestran que el fluconazol tiene una efectividad del 72 al 89 por ciento. La dosis utilizada es de 450 miligramos una vez por semana durante cuatro a nueve meses.

    Consejos

    Si usted o un ser querido tiene una infección por hongos en las uñas, no está solo. De hecho, la onicomicosis afecta hasta el 10 por ciento de la población general. Los hombres tienen más probabilidades de contraerlos que las mujeres, y la probabilidad de desarrollar uno aumenta con la edad. Dicho esto, asegúrese de someterse a un diagnóstico adecuado, ya sea por su proveedor de atención primaria o por un dermatólogo (un médico especializado en el tratamiento de la piel y las uñas).

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