Cómo se trata la leucemia

El tratamiento para la leucemia depende de muchos factores, incluidos el tipo y el subtipo de la enfermedad, la etapa, la edad de la persona y el estado general de salud. Dado que la leucemia es un cáncer de las células sanguíneas, que viajan por todo el cuerpo, los tratamientos locales como la cirugía y la radioterapia se usan con poca frecuencia. En cambio, las opciones tales como quimioterapia agresiva, trasplante de médula ósea / células madre, terapia dirigida (inhibidores de la tirosina quinasa), anticuerpos monoclonales, inmunoterapia y otros se pueden usar solos o en combinación. Incluso un período de espera vigilante puede ser apropiado en algunos casos.

La mayoría de las personas con leucemia contarán con un equipo de profesionales médicos que las atiende, con un especialista en trastornos de la sangre y cáncer (un hematólogo / oncólogo ) a cargo del grupo.

Los tratamientos para la leucemia, especialmente la leucemia aguda, muy a menudo causan infertilidad. Por esta razón, las personas que deseen tener un hijo en el futuro deben hablar sobre la preservación de la fertilidad antes de comenzar el tratamiento.

Enfoques por tipo de enfermedad

Antes de analizar los diferentes tipos de tratamientos, es útil comprender los enfoques iniciales comunes para el tratamiento de los diferentes tipos de leucemia. Puede que le resulte útil concentrarse en el tipo que le han diagnosticado, y luego avanzar a las descripciones detalladas de cada opción.

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

Con la leucemia linfocítica aguda (LLA), el tratamiento de la enfermedad puede llevar varios años. Comienza con el tratamiento de inducción y con el objetivo de la remisión. Luego se administra quimioterapia de consolidación (varios ciclos) para tratar las células cancerosas restantes y reducir el riesgo de recaída. Alternativamente, algunas personas pueden recibir un trasplante de células madre hematopoyéticas (aunque con menos frecuencia que con AML).

Después de la terapia de consolidación, se administra quimioterapia de mantenimiento (generalmente una dosis más baja) para reducir aún más el riesgo de recaída, con el objetivo de ser la supervivencia a largo plazo. Si se encuentran células de leucemia en el sistema nervioso central, la quimioterapia se administra directamente en el líquido cefalorraquídeo ( quimioterapia intratecal ). La radioterapia también se puede usar si la leucemia se ha extendido al cerebro, la médula espinal o la piel. Para aquellos que tienen LLA cromosómica positiva de Filadelfia, también se puede usar la terapia dirigida asparaginasa.

Desafortunadamente, los medicamentos de quimioterapia no penetran bien en el cerebro y la médula espinal debido a la presencia de la barrera hematoencefálica , una estrecha red de capilares que limita la capacidad de las toxinas (como la quimioterapia) para ingresar al cerebro. Por esta razón, muchas personas reciben tratamiento preventivo para evitar que las células leucémicas permanezcan en el sistema nervioso central.

Leucemia mielógena aguda (AML)

Similar al tratamiento de la ALL, el tratamiento de la leucemia mielógena aguda (AML) generalmente comienza con quimioterapia de inducción. Después de lograr la remisión, se puede administrar quimioterapia adicional o, para personas con alto riesgo de recaída, trasplante de células madre. Entre los tratamientos para la leucemia, los de la AML tienden a ser los más intensos y suprimen en gran medida el sistema inmunitario. Los mayores de 60 años pueden ser tratados con quimioterapia menos intensa o cuidados paliativos, según el subtipo de leucemia y la salud general.

La leucemia promielocítica aguda (APL) se trata con medicamentos adicionales y tiene un pronóstico muy bueno.

Leucemia linfocítica crónica

En las primeras etapas de la leucemia linfocítica crónica , un período sin tratamiento referido a una espera vigilante es a menudo la mejor «opción de tratamiento». Esta suele ser la mejor opción, incluso si el recuento de glóbulos blancos es muy alto. Si se desarrollan ciertos síntomas, hallazgos físicos o cambios en los análisis de sangre, el tratamiento a menudo se inicia con una combinación de quimioterapia y un anticuerpo monoclonal.

Leucemia mielógena crónica

Con la leucemia mielógena crónica (LMC), los inhibidores de la tirosinasa quinasa (TKI, un tipo de terapia dirigida) han revolucionado el tratamiento de la enfermedad y han resultado en una mejora dramática en la supervivencia en las últimas dos décadas. Estos medicamentos se dirigen a la proteína BCR-ABL que causa el crecimiento de las células cancerosas. Para aquellos que desarrollan resistencia a dos o más de estos medicamentos, se aprobó un nuevo medicamento de quimioterapia en 2012. El interferón pegilado (un tipo de inmunoterapia) se puede usar para aquellos que no toleran los TKI.

En el pasado, el trasplante de células madre hematopoyéticas era el tratamiento de elección para la CML, pero ahora se usa con menos frecuencia y principalmente en personas más jóvenes con la enfermedad.

Espera vigilante

La mayoría de las leucemias se tratan de forma agresiva cuando se diagnostican, con la excepción de la CLL. Muchas personas con este tipo de leucemia no requieren tratamiento en las primeras etapas de la enfermedad, y un período de espera vigilante o vigilancia activa se considera una opción de tratamiento estándar viable.

La espera vigilante no significa lo mismo que el tratamiento anterior y no reduce la supervivencia cuando se usa adecuadamente. En cambio, los recuentos sanguíneos se realizan cada pocos meses, y el tratamiento se inicia si los síntomas constitucionales (fiebre, sudoración nocturna, fatiga, pérdida de peso superior al 10 por ciento de la masa corporal), fatiga progresiva, insuficiencia progresiva de la médula ósea (con un nivel bajo de glóbulos rojos) o recuento de plaquetas), ganglios linfáticos dolorosamente agrandados, un hígado y / o bazo significativamente agrandado, o un recuento muy alto de glóbulos blancos.

Quimioterapia

La quimioterapia es la base del tratamiento para las leucemias agudas y a menudo se combina con un anticuerpo monoclonal para la CLL. También se puede usar para la CML que se ha vuelto resistente a la terapia dirigida.

La quimioterapia funciona eliminando las células que se dividen rápidamente, como las células cancerosas, pero también puede afectar a las células normales que se dividen rápidamente, como las de los folículos capilares. Con mayor frecuencia se administra como quimioterapia combinada (dos o más medicamentos), con diferentes medicamentos que funcionan en diferentes lugares del ciclo celular.

Los medicamentos de quimioterapia elegidos y la forma en que se usan difieren según el tipo de leucemia que se esté tratando.

Quimioterapia de inducción

La quimioterapia de inducción suele ser la primera terapia que se usa cuando una persona es diagnosticada con leucemia aguda. El objetivo de este tratamiento es reducir el nivel de células leucémicas en la sangre a niveles indetectables. Esto no significa que el cáncer esté curado, sino que no se puede detectar al observar una muestra de sangre.

El otro objetivo de la terapia de inducción es reducir la cantidad de células cancerosas en la médula ósea para que se pueda reanudar la producción normal de los diferentes tipos de células sanguíneas. Desafortunadamente, se necesita más tratamiento después de la terapia de inducción para que el cáncer no vuelva a aparecer.

Con AML, una terapia de inducción común se llama protocolo 3 + 7. Esto incluye tres días de antraciclina, ya sea Idamycin (idarubicina) o Cerubidina (daunorubicina), junto con siete días de una infusión continua de Cytosar U o Depocyt (citarabina). Estos medicamentos a menudo se administran a través de un catéter venoso central en el hospital (las personas generalmente son hospitalizadas durante las primeras cuatro a seis semanas de tratamiento). Para las personas más jóvenes, la mayoría logrará la remisión.

Medicamentos de quimioterapia

Con ALL, la quimioterapia generalmente incluye una combinación de cuatro medicamentos:

  • Una antraciclina, generalmente Cerubidina (daunorrubicina) o Adriamicina (doxorrubicina)
  • Oncovin (vincristina)
  • Prednisona (un corticosteroide)
  • Una asparaginasa: Elspar o L-Asnasa (asparaginasa) o Pegaspargase (Peg asparaginasa)

Las personas con LLA cromosómica positiva de Filadelfia y las personas mayores de 60 años también pueden ser tratadas con un inhibidor de la tirosina quinasa, como Sprycel (dasatinib). Después de lograr la remisión, se utiliza un tratamiento preventivo para el sistema nervioso central para evitar que las células de leucemia permanezcan en el cerebro y la médula espinal.

Con la leucemia promielocítica aguda (APL), la terapia de inducción también incluye el medicamento ATRA (ácido todo-trans-retinoico), a veces combinado con Trisenox o ATO (trióxido de arsénico).

Si bien la terapia de inducción a menudo logra una remisión completa, se necesita más terapia para que la leucemia no se repita.

Quimioterapia de Consolidación e Intensificación

Con las leucemias agudas, las opciones después de la quimioterapia de inducción y la remisión incluyen quimioterapia adicional (quimioterapia de consolidación) o quimioterapia de dosis alta más trasplante de células madre. Con AML, el tratamiento más común es de tres a cinco ciclos de quimioterapia adicional, sin embargo, para las personas con enfermedad de alto riesgo, a menudo se recomienda un trasplante de células madre. Con ALL, la quimioterapia de consolidación generalmente es seguida de quimioterapia de mantenimiento, pero también se puede recomendar un trasplante de células madre para algunas personas.

Quimioterapia de mantenimiento (para TODOS)

Con ALL, a menudo se necesita quimioterapia adicional después de la inducción y la consolidación para reducir el riesgo de recaída y mejorar la supervivencia a largo plazo. Los medicamentos utilizados a menudo incluyen metotrexato o 6-MP (6-mercaptopurina).

Quimioterapia para CLL

Cuando se presentan síntomas en la CLL, generalmente se recomienda una combinación del medicamento de quimioterapia Fludara (fludarabina) con o sin Cytoxan (ciclofosfamida) junto con un anticuerpo monoclonal como Rituxan (rituximab). Como alternativa, el medicamento de quimioterapia Trea

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