Cómo se trata la infección sinusal

El tratamiento para una infección sinusal depende del tipo de sinusitis y la fuente de la inflamación o infección en su raíz. La sinusitis viral aguda puede resolverse por sí sola y el tratamiento es solo para el alivio de los síntomas, mientras que la sinusitis bacteriana aguda generalmente se puede curar con una ronda de antibióticos. También puede ayudar el tratamiento de las alergias que podrían estar contribuyendo a una infección sinusal aguda o crónica.

La sinusitis crónica puede ser un poco más complicada, ya que el tejido enfermo o anormal puede estar bloqueando las cavidades sinusales y requerir cirugía.

Si un hongo, en lugar de una bacteria, ha crecido dentro de los senos paranasales, es posible que se necesiten medicamentos antifúngicos y cirugía endoscópica para eliminarlo.

Remedios caseros y estilo de vida

Existen bastantes remedios caseros que pueden reducir en gran medida los síntomas de infección sinusal. La irrigación nasal con agua salada es uno de los tratamientos de elección para los síntomas de la sinusitis crónica en adultos, aunque los estudios no muestran ningún beneficio para los niños. La irrigación nasal es fácil de hacer en casa usando una olla Neti u otros métodos de enjuague sinusal.

Usar un vaporizador de vapor o un humidificador de vapor tibio o frío puede ayudar a mantener su mucosidad delgada. La inhalación de vapor mezclado con eucalipto , manzanilla o menta también puede ayudar. Si bien no hay investigaciones científicas de que estos aditivos mejoren los síntomas, puede encontrarlos calmantes. (Nota: los vaporizadores calientes son un peligro de quemaduras y no deben usarse cerca de los niños).

Otros consejos útiles:

  • Una ducha caliente aliviará el dolor, promoverá el drenaje y abrirá las cavidades sinusales.
  • Reduce el dolor facial y la hinchazón aplicando una compresa tibia en la cara.
  • Beba muchos líquidos y descanse lo suficiente.

Terapias sin receta

Con la excepción de los antibióticos y los medicamentos antifúngicos, que son recetas, cualquier medicamento recomendado para la sinusitis es para el manejo de los síntomas y no para curar la infección. Los síntomas principales que la mayoría busca tratar están relacionados con el dolor sinusal , la congestión y el alivio de la alergia. Aunque muchos de los medicamentos enumerados a continuación están disponibles sin receta médica, siempre debe consultar con su médico o farmacéutico antes de tomar un nuevo medicamento o combinar medicamentos.

Alivio del dolor sinusal

La sinusitis puede causar dolores de cabeza, dolor de muelas y dolor y presión en la cara. Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles para controlar el malestar e incluyen:

  • Tylenol (acetaminofeno)
  • Advil, Motrin (ibuprofeno)
  • Aleve (naproxeno)
  • Aspirina

Algunos de estos medicamentos se pueden combinar; Por ejemplo, la mayoría de los adultos sanos pueden tomar acetaminofén e ibuprofeno simultáneamente, siempre que sigan las instrucciones de dosificación incluidas en el paquete. Por lo general, se recomienda que el ibuprofeno y el naproxeno no se combinen, ya que la acción de estos dos medicamentos es muy similar. La aspirina es un potente anticoagulante y no debe tomarla ninguna persona que ya esté tomando anticoagulantes ni personas con ciertas afecciones de alto riesgo. La aspirina no debe administrarse a niños debido al riesgo de síndrome de Reye.

Si sus síntomas empeoran después de tomar aspirina, puede ser uno de los pocos desafortunados que tienen intolerancia a la aspirina que en realidad agrava los síntomas de la sinusitis. Las indicaciones incluyen sensación de opresión en el pecho, sibilancias, tos y congestión nasal repentina a las pocas horas de tomar aspirina, ibuprofeno o naproxeno. Si sospecha que podría tener esta afección, evite tomar estos medicamentos y use acetaminofeno en su lugar.

Si los analgésicos de venta libre no son efectivos para controlar el dolor, consulte a su médico.

Alivio de la congestión nasal

La congestión nasal, la secreción nasal y el goteo posnasal pueden ser síntomas de sinusitis. El aerosol nasal salino y Mucinex (guaifenesina) trabajan para diluir la mucosidad y ayudar a que se drene más fácilmente, lo que puede ayudar a aliviar la congestión. Al igual que otros métodos de irrigación nasal, se recomienda un aerosol nasal salino para adultos con sinusitis bacteriana aguda y sinusitis crónica.

Hay una variedad de medicamentos descongestionantes de venta libre disponibles para controlar los síntomas en las personas con sinusitis crónica.

El uso debe limitarse a tres a cinco días para evitar la congestión de rebote , que ocurre cuando el cuerpo reacciona al desgaste descongestionante produciendo una mayor hinchazón.

Los descongestionantes no se recomiendan para adultos o niños con sinusitis aguda, ya que los estudios no han demostrado ningún beneficio . Los ejemplos de descongestionantes incluyen:

  • Spray nasal de afrin (oximetazolina)
  • Sudafed (pseudoefedrina)
  • Sudafed PE (fenilefrina)

También hay aerosoles nasales de esteroides de venta libre que pueden ayudar a tratar la congestión, especialmente con la sinusitis crónica. Estos deben tomarse durante un período más largo para obtener el beneficio completo. Son seguros de usar diariamente por un tiempo prolongado. Incluyen:

  • Flonase (fluticasona)
  • Nasacort (acetónido de triamcinolona)

Antihistamínicos

Los medicamentos antihistamínicos pueden funcionar para «secar» la mucosidad, pero son más efectivos en personas que desarrollan sinusitis como resultado de alergias. Al igual que con los descongestionantes, no se recomiendan para adultos o niños con sinusitis bacteriana aguda. Algunos antihistamínicos causan somnolencia, lo que también puede ser beneficioso si no puede dormir por la noche debido a síntomas molestos. Si está buscando un antihistamínico que también pueda ayudarlo a descansar, los siguientes son conocidos por causar somnolencia:

  • Benadryl (difenhidramina)
  • Unisom (doxilamina)

Los siguientes antihistamínicos se consideran no somnolientos:

  • Allegra (clorhidrato de fexofenadina)
  • Claritina (loratadina)
  • Zyrtec (clorhidrato de cetirizina)

El aerosol nasal antihistamínico también está disponible. Estos medicamentos no representan un riesgo de congestión de rebote.

Si bien los medicamentos pueden ser útiles para tratar la sinusitis, es posible que también deba probar otras sugerencias, como irrigación nasal o cambios en el estilo de vida, para disminuir los síntomas de la sinusitis.

Recetas

Su médico puede recetar medicamentos que pueden ayudar a aliviar los síntomas, así como a tratar la causa subyacente de la sinusitis.

Medicamentos recetados con esteroides

Si los aerosoles nasales con esteroides de venta libre no funcionan para usted, puede responder mejor a los medicamentos con esteroides recetados, que incluyen:

  • Nasonex (mometasona)
  • Rhinocort (budesonida)

Estos son aerosoles nasales con esteroides que funcionan para abrir los conductos nasales aliviando la inflamación. Son superiores a los medicamentos esteroides tomados en forma de píldora porque no tienen tantos efectos secundarios en todo el cuerpo. Dicho esto, si los aerosoles nasales no son efectivos para tratar su congestión, su médico puede recetarle un esteroide oral (prednisona). Los esteroides orales son preferidos para la sinusitis fúngica alérgica.

También se pueden usar aerosoles nasales con esteroides, gotas o corticosteroides orales si tiene pólipos nasales que contribuyen a la sinusitis. No hay riesgo de congestión de rebote con su uso.

Modificadores de leucotrienos

Otro grupo de medicamentos orales llamados modificadores de leucotrienos puede ser beneficioso para algunas personas con sinusitis crónica y aquellas que tienen sinusitis asociada con una alergia a la aspirina. Estos medicamentos recetados incluyen:

  • Singulair (montelukast)
  • Accolate (zafirlukast)

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  • Chow AW, Benninger MS, Brook I, et al. IDSA Clinical Practice Guideline for Acute Bacterial Rhinosinusitis in Children and Adults. Clin Infect Dis. 2012;54(8):e72–e112.
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