Cómo se trata la fibrilación auricular

Los objetivos del tratamiento para la fibrilación auricular son restablecer el ritmo cardíaco o controlar la frecuencia, prevenir coágulos sanguíneos y disminuir el riesgo de accidentes cerebrovasculares. El enfoque de control de la frecuencia es el predeterminado, con anticoagulantes («diluyentes de la sangre») y medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca. El enfoque de control del ritmo intenta restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal a través de la cardioversión eléctrica o mediante el uso de medicamentos antiarrítmicos. La decisión sobre el tratamiento «correcto» para cualquier persona con fibrilación auricular es a menudo un compromiso, y su equipo de atención médica evaluará cuidadosamente las ventajas y desventajas de cada una. Los cambios en el estilo de vida destinados a prevenir enfermedades del corazón y derrames cerebrales también son parte del tratamiento.

Recetas

Le recetarán medicamentos que tienen como objetivo reducir su riesgo de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares. Dependiendo del enfoque del tratamiento, también se le pueden recetar medicamentos antiarrítmicos o medicamentos para controlar el ritmo cardíaco.

Medicamentos anticoagulantes

Coumadin (warfarina) ha sido durante mucho tiempo la medicación oral estándar para la terapia anticoagulante. Funciona al inhibir la vitamina K, que es necesaria para que el cuerpo produzca muchos de los factores de coagulación de la sangre. Cuando esté tomando Coumadin, debe hacerse un análisis de sangre con frecuencia para ver si es necesario ajustar la dosis. Si la dosis es demasiado baja, corre el riesgo de sufrir coágulos y accidentes cerebrovasculares. Si es demasiado alto, corre el riesgo de sangrado. Muchos alimentos, hierbas y suplementos interfieren con Coumadin, por lo que debe prestar especial atención a las restricciones dietéticas e informar a su médico o farmacéutico cualquier cosa que esté tomando. Una ventaja de Coumadin es que sus efectos pueden revertirse rápidamente al dar vitamina K.

Los nuevos medicamentos anticoagulantes (NOAC) son una categoría más nueva que inhibe directamente ciertos factores de coagulación. Los NOAC aprobados actualmente en los EE. UU. Incluyen Pradaxa (dabigatrán), Xarelto (rivaroxaban), Eliquis (apixaban) y Savaysa (edoxaban). No necesitan análisis de sangre frecuentes, ajustes de dosis o restricciones dietéticas. Si bien son tan efectivos como Coumadin, son mucho más caros.

Anticoagulación y prevención de accidentes cerebrovasculares en A-Fib

Medicamentos para el control de la frecuencia cardíaca

Digitalis o Lanoxin (digoxina) utilizados para la prescripción estándar administrada para disminuir la frecuencia cardíaca. Sin embargo, es mejor para controlar la frecuencia cardíaca en reposo y no funciona tan bien durante la actividad. La diferencia entre una dosis terapéutica y una dosis tóxica es pequeña, por lo que existe un riesgo significativo de toxicidad por digoxina. Debe ser monitoreado regularmente si está tomando este medicamento.

La alternativa preferida suele ser una combinación de fármacos betabloqueantes o bloqueadores de los canales de calcio . Al igual que la digoxina, trabajan disminuyendo la conducción del impulso eléctrico a través del nodo AV , lo que reduce la frecuencia cardíaca.

Medicamentos antiarrítmicos

Varios fármacos antiarrítmicos se usan por vía intravenosa en la cardioversión farmacológica para tratar de detener la fibrilación auricular y restablecer un ritmo normal. Estos incluyen Tambocor (flecainida), Corvert (ibutilida), Rhythmol (propafenona) y Tikosyn (dofetilida). Sin embargo, estos medicamentos restablecerán con éxito un ritmo normal solo del 50 al 60 por ciento de las veces, y puede haber efectos secundarios.

Después de la cardioversión eléctrica o la cardioversión farmacológica, su médico puede recetarle medicamentos antiarrítmicos orales. Estos pueden tomarse de manera continua o según sea necesario cuando sienta síntomas. Además de los medicamentos utilizados en la cardioversión farmacológica, estos incluyen amiodarona y sotalol. Los medicamentos pueden causar náuseas, mareos y fatiga, y existe un riesgo poco frecuente de que causen arritmias ventriculares peligrosas.

Tratamiento de control del ritmo para la fibrilación auricular

Terapias de venta libre (OTC)

La aspirina está disponible sin receta médica y puede recomendarse en casos excepcionales para su uso como anticoagulante. Funciona inhibiendo las plaquetas, las células que se unen para formar un coágulo. La aspirina tiene riesgo de sangrado, como otros anticoagulantes. Debe asegurarse de tomar solo la dosis recomendada.

Cuando esté en terapia anticoagulante, debe tener especial cuidado al usar cualquier medicamento de venta libre para el resfriado, la gripe, la alergia o el sueño. A veces contienen aspirina, que podría interactuar con los anticoagulantes. Asegúrese de discutir cualquier medicamento de venta libre con su médico.

Cirugía y procedimientos dirigidos por especialistas

Existen varios procedimientos que se pueden realizar en diferentes circunstancias, dependiendo de su enfoque de tratamiento y muchos otros factores.

Cardioversión eléctrica

La cardioversión eléctrica puede realizarse en una situación de emergencia o cuando los medicamentos no han funcionado. Se lo colocará en un sueño ligero, inducido por anestesia, mientras el médico administra una descarga eléctrica a su pecho usando un juego de paletas. Este procedimiento es indoloro, rápido, seguro y casi siempre efectivo.

Ablación con catéter

El procedimiento de ablación tiene como objetivo destruir las células creando el ritmo anormal. La fuente de su arritmia se mapea, localiza y luego se destruye mediante cauterización o congelación a través de un tubo largo y delgado (catéter). Se realiza durante un estudio de electrofisiología o en el quirófano. Si bien muchas formas de arritmias cardíacas se han curado fácilmente mediante técnicas de ablación, la fibrilación auricular ha seguido siendo un desafío. La tasa de éxito de tres años es del 50 por ciento, y puede llegar al 80 por ciento con procedimientos repetidos. Sin embargo, estas tasas son similares a las tasas de éxito de la terapia con medicamentos antiarrítmicos, y el procedimiento de ablación tiene riesgos que incluyen derrame cerebral, sangrado y muerte.

Procedimiento de laberinto

El procedimiento quirúrgico del laberinto se realiza durante la cirugía a corazón abierto. Utiliza incisiones, radiofrecuencia o crioterapia para crear cicatrices en las cámaras superiores del corazón para interrumpir las señales eléctricas que crean arritmia. Debido a los riesgos de la cirugía a corazón abierto, generalmente se realiza solo para aquellos que no responden a otros tratamientos o cuando se requiere cirugía a corazón abierto para otro problema cardíaco.

Marcapasos

Algunas personas con fibrilación auricular pueden beneficiarse de la implantación de un marcapasos para regular sus latidos cardíacos. Esto se hace con mayor frecuencia si tiene una frecuencia cardíaca lenta, llamada bradicardia. Esto puede desarrollarse durante el tratamiento con medicamentos antiarrítmicos, en cuyo caso un marcapasos puede ser una medida temporal mientras se obtienen los niveles del medicamento hasta el punto deseado. O bien, puede ser necesario de forma permanente.

Cierre del apéndice auricular izquierdo

Este procedimiento de catéter tiene como objetivo reducir el riesgo de coágulos sanguíneos que generalmente se forman en el apéndice auricular izquierdo, que es un pequeño saco en la cámara cardíaca superior izquierda. Se inserta un pequeño dispositivo para cerrar el saco.

Remedios caseros y estilo de vida

Puede hacer muchas cosas para controlar su salud cuando tiene fibrilación auricular. Estos pueden reducir sus síntomas y mejorar la condición, así como reducir sus riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Los cambios en el estilo de vida son parte del programa de tratamiento recomendado. Incluyen:

  • Adopta un patrón de alimentación saludable para el corazón. Esta puede ser una dieta de estilo mediterráneo o la dieta DASH, que reduce la sal para ayudar a mantener la presión arterial bajo control.
  • Pierde peso si tienes sobrepeso. Incluso una reducción del 10 por ciento puede ayudar a mejorar su condición.
  • Haga ejercicio regularmente y reduzca el tiempo que pasa sentado.
  • Dejar de fumar.
  • Solo beba alcohol con moderación.
  • No use drogas ilegales.
  • Use estrategias de manejo del estrés ya que el estrés y la ansiedad pueden empeorar los síntomas.

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

Existen terapias CAM que podrían tener beneficios para la fibrilación auricular. El yoga, la acupuntura y las terapias basadas en la relajación son las más prometedoras. Estos tienen la ventaja de estar a salvo de interacciones con medicamentos. Sin embargo, solo deben usarse como complementos de la terapia médica estándar.

Existe un mayor riesgo si usa medicamentos a base de hierbas o suplementos dietéticos, ya que debe tener cuidado para evitar interacciones con medicamentos, especialmente anticoagulantes. Asegúrese de informar todo lo que lleva a su médico o farmacéutico.

Una palabra de Saludalmáximo

Si tiene fibrilación auricular, hay mucho que considerar al elegir el enfoque de tratamiento adecuado: la gravedad de sus síntomas; sus problemas médicos y cardíacos subyacentes, si los hay; la frecuencia y duración de sus episodios de fibrilación auricular; sus preferencias personales y las opiniones de tus doctores. Esta es una decisión que siempre necesita ser individualizada.

Hacer frente cuando usted o un ser querido tiene A-Fib

Fuentes
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  • Wann LS, Curtis AB, January CT, et al. 2011 ACCF/AHA/HRS focused update on the management of patients with atrial fibrillation (Updating the 2006 Guideline): a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol 2011; 57:223.

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