Cómo se trata la conjuntivitis (conjuntivitis)

Debido a que las causas de la conjuntivitis (conjuntivitis) son muy variadas, desencadenadas por todo, desde infecciones virales y bacterianas hasta alergias y exposición química, el tratamiento debe adaptarse a la causa subyacente. La conjuntivitis leve, aunque es incómoda, puede resolverse por sí sola. Otros casos pueden requerir antibióticos para tratar una infección bacteriana, esteroides tópicos para reducir la inflamación y terapias de apoyo (como compresas frías y lágrimas artificiales) para ayudar a aliviar el dolor y las molestias.

Remedios caseros

La conjuntivitis leve generalmente causará enrojecimiento en uno o ambos ojos, así como picazón, ardor, lagrimeo excesivo y una sensación arenosa cada vez que parpadea. Cualquiera sea la causa subyacente, los casos leves pueden no requerir tratamiento y con frecuencia mejorarán por sí solos en un par de semanas.

Mientras espera, los remedios caseros se pueden usar para aliviar las molestias. También se pueden usar en combinación con medicamentos recetados para otras formas de conjuntivitis.

Consejos de autocuidado

El tratamiento en el hogar de la conjuntivitis se centraría en aliviar las molestias, apoyar la curación y prevenir la propagación de la infección.

Muchas personas encuentran alivio con el uso de una compresa fría o tibia . Si su ojo rosado es causado por una alergia, las compresas frías pueden ayudar a aliviar la picazón y el ardor.

Si tiene una causa viral o bacteriana, una compresa tibia puede reducir el enrojecimiento y la hinchazón. (Para evitar la propagación de la infección de un ojo al siguiente, use compresas separadas para cada ojo y un conjunto nuevo de compresas para cada tratamiento).

No agregue infusiones de hierbas, aromaterapia u otras infusiones a la compresa, ya que esto puede inflamar, en lugar de aliviar, los síntomas. Además, evite las gotas para los ojos no aprobadas para oftalmología utilizadas por la Administración de Drogas y Alimentos.

Si usa lentes de contacto , es mejor quitárselos hasta que sus síntomas estén completamente resueltos. Una vez que lo estén y ya no sea contagioso, debe tirar cualquier contacto desechable que haya usado para evitar la reinfección. Cualquier contacto no desechable debe desinfectarse durante la noche antes de volver a usarlo. (Solo asegúrese doblemente de verificar la fecha de vencimiento de la solución desinfectante para garantizar una limpieza efectiva).

Prevención en el hogar

Si la causa de la conjuntivitis es infecciosa, como los brotes epidémicos de queratoconjuntivitis (EKC) en las guarderías y escuelas, usted y su familia deben tomar precauciones para evitar una mayor propagación de la infección (o reinfección). Esto incluye:

  • Lavarse las manos regularmente con agua caliente y jabón.
  • Evitar tocar los ojos
  • No compartir toallas, fundas de almohadas y pañuelos.
  • No compartir maquillaje o gotas para los ojos.
  • Lavando fundas de almohada y ropa de cama regularmente

Terapias de venta libre (OTC)

Las lágrimas artificiales , disponibles sin receta, pueden proporcionar alivio al aumentar la lubricación ocular y reducir algunas de las sensaciones arenosas que pueden acompañar a la conjuntivitis.

Existen muchas variaciones diferentes, algunas de las cuales contienen lípidos para imitar lágrimas reales (como Refresh Optic Advance y Soothe de Bausch & Lomb) y otras que no contienen conservantes para reducir el riesgo de alergia (como TheraTears y Alcon Systane).

También hay formulaciones que tienen una consistencia más espesa (como Refresh Celluvisc o Systane Ultra), que pueden ayudar a reducir la abrasión corneal cubriendo el ojo por más tiempo. En el lado negativo, también pueden atrapar polvo, polen y otros alérgenos.

Si la causa subyacente de su conjuntivitis es una alergia, un antihistamínico de venta libre como Claritin (loratadina), Zyrtec (cetirizina) o Allegra (fexofenadina) puede ayudar a reducir la picazón. Las gotas para los ojos antihistamínicos también son eficaces para proporcionar un alivio rápido.

Recetas

Ciertas formas de conjuntivitis pueden beneficiarse enormemente de los medicamentos recetados, mientras que otros lo requieren.

Conjuntivitis bacteriana

La conjuntivitis bacteriana generalmente dura de una a dos semanas y generalmente se resuelve por sí sola. Si los síntomas no mejoran después de cinco días, su médico puede recomendarle gotas antibióticas para los ojos (generalmente un antibiótico de amplio espectro capaz de tratar múltiples tipos de bacterias).

Si la afección es grave, se pueden recetar gotas oculares de fluoroquinolona de nueva generación . Los antibióticos orales generalmente se reservan para infecciones graves, como las causadas por la gonorrea o la clamidia .

Los medicamentos antibióticos recetados más comúnmente incluyen:

  • Solución de azitromicina al 1.0%
  • Ciprofloxacina 0.3% gotas o pomada
  • Ungüento de eritromicina al 0.5%
  • Gentamicina 0.3% gotas
  • Levofloxacina 0.5% gotas
  • Ofloxacina 0.3% gotas
  • Tobramicina 0.3% gotas

Si bien se pueden recetar gotas para los ojos con corticosteroides , su uso sigue siendo controvertido. Si bien son eficaces para aliviar la inflamación, en realidad pueden retrasar el proceso de curación e incluso pueden «derretir» la membrana conjuntival si se usan en exceso.

Conjuntivitis viral

La conjuntivitis viral es el tipo más familiar para los padres con niños en edad escolar.

La queratoconjuntivitis epidémica (EKC) es causada por un adenovirus estrechamente asociado con el resfriado común. Como no hay medicamentos antivirales capaces de curar EKC, la infección simplemente necesita seguir su curso de la misma manera que lo haría un resfriado.

En el raro caso de que surjan complicaciones, se puede recetar un antiviral tópico como cidofovir. Incluso entonces, estos están generalmente reservados para personas con sistemas inmunes comprometidos, como aquellos con infección avanzada por VIH .

El virus del herpes simple (VHS) es una causa menos común de conjuntivitis, pero podría decirse que es más problemática, ya que es más probable que se repita. El tratamiento puede incluir un enfoque de observar y esperar si la afección es leve. Los casos graves, en los que es posible el daño corneal, se pueden tratar con un antiviral tópico (como gel de ganciclovir, gotas para los ojos con trifluridina o ungüento de vidarabina) o un antiviral oral (como aciclovir).

Conjuntivitis alérgica

La mayoría de los casos de conjuntivitis alérgica se tratan de forma conservadora con antihistamínicos de venta libre, aerosoles nasales, gotas para los ojos y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Si los síntomas son persistentes o recurrentes, los estabilizadores de mastocitos , como Alomide (lodoxamida) o Alocril (nedocromil), están disponibles en gotas oculares recetadas. En los casos de queratoconjuntivitis atópica , en los que el riesgo de pérdida de visión es mayor, el uso combinado de un estabilizador tópico de mastocitos y un corticosteroide oral o tópico suele ser eficaz.

Para los casos de conjuntivitis papilar gigante , en los que la exposición crónica a lentes de contacto y otros objetos extraños puede causar protuberancias similares a granos en el párpado interno, el tratamiento generalmente implica la eliminación del objeto extraño. Se pueden usar estabilizadores de mastocitos o corticosteroides tópicos en casos en los que el objeto extraño (como suturas o prótesis de ojo) se extrae con menos facilidad. Cambiar de lentes duras a lentes blandas también puede prevenir la recurrencia.

Oftalmia neonatal

La oftalmia neonatal, también conocida como conjuntivitis neonatal, se produce cuando una infección de gonorrea o clamidia se transfiere a los ojos del bebé a medida que pasa a través del canal de parto.

Para evitar esto, a las madres diagnosticadas en el momento del nacimiento se les puede ofrecer una cesárea para reducir el riesgo de transmisión. Independientemente del modo de parto, al bebé se le administrarán gotas oculares antibióticas al nacer (ya sea tetraciclina o eritromicina) y una dosis única de ceftriaxona si la madre tiene gonorrea no tratada.

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