¿Cómo se trata la artropatía facetaria?

Las articulaciones facetarias se encuentran entre las vértebras de cada segmento de la columna vertebral. La osteoartritis puede desarrollarse en estas articulaciones y puede llamarse artropatía facetaria u osteoartritis de la articulación facetaria. Aprenda sobre esta condición y qué tratamientos se pueden recomendar.

Verywell / Gary Ferster

Visión general

La artropatía facetaria es una artritis degenerativa que afecta las articulaciones facetarias de la columna vertebral. En el área de la columna donde hay articulaciones facetarias, se puede desarrollar dolor asociado con la artritis.

Las articulaciones facetarias se encuentran en la parte posterior de la columna . Hay 24 vértebras que forman la columna vertebral humana sobre el sacro (coxis). Hay dos articulaciones facetarias entre las vértebras de cada segmento espinal a lo largo de la columna vertebral.

Las articulaciones facetarias y el disco intervertebral forman un complejo de tres articulaciones entre las vértebras adyacentes. Una articulación facetaria tiene dos superficies óseas con cartílago entre ellas y una cápsula de ligamentos que la rodea. El líquido sinovial lubrica las articulaciones, como es el caso de otras articulaciones, como la rodilla. Las articulaciones facetarias ayudan a mantener la alineación normal de las vértebras y a limitar el movimiento.

Causas

La artritis en las articulaciones facetarias puede desarrollarse a partir de:

  • Desgaste que reduce el espacio entre las vértebras y hace que las articulaciones facetarias se froten
  • Una lesión de espalda previa
  • Fracturas
  • Ligamentos rotos
  • Problemas de disco

Debido al estrés adicional causado por estas circunstancias que afectan las articulaciones facetarias, pueden desarrollarse espolones óseos (también conocidos como osteofitos) y el cartílago puede deteriorarse.

Aparte de debido a lesiones, la artropatía facetaria es una condición de envejecimiento. La causa principal de la artropatía facetaria es la degeneración espinal, que generalmente ocurre en la edad adulta.

Síntomas

El dolor es el síntoma principal asociado con la artropatía facetaria. El dolor generalmente es peor después de dormir o descansar. El dolor asociado con la artropatía facetaria puede exacerbarse al retorcerse o doblarse hacia atrás. El dolor lumbar es la queja más frecuente, pero no suele irradiarse por las piernas o los glúteos, a menos que también esté involucrada la estenosis espinal .

Cómo se diagnostica

Se pueden usar rayos X, tomografías computarizadas y resonancia magnética (MRI) para ayudar a diagnosticar la artropatía facetaria. Otro procedimiento que es más específico implica realizar una inyección guiada usando un fluoroscopio. Se inyectan medicina y tinte. El tinte le permite al médico ver la colocación de la aguja y la inyección. Si se inyecta la articulación facetaria y el resultado es el alivio del dolor, eso sirve para confirmar el diagnóstico de artropatía facetaria.

Tratamientos conservadores

Inicialmente, el médico puede recomendar un período de descanso en un esfuerzo por controlar los síntomas. Se pueden recomendar posiciones para dormir que quiten presión de las articulaciones facetarias, como acurrucarse para dormir o acostarse boca arriba con las rodillas levantadas y la almohada debajo.

Se pueden recetar medicamentos orales que incluyen:

  • Tylenol
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Relajantes musculares
  • Corticosteroides

Otras opciones de tratamiento incluyen:

  • Tracción
  • Fortalecimiento y ejercicio aeróbico.
  • Terapia de agua
  • Manipulación espinal

Tratamientos agresivos

Si las medidas conservadoras fallan, su médico puede recomendarle estos tratamientos:

  • Se pueden intentar inyecciones de un anestésico o medicamento esteroide en la articulación facetaria o los nervios que van a la articulación facetaria.
  • La ablación del nervio sinu-vertebral que destruye los nervios con corriente eléctrica puede ser una opción.
  • Rara vez se requiere cirugía para la artropatía facetaria, pero existen opciones.

Opciones Quirúrgicas

Las opciones quirúrgicas para tratar la artropatía facetaria incluyen:

  • Rizotomía facetaria: corta uno de los nervios que van a la articulación facetaria.
  • Fusión: fusiona dos o más vértebras para eliminar el movimiento en las articulaciones facetarias. A veces, las articulaciones facetarias se eliminan durante la fusión espinal .

Fuentes

  • Spinal Injections. American Academy of Orthopaedic Surgeons.

  • Firestein, Gary S.; Budd, Ralph; Gabriel, Sherine E; ODell, James R; McInnes, Iain B, Budd RC, Firestein GS, Kelley WN. Kelleys Textbook of Rheumatology. Elsevier Health Sciences; 2012.

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