Cómo se trata el herpes zóster

El tratamiento del herpes zóster, también conocido como herpes zoster (HZ), requiere un enfoque múltiple: acelerar la curación de la erupción, minimizar el dolor asociado con un brote y disminuir el riesgo de complicaciones, en particular, dolor punzante o ardiente que puede duran meses o incluso años ( neuralgia posherpética o NPH). Si bien los remedios caseros como las compresas frías pueden ayudar con los síntomas , su médico también puede recomendarle antihistamínicos, analgésicos y otras opciones de venta libre, así como antivirales u otros medicamentos recetados.

La incomodidad de la culebrilla en cualquier parte del cuerpo probablemente sea suficiente para pedirle que consulte a un médico de inmediato, pero es imperativo que la culebrilla que afecta el área de los ojos, el herpes zoster oftálmico, se trate lo más rápido posible para evitar la posibilidad de una visión permanente. daño o incluso ceguera. Los medicamentos antivirales orales son necesarios. Su médico también puede recetarle un esteroide tópico dependiendo de qué parte del ojo esté involucrado.

Recetas

El tratamiento temprano es clave para minimizar la gravedad de un brote de herpes zóster, y los antivirales son la mejor opción.

Los medicamentos antivirales evitan la multiplicación del virus de la varicela, aceleran la curación de las lesiones cutáneas y reducen la gravedad y la duración del dolor. Son más efectivos cuando se administran dentro de las 72 horas de la primera aparición de una erupción cutánea, por lo que si sospecha que un brote de ampollas podría ser herpes zóster, consulte a su médico de inmediato.

Tenga en cuenta que si no logra comenzar el tratamiento con un medicamento antiviral dentro de las 72 horas, aún puede ser útil tomar uno.

Existen tres medicamentos antivirales para tratar el herpes zóster: Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) y Valtrex (valaciclovir). Las personas con sistemas inmunes comprometidos (como donantes de órganos y aquellas con infección avanzada por el virus de inmunodeficiencia humana o VIH) pueden requerir aciclovir intravenoso.

El aciclovir tiende a ser el medicamento menos costoso, pero debe tomarse con más frecuencia que otras opciones.

También se pueden recetar otros medicamentos para ayudar a minimizar sus síntomas:

  • Anticonvulsivos: para aliviar el dolor, algunas drogas utilizadas para controlar las convulsiones a veces ayudan. Ejemplos son Neurontin (gabapentin) y Lyrica (pregabalin), que pueden aliviar el dolor de la PHN si se usan con un antiviral.
  • Antidepresivos tricíclicos: se ha encontrado que esta clase de antidepresivos, que es diferente de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS más conocidos, como el Prozac (fluoxetina), alivia el dolor nervioso. Los ejemplos específicos incluyen amitriptilina (que está disponible solo en forma genérica), aventilo (nortriptilina) y norpramina (desipramina).
  • Corticosteroides: aunque no se prescriben comúnmente para el herpes zóster o la NPH, los corticosteroides orales a veces se usan junto con medicamentos antivirales en casos graves.
  • Opioides: Ciertos remedios opioides transdérmicos, como los parches de liberación sostenida de morfina o los parches de fentanilo, y los opioides orales (medicamentos narcóticos) han demostrado su eficacia cuando la culebrilla o la NPH causan dolor extremo.

Terapias sin receta

Se pueden recomendar opciones de venta libre para usar junto con medicamentos recetados, o tal vez en lugar de uno, en algunos casos.

  • Medicamentos para el dolor de venta libre: un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como Tylenol (acetaminofeno) o Motrin o Advil (ibuprofeno) puede ser efectivo para aliviar el dolor leve a moderado. Si le está dando un AINE a un niño con herpes zóster, asegúrese de que la dosis sea adecuada para su edad y peso (la etiqueta le indicará, pero también puede consultar con su pediatra).

No les dé aspirina a los niños ni ningún medicamento que contenga aspirina. El uso de medicamentos que contienen aspirina en niños se ha asociado con un mayor riesgo de síndrome de Reye, una enfermedad rara que causa inflamación del cerebro y el hígado.

  • Antihistamínicos: un antihistamínico oral como Benadryl (difenhidramina) puede aliviar la picazón (pero también causa somnolencia, así que no lo tome cuando necesite concentrarse o conducir). También puede probar un antihistamínico tópico . Por ejemplo, Benadryl viene en forma de aerosol, crema o barra para aplicar directamente sobre la piel.
  • Loción de calamina: al igual que los antihistamínicos tópicos, la loción de calamina puede aliviar la picazón y el dolor. Si no te gustan las cosas clásicas de color rosa grueso, también puedes encontrar una versión clara.
  • Lidocaína: este anestésico local ayuda a aliviar el dolor al adormecer temporalmente el área que duele. Se encuentra en una variedad de cremas para adormecer la piel de venta libre, así como en un parche llamado Lidoderm que se adhiere a la piel y libera pequeñas cantidades de lidocaína por hasta 12 horas por día. Solo use lidocaína (en cualquier forma) en la piel que esté intacta, es decir, todavía adolorida o con picazón después de que las ampollas hayan cicatrizado, como es el caso cuando la culebrilla es seguida por neuralgia posherpética (NPH).
  • Capsaicina: el ingrediente activo en los chiles que enciende la boca también tiene un efecto adormecedor en la piel. Funciona al agotar una sustancia neuroquímica llamada sustancia P que transmite señales de dolor. Varios estudios han encontrado que la capsaicina es efectiva para aliviar el dolor causado por el daño nervioso, como la NPH. La mayoría de las investigaciones han analizado los parches de venta con receta ( Qutenza ) que contienen una alta concentración (8 por ciento) de capsaicina. Puede encontrar cremas que contienen dosis más bajas de capsaicina en farmacias, tiendas naturistas y en línea. Uno de estos, Zostrix, contiene 0.1 por ciento de capsaicina. Hable con su médico sobre la cantidad adecuada para usted.

    Use guantes desechables cuando aplique la capsaicina. Tenga cuidado de no tocar sus ojos o cualquier área con piel rota o sensible.

    Remedios caseros y estilo de vida

    Además de desencadenar la erupción incómoda, otros síntomas comunes de la culebrilla son similares a otras infecciones virales.

    El herpes zóster puede hacer que se sienta febril, cansado y, en general, que no se sienta bien.

    Si bien los medicamentos recetados y de venta libre pueden ayudar, una de las cosas más importantes que puede hacer al tratarlos es cuidarse bien. Si está cuidando a otra persona que tiene culebrilla, prodúzcala con TLC.

    Algunas estrategias específicas pueden ayudar a aliviar el dolor:

    • Cuida tu piel. Aplique compresas frías según sea necesario para ayudar a aliviar el dolor y secar las ampollas. (No haga esto si está usando una crema o parche tópico).
    • Toma un baño relajante. Un baño de avena puede aliviar el dolor. Puede comprar productos de baño de avena coloidal envasados ​​en la farmacia o supermercado, o hacer los suyos propios: Ejecute avena regular, del tipo que come en el desayuno, en un procesador de alimentos hasta que se convierta en un polvo fino. Agregue una taza por pulgada de agua a una tina tibia (no caliente).
    • Vístete para mayor comodidad. La fricción de la ropa puede exacerbar el dolor. Si su erupción está en una parte de su cuerpo que necesita cubrirse cuando está fuera, use algo que se ajuste holgadamente y esté hecho de una fibra natural.
    • Descansa mucho. Además de registrar un sueño nocturno adecuado , que para la mayoría de las personas dura entre siete y nueve horas, tome siestas durante el día si siente que las necesita.
    • Comer bien.Esto significa obtener una variedad equilibrada de alimentos nutritivos en las comidas y entre ellas, y mantener al mínimo los que tienen un alto contenido de grasas saturadas, sal y calorías vacías.
    • Mueve tu cuerpo cuando te sientas capaz. Pruebe ejercicios simples como estirarse o caminar .
    • Distraete a ti mismo.Encuentre maneras de apartar su mente del dolor y la incomodidad. Esto podría ser tan simple como invitar a un amigo a conversar o concentrarse en un pasatiempo: retomar ese proyecto de tejido de punto, por ejemplo. Involucre a un niño con tejas en un juego de cartas, rompecabezas u otra actividad divertida.
    • Desestresarse Diríjase a actividades o prácticas que lo ayuden a relajarse, como meditar, leer o escuchar música relajante.

    Medicina Complementaria (CAM)

    Si está abierto a probar un enfoque no tradicional para tratar el dolor de la culebrilla, considere hablar con su médico sobre la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TEN). Esta terapia implica la aplicación de niveles inofensivos de electricidad para estimular la piel, lo que puede proporcionar alivio al interferir con la transmisión de señales de dolor.

    Fuentes
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