Cómo se trata el cáncer de piel

Los tratamientos para el cáncer de piel dependen del tipo de cáncer, la etapa, el tamaño y la ubicación del tumor, y mucho más. Para los carcinomas de células basales y los carcinomas de células escamosas, la cirugía (escisión) o electrodesecación y cauterización del cáncer a menudo es todo lo que se necesita. La cirugía de Mohs es una opción adicional para reducir las cicatrices. El tratamiento del melanoma también incluye cirugía, pero con una escisión más amplia. Dependiendo de la etapa, pueden ser necesarios tratamientos adicionales como inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia y radioterapia.

Un equipo de médicos trabajará con usted para determinar el mejor plan de tratamiento para el cáncer de piel. El equipo puede incluir especialistas como un oncólogo quirúrgico , un oncólogo médico, un oncólogo radiólogo, un dermatólogo, un cirujano plástico y un patólogo.

Cirugía

Tanto el cáncer de piel no melanoma ( carcinoma basocelular y de células escamosas ) como el melanoma pueden tratarse con éxito en casi todos los casos si se diagnostican y tratan cuando el tumor es relativamente delgado.

La cirugía para extirpar el tumor es el tratamiento estándar, pero también hay muchas otras opciones disponibles.

El tipo de método de tratamiento para los cánceres de melanoma o melanoma depende de qué tan grande es la lesión, dónde se encuentra en el cuerpo y el tipo específico. Las opciones quirúrgicas incluyen:

Escisión simple

La escisión simple se realiza inyectando un anestésico local y luego extirpando quirúrgicamente (extirpando) el cáncer y una pequeña área de tejido normal que lo rodea. Esto se hace con frecuencia para los cánceres de piel de células basales y de células escamosas más pequeños.

Curetaje y Electrodesecación

El legrado y la electrodesecación es otra opción que puede usarse para carcinomas de células basales y de células escamosas muy pequeños. En este procedimiento, la piel se adormece localmente y se usa un bisturí para afeitarse la lesión (legrado). La cauterización (electrodesecación) quema el tejido circundante para detener el sangrado y crear una costra para cuando el área sane.

Cirugía de Mohs

La cirugía de Mohs (cirugía controlada microscópicamente) es una técnica quirúrgica altamente especializada que se puede utilizar para extirpar melanoma in situ cuando el cáncer involucra un área donde el tejido de preservación es importante (por ejemplo, la cara).

El cirujano comienza extirpando el cáncer visible y enviando la muestra al patólogo. El patólogo mira bajo el microscopio para ver si hay células tumorales cerca de los márgenes (bordes) de la muestra extraída. Si es así, se realiza una cirugía adicional, seguida de una evaluación patológica hasta que todos los márgenes estén claros. En algunos casos, se realizan muchas pequeñas extirpaciones de tejido antes de encontrar márgenes claros.

El resultado final de esta técnica es menos cicatrizante de lo que ocurriría si un cirujano simplemente tomara un margen más amplio de tejido para asegurarse de que no quedara cáncer.

Cirugía para melanoma

La cirugía para el melanoma es más extensa y muchas personas se sorprenden de la cantidad de tejido que generalmente se extrae. Se recomienda una escisión amplia siempre que sea posible.

Dependiendo de la ubicación del melanoma y el tamaño, la cirugía se puede realizar en la oficina o en una sala de operaciones. Para tumores pequeños, se puede inyectar un anestésico local, pero se pueden necesitar otras técnicas de anestesia, como un bloqueo nervioso local o incluso anestesia general.

Se realiza una incisión elíptica amplia, prestando atención a las líneas de la piel. Con melanomas más grandes, o melanomas en áreas difíciles, un cirujano plástico generalmente realiza el procedimiento en lugar de un dermatólogo, o los dos trabajarán juntos. Para el melanoma in situ, generalmente se recomienda un margen de 0,5 cm (aproximadamente 1/4 de pulgada) más allá del cáncer. Para otros melanomas, se recomendó un margen muy amplio (3 cm a 5 cm) en el pasado, pero no se encontró que aumentara la supervivencia. Hoy en día, generalmente se recomienda un margen de 1 cm a 2 cm para los tumores que tienen un grosor de 1.01 mm a 2.0 mm, y un margen de 2 cm para aquellos con un grosor mayor a 2 mm. Algunos cirujanos ahora también están utilizando la cirugía de Mohs para melanomas.

Si se necesita una biopsia de ganglio centinela , esto a menudo se realiza al momento de la cirugía.

Para melanomas más pequeños, la incisión puede cerrarse después de la cirugía, similar a una incisión realizada para otro tipo de cirugía. Si se extrae una gran cantidad de tejido, puede ser necesario cerrar con injertos de piel o colgajos de piel .

Puede estar muy preocupado cuando su cirujano discute la cantidad de tejido que debe extraerse, pero la reconstrucción por cáncer de piel ha mejorado dramáticamente en los últimos años.

Dicho esto, es posible que la reconstrucción deba realizarse por etapas a medida que se produce la curación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de cualquier tipo de cirugía para el cáncer de piel pueden incluir sangrado o infección, cicatrización y desfiguración. Una vez más, sin embargo, la cirugía plástica puede hacer maravillas para restaurar la apariencia incluso en cirugías muy extensas.

Procedimientos dirigidos por especialistas

Hay algunos procedimientos que a veces se realizan o se están explorando como alternativas a la extirpación quirúrgica de un tumor. Algunos de estos incluyen:

  • La criocirugía (congelación de un cáncer de piel) a veces se usa para tratar cánceres de piel muy pequeños, especialmente cuando hay una gran cantidad de lesiones cancerosas precancerosas y pequeñas. Al igual que con la cirugía, la criocirugía puede dejar una cicatriz. Es posible que sea necesario repetir la criocirugía para eliminar las lesiones persistentes o para tratar las nuevas precancerosas.
  • La terapia con láser (usando un haz de luz estrecho para «cortar» un tumor) se está evaluando en el tratamiento del cáncer de piel. Dado que este tratamiento es relativamente nuevo, todavía no se sabe cómo la efectividad de la terapia con láser se compara con la cirugía para el cáncer de piel.
  • La dermoabrasión (que usa partículas ásperas para eliminar un tumor) se está evaluando como una posible forma de prevenir el desarrollo de cánceres de piel, pero la investigación sobre si este procedimiento hace una diferencia significativa aún se encuentra en sus primeras etapas. Según los informes, se ha utilizado para cánceres de piel muy pequeños.
  • La quimioterapia tópica con Efudex (5-fluorouracilo tópico) a veces se usa para tratar carcinomas de células basales superficiales pequeños y carcinomas de células escamosas superficiales pequeños. El imiquimod también se puede usar para tratar el carcinoma superficial de células basales y el carcinoma superficial de células escamosas. El tratamiento del CCE superficial con Efudex o imiquimod es un uso no indicado en la etiqueta, aunque estos tratamientos han demostrado su eficacia en numerosos estudios médicos.
  • La crema tópica Aldara (imiquimod) es un tipo de medicamento de inmunoterapia que estimula el sistema inmunitario de una persona para combatir el cáncer. Actualmente solo está aprobado para el carcinoma basocelular de diseminación superficial. En general, se prefiere la cirugía, aunque se puede recomendar imiquimod en ciertos casos. Debido a su mecanismo de acción, no cicatriza. La crema generalmente se aplica diariamente durante cinco a seis semanas.

Terapia adyuvante

Existen varias opciones de tratamiento para los cánceres de piel que se propagan a regiones distantes del cuerpo. Estas terapias también se usan a veces si no hay evidencia de que un cáncer de piel se haya diseminado en exámenes o estudios de imágenes. Dado que los melanomas en etapa intermedia (como la etapa II y la etapa III) con frecuencia recurren después de la cirugía, se supone que quedan algunas células cancerosas. La posibilidad de que este sea el caso es mayor cuanto mayor sea la etapa del tumor y si el tumor se ha diseminado a algún ganglio linfático.

Con melanomas en etapa temprana (etapa 0 y etapa I), solo se puede necesitar cirugía. Los melanomas en estadio II y estadio III tienen un riesgo significativo de recurrencia, y se puede usar un tratamiento adicional con inmunoterapia, terapia dirigida y / o quimioterapia para «limpiar» cualquier área de cáncer que permanezca en el cuerpo pero que sea demasiado pequeña para ser detectada. por pruebas de imagen.

Cuando los tratamientos se usan de esta manera, se consideran terapias adyuvantes.

Para los melanomas en estadio IV, la cirugía por sí sola es insuficiente para tratar el cáncer y se necesita una combinación de estas terapias.

Inmunoterapia

La inmunoterapia (también llamada terapia dirigida o biológica) ayuda al sistema inmunitario del cuerpo a encontrar y atacar las células cancerosas. Utiliza materiales fabricados por el cuerpo o en un laboratorio para estimular, atacar o restaurar la función inmune.

Existen varios tratamientos que se clasifican como inmunoterapias. Con el melanoma, hay dos categorías principales (así como otras que se evalúan en ensayos clínicos):

  • Inhibidores del punto de control inmunitario: nuestros cuerpos realmente saben cómo combatir el cáncer, pero las células cancerosas encuentran una manera de esconderse o «rechazar» las acciones del sistema inmunitario. Fuentes
    • Bast, R., Croce, C., Hait, W. et al. Holland-Frei Cancer Medicine. Wiley Blackwell, 2017.
    • National Cancer Institute. Melanoma Treatment (PDQ)—Health Professional Version. Updated 03/22/18.
    • Weller, Richard P. J. B., Hamish J.A. Hunter, and Margaret W. Mann. Clinical Dermatology. Chichester (West Sussex): John Wiley & Sons Inc., 2015. Print.

Categorías