¿Cómo se relacionan la espondiloartritis axial y la espondilitis anquilosante?

Al aprender sobre la espondiloartritis , es fácil confundirse acerca de la terminología y las categorías. La terminología es particularmente confusa porque los médicos han estado cambiando la forma en que se clasifican estas condiciones en los últimos años, y ni siquiera los profesionales médicos siempre usan los términos de manera consistente. Pero, hay algunas cosas generales que puede aprender para ayudarlo a mantener las categorías correctas y comprenderlas mejor.

La espondiloartritis (también llamada espondiloartropatía ) se refiere a una familia de afecciones reumatológicas inflamatorias que pueden afectar las articulaciones, incluidas las articulaciones de la columna vertebral, así como otros sistemas corporales.

La espondiloartritis axial puede considerarse un subconjunto de espondiloartritis que afecta principalmente a las articulaciones axiales (las articulaciones de la columna vertebral, el tórax y la pelvis).

La espondilitis anquilosante generalmente se considera un subconjunto específico de espondiloartritis axial.

Ilustración de JR Bee, Verywell

Espondiloartropatías

Las espondiloartropatías son la categoría más amplia en el tema.

Las espondiloartropatías son un grupo de enfermedades inflamatorias relacionadas que tienen algunas características superpuestas en términos de sus síntomas y genética.

Algunas de estas características a menudo superpuestas incluyen:

  • inflamación en la columna vertebral y los huesos de la pelvis
  • inflamación de las articulaciones periféricas
  • inflamación de una parte del ojo ( uveítis )
  • inflamación en el punto de inserción de ligamentos y tendones ( entesitis )
  • inflamación del intestino
  • lesiones de la piel
  • asociación con el factor genético HLA-B27

Clásicamente, las personas con espondiloartropatía a menudo se diagnosticaban en subconjuntos más pequeños dependiendo de otros síntomas.

Por ejemplo, las personas que tenían estos síntomas junto con la psoriasis serían diagnosticadas con espondiloartritis psoriásica. A las personas que tenían enfermedad inflamatoria intestinal junto con estos síntomas se les podría decir que tenían espondiloartritis enteropática. A las personas que no encajaban perfectamente en una categoría se les podría decir que tenían espondiloartritis indiferenciada.

Espondiloartritis axial versus periférica

Más recientemente, los médicos han comenzado a dividir las espondiloartropatías en espondiloartritis axial y espondiloartritis periférica.

En la espondiloartritis axial, los síntomas de la artritis afectan las articulaciones axiales: las articulaciones de la columna vertebral, el tórax y la articulación sacroilíaca (hueso de la cadera).

En la espondiloartritis periférica, las personas generalmente no tienen síntomas que afecten estas articulaciones. En cambio, pueden tener síntomas que afectan las otras articulaciones, como las rodillas o las articulaciones de los dedos de manos y pies.

Sin embargo, no siempre es tan claro. Algunas personas con espondiloartritis axial también tienen problemas con una o más de sus articulaciones periféricas.

Independientemente del tipo, el diagnóstico de todas las espondiloartropatías requiere un examen físico, una conversación sobre sus síntomas y, por lo general, imágenes y pruebas de laboratorio. También hay una cierta superposición en términos de las formas en que se tratan estas diferentes formas de espondiloartropatía.

¿Dónde encaja la espondilitis anquilosante?

¿Cómo se aplica esto a usted si le han dicho que tiene una afección como la espondilitis anquilosante?

La espondilitis anquilosante (AS) es una categoría de enfermedad más antigua, pero que muchos médicos y pacientes aún usan. El término «espondilitis» simplemente significa «inflamación de la vértebra», los pequeños huesos que forman la columna vertebral.

AS se considera una variedad de espondiloartropatía axial, ya que afecta principalmente a las articulaciones axiales.

Los pacientes con espondilitis anquilosante experimentan dolor de espalda inflamatorio, movimiento limitado de la columna y, a veces, otros síntomas característicos que se encuentran en las espondiloartropatías, como entesitis y uveítis. A menudo puede causar una discapacidad bastante grave. Tradicionalmente, se pensaba que era más común en hombres que en mujeres, aunque ahora está menos claro si este es el caso.

Históricamente, las radiografías fueron una parte importante del diagnóstico de AS. Cuando se observa bajo rayos X, también puede ver signos de inflamación sustancial de las articulaciones sacroilíacas (denominadas sacroileítis ) en una persona con AS.

Debido a esto, la espondilitis anquilosante es más o menos sinónimo de un término más nuevo: espondiloartritis axial radiográfica. Esto a veces se abrevia como rAxSpA. También puede ver la espondilitis anquilosante como una forma más avanzada o grave de espondiloartritis axial.

Guía de discusión del médico sobre la espondilitis anquilosante

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Espondiloartritis axial no radiográfica

La resonancia magnética ( MRI ) comenzó a usarse con mayor frecuencia en los años 80, 90 y más allá. Debido a la forma en que funciona, la resonancia magnética puede captar más detalles que las radiografías convencionales, revelando más información sobre lo que está sucediendo.

Los practicantes comenzaron a notar que algunas personas tenían muchos de los síntomas de la espondilitis anquilosante, aunque los cambios en la inflamación crónica no se podían ver en la radiografía. Sin embargo, aquellos pacientes que lo hizo tener inflamación de la articulación sacroilíaca que podría ser visto con una resonancia magnética.

En otras palabras, estas personas tenían inflamación y cambios inflamatorios que no eran tan graves o avanzados como los de las personas diagnosticadas con AS. Estas personas finalmente se clasificaron como «espondiloartritis axial no radiográfica» o «espondiloartritis axial preradiográfica». También puede ver esto abreviado como nrAxSpA.

Qué esperar durante una resonancia magnética

¿Espondiloartritis axial no radiográfica versus espondilitis anquilosante?

Los investigadores y los médicos aún no están seguros de la relación entre la espondiloartritis axial no radiográfica y la espondilitis anquilosante.

Algunas personas diagnosticadas con espondiloartritis axial no radiográfica desarrollan más tarde los síntomas de la espondilitis anquilosante clásica (es decir, espondiloartritis axial radiográfica), y la inflamación de la articulación sacroilíaca se vuelve lo suficientemente grave como para poder verse en una radiografía. En otras palabras, su sacroileítis va de «no radiográfica» a «radiográfica». Pero, también parece que muchas personas no progresan de esta manera.

Los investigadores aún no están seguros de cuán común es la progresión: le sucede a algunas personas, tal vez a la mayoría, pero no a todos.

Es interesante notar que a más mujeres se les diagnostica espondiloartritis axial no radiográfica que a las que se les diagnostica espondilitis anquilosante. Las personas con espondiloartritis axial no radiográfica tienden a tener una enfermedad de menor duración y niveles más bajos de marcadores inflamatorios. También tienden a tener una enfermedad menos grave. También puede haber otras diferencias genéticas, pero los investigadores aún están trabajando para comprenderlo.

Actualmente, el tratamiento de las dos afecciones es muy similar: fisioterapia, ejercicio, analgésicos de venta libre y tratamientos con receta.

Fuentes

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