Cómo se puede tratar la impactación fecal

La impactación fecal (FI) es un estado de estreñimiento prolongado. Ocurre cuando las heces son tan duras que no pueden pasar con una evacuación intestinal normal. Existen algunos factores de riesgo, incluida una dieta alta en grasas, inmovilidad durante un período prolongado de tiempo y factores psicológicos, pero puede ocurrir sin una razón identificable. Causa molestias abdominales y, en raras ocasiones, puede causar complicaciones médicas graves. FI puede tratarse con medicamentos o con un procedimiento para eliminar las heces duras .

Síntomas

La impactación fecal generalmente causa molestias abdominales similares a las del estreñimiento, pero generalmente con una intensidad más severa y por un período de tiempo más largo. Es probable que experimente otros síntomas además del estreñimiento si tiene FI, y los síntomas tienden a empeorar cuanto más tiempo pase sin evacuar.

Los síntomas de la impactación fecal incluyen:

  • Calambre abdominal
  • Malestar abdominal
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Suciedad fecal
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de espalda
  • Náusea
  • Vómitos
  • Mal aliento
  • Hemorroides (vasos sanguíneos rectales agrandados)

Complicaciones

En casos raros, la impactación fecal no tratada puede provocar complicaciones de salud graves, como ulceración intestinal, perforación , hemorroides trombosadas (un coágulo de sangre en un vaso sanguíneo rectal), una infección gastrointestinal o peritonitis (una infección que se propaga fuera del sistema gastrointestinal) . Si se presentan estas complicaciones, los síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos, sangrado rectal, presión arterial baja, frecuencia cardíaca rápida, mareos o pérdida del conocimiento.

Causas

La impactación fecal generalmente ocurre cuando una persona no ha defecado durante muchos días. Hay varios factores de riesgo de estilo de vida comunes que aumentan las posibilidades de tener FI. Algunas enfermedades pueden hacerlo propenso a la afección, y ciertas poblaciones tienen un mayor riesgo.

Los factores de riesgo de estilo de vida comunes para FI incluyen:

  • Falta de fibra en la dieta.
  • Dieta alta en grasas
  • No comer o beber lo suficiente; deshidración
  • Falta de acceso a un baño, debido a viajes u otras circunstancias
  • Estrés excesivo
  • Renuencia a defecar

Las condiciones médicas que aumentan el riesgo de FI incluyen:

  • Deterioro neurológico
  • Períodos prolongados de inmovilidad física.
  • Incapacidad para comer o beber
  • Disfunción intestinal posquirúrgica
  • Obstrucción intestinal (bloqueo)
  • Enfermedad de tiroides
  • Efectos secundarios de la medicación

Algunas poblaciones que tienen un mayor riesgo de impactación fecal incluyen:

  • Adultos mayores que residen en hogares de ancianos que tienen actividad física mínima o nula
  • Personas con afecciones neurológicas que pueden afectar la movilidad intestinal, como la enfermedad de Alzheimer , la enfermedad de Parkinson, la demencia, la lesión de la médula espinal o un accidente cerebrovascular
  • Niños, particularmente aquellos que evitan evacuar por ansiedad, vergüenza o para evitar el dolor.
  • Personas que toman medicamentos que producen el efecto secundario del estreñimiento , como algunos medicamentos antihipertensivos, antidepresivos y relajantes musculares.
  • Las personas que toman narcóticos, la categoría de medicamento más estrechamente asociada con el estreñimiento, que puede causar una afección conocida como síndrome del narcótico intestinal.
  • Las personas que abusan o abusan de los laxantes (ablandadores de heces), lo que puede tener un efecto paradójico del colon, lo que hace que no pueda funcionar normalmente
  • Las personas que tienen afecciones estructurales y funcionales que involucran el intestino delgado, el colon o el recto, debido a una enfermedad gastrointestinal, cáncer o cirugía.

Diagnóstico

Hay muchas causas de dolor abdominal y calambres, y la impactación fecal puede no ser la causa obvia de sus síntomas al principio. Su médico lo diagnosticará en función de su historial médico, examen físico y posiblemente, también, pruebas de diagnóstico.

  • Historial médico: si se queja de estreñimiento reciente y disminución de las deposiciones, o si ha tenido impactación fecal en el pasado, esto genera sospechas de que podría tener impactación fecal.
  • Examen físico: su examen físico puede revelar que tiene un abdomen duro, que siente dolor o sensibilidad cuando su médico presiona su abdomen o que su abdomen parece distendido (hinchado o más grande de lo normal).
  • Pruebas de diagnóstico: es posible que necesite pruebas de diagnóstico para confirmar el diagnóstico. La prueba más común es una radiografía abdominal con bario . Esta prueba, llamada enema de bario, comienza con la inserción de bario líquido en el recto por parte de su médico. La forma en que este agente aparece en su radiografía puede revelar áreas de bloqueo para ayudar a identificar una impactación fecal. Una ecografía abdominal es otra prueba de imagen común que permite a sus médicos ver su estómago e intestinos desde muchos ángulos durante el examen. Y una prueba invasiva, llamada sigmoidoscopia , implica la inserción de una pequeña cámara en el recto para ver el área interna del colon.

    Tratamiento

    La impactación fecal se puede tratar con medicamentos y puede requerir una intervención de procedimiento para situaciones particularmente resistentes. El mejor método de tratamiento depende de si sus médicos han diagnosticado una impactación fecal reciente o una impactación fecal que haya durado días o más. Su mejor método de tratamiento también depende de si hay un área o múltiples áreas de impactación, dónde están ubicadas dentro de su colon y si las heces están muy endurecidas o son difíciles de ablandar con medicamentos.

    • Laxantes orales: la primera línea de tratamiento implica el uso de laxantes , que generalmente son medicamentos orales que suavizan las heces endurecidas para que puedan pasar. Si no usa regularmente medicamentos laxantes, deberían ser efectivos relativamente rápido. Puede esperar tener al menos uno, si no más, deposiciones grandes dentro de unas pocas horas después de usar un laxante, y posiblemente también durante los próximos días. Es mejor permanecer donde pueda llegar fácilmente al baño inmediatamente después de tomar un laxante y durante unos días después.
    • Supositorios: a veces se usa un laxante como supositorio, lo que significa que se toma en una forma que se inserta en el recto, en lugar de tomarlo por vía oral. Esto debería funcionar más rápidamente que un laxante oral y es un método preferido si la impactación es particularmente distal (baja) en el colon.
    • Enema: un enema es un tratamiento en el que se inyecta un líquido en el recto. Su médico o enfermera pueden inyectar el líquido con una boquilla o pueden darle instrucciones para usar un enema en casa. El material líquido contiene ingredientes que suavizan las heces para que pueda defecar.
    • Riego con agua: con este método, su médico inserta suavemente un tubo que inyecta agua en el recto para aflojar las heces, lo que le permite defecar.
    • Procedimiento manual: en casos severos, el bloqueo puede necesitar ser eliminado manualmente con un procedimiento. Su médico ubicará suavemente el área o áreas de impactación fecal al sentir el exterior de su abdomen y colocará cuidadosamente un dedo enguantado en el recto para aliviar la obstrucción.

    Prevención

    Si usted o un ser querido corren el riesgo de desarrollar impactación fecal, las estrategias preventivas son esenciales. Aumentar la ingesta de fibra dietética y el consumo de agua puede ser muy útil.

    Dependiendo de su condición médica, su médico puede recomendarle que use regularmente ablandadores de heces o laxantes para prevenir el estreñimiento. Esta decisión debe sopesarse cuidadosamente porque los laxantes pueden hacer que su colon sea menos sensible y funcional de lo normal. Su médico también puede hacer cambios en cualquiera de sus medicamentos que contribuyen al estreñimiento.

    Si ha tenido daño neurológico o cirugía intestinal, también se pueden recomendar ejercicios de reentrenamiento intestinal .

    Una palabra de Saludalmáximo

    Debe informar a su médico si siente dolor causado por el estreñimiento o si no ha podido defecar durante varios días. Estos problemas pueden tratarse más fácilmente en las primeras etapas, y el tratamiento puede evitar que ocurran complicaciones graves.

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