Cómo se diagnostica una infección por tenia

Es importante obtener un diagnóstico y buscar tratamiento para una infección por tenia , aunque en muchos casos una infección por tenia no causa ningún síntoma y la mayoría de la gente no sabrá que está infectada.

El diagnóstico de infección por tenia generalmente se realiza mediante la detección de huevos y proglótidos (segmentos de gusanos) mediante una prueba de heces, aunque las tenias de muchos pacientes se detectan cuando encuentran proglótidos en sus propias heces o en el inodoro.

No es posible determinar qué especie de tenia está presente sin pruebas, por lo que es necesario un diagnóstico.

La infección con ciertas especies, específicamente la tenia del cerdo ( Taenia solium ), conlleva el potencial de complicaciones graves con efectos duraderos en el sistema nervioso central, lo que hace que un diagnóstico y tratamiento adecuados sean cruciales.

Autocomprobaciones

Las tenias o segmentos de tenia pueden ser visibles en las heces cuando se pasan junto con una evacuación intestinal. En particular, se puede ver una parte de la tenia en forma de cabeza que tiene ventosas y estructuras en forma de gancho que se adhieren al intestino, llamada escólex.

Los scolices (más de un scolex) pueden aparecer redondos, en forma de diamante o alargados, según la especie. Es importante llevar una muestra de heces que contenga escolios a un médico o a un laboratorio para una prueba de heces.

Laboratorios y Pruebas

Pruebas de heces

La infección por tenia puede diagnosticarse mediante una prueba de heces. Las tenias o los huevos abandonan el cuerpo al pasar a través de los intestinos y finalmente terminan en las heces. La parte del gusano que abandona el cuerpo diferirá según el tipo de tenia que está causando la infección.

Se puede usar un examen de óvulos y parásitos porque busca huevos (óvulos) y parásitos (que incluyen tenias). Para analizar las heces, un paciente deberá recolectar una muestra de heces que se enviará a un laboratorio para su análisis. Los técnicos usarán un microscopio para buscar partes de gusanos, como huevos o segmentos de gusanos llamados proglótidos. Cada tipo de gusano se puede identificar en función de ciertas características, incluido el tamaño, la forma y las estructuras internas. Puede tomar algunos días para completar esta prueba y devolver los resultados a un médico.

Las pruebas de heces se pueden completar de varias maneras, pero en la mayoría de los casos se realizan colocando materia fecal en un recipiente de plástico estéril. En muchos casos, el laboratorio tendrá un baño que los pacientes pueden usar para proporcionar la muestra. Si se hace en casa, el laboratorio pedirá que la muestra de heces se entregue dentro de una o dos horas de su recolección a menos que se pueda almacenar adecuadamente, ya sea a través de refrigeración o con un conservante líquido. Es posible que también sea necesario recolectar muestras durante algunos días, ya que los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que se analicen tres muestras diferentes.

Si la prueba es positiva para una infección por tenia, un médico le recetará un tratamiento. Será necesario volver a analizar las heces nuevamente después del tratamiento para asegurarse de que el parásito haya desaparecido.

Análisis de sangre

La infección con la tenia del pescado ( Diphyllobothrium latum ) puede conducir a una falta de vitamina B12 que puede causar anemia. Un médico puede ordenar un análisis de sangre para detectar estas complicaciones. También se pueden usar otros análisis de sangre, pero esto no es común.

Examen físico

Es posible que un examen físico no muestre nada para la mayoría de las infecciones por tenia, aunque es importante analizar cualquier signo y síntoma nuevo, incluso si no está relacionado con el tracto digestivo. En el caso de la cisticercosis (infección con tenia de cerdo) existe la posibilidad de que se formen quistes debajo de la piel. Un médico podría sentir estos quistes durante un examen físico.

En el caso de una infección con la tenia de la carne, Taenia saginata , es posible que se puedan encontrar huevos durante un examen del área perianal (la piel alrededor del ano). Los huevos pueden recogerse aplicando un trozo de cinta de celofán al área perianal. Los huevos se pegarán a la cinta y la cinta se puede colocar en un portaobjetos para examinarla con un microscopio.

Imagen

En el caso de una infección por tenia de cerdo que se ha extendido más allá del intestino y hacia otros órganos y tejidos corporales, es posible que se necesiten pruebas de imágenes para buscar quistes y determinar si hay algún otro daño.

Según el Manual de Merck, las pruebas de heces podrían no ser positivas para las tenias de cerdo en el 50 por ciento o más de las personas que tienen cisticercosis. Dos pruebas de imagen que a menudo se usan para diagnosticar cisticercosis o neurocisticercosis en personas que tienen síntomas de infección en el sistema nervioso son la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI) .

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada es un tipo de rayos X que se usa para tomar imágenes de los órganos, tejidos y estructuras dentro del cuerpo. La preparación para esta prueba puede incluir ayunar durante algunas horas de antemano. Se puede administrar un medio de contraste por vía intravenosa para ver mejor ciertas partes del cuerpo.

Esta prueba generalmente implica acostarse en una mesa que se deslizará dentro de la máquina de CT. La máquina rotará para tomar las imágenes, y será importante quedarse quieto o contener la respiración a veces según las instrucciones de un técnico.

Resonancia magnética

Una resonancia magnética es una prueba de imagen que se puede usar para ver estructuras dentro del cuerpo, incluida la columna vertebral y el cerebro. Es indoloro y no invasivo, aunque en algunos casos se puede administrar un medio de contraste en una vía intravenosa para obtener una mejor visión de ciertas áreas del cuerpo.

Los pacientes se acostarán en una mesa que se desliza en la máquina de resonancia magnética, que es un tubo grande. Se pueden ofrecer tapones para los oídos o auriculares, ya que la máquina puede hacer una cierta cantidad de ruido.

Diagnósticos diferenciales

La mayoría de las personas con una infección por tenia no tienen síntomas, pero si hay síntomas gastrointestinales como diarrea y dolor abdominal, puede ser necesario descartar otras afecciones digestivas como:

  • apendicitis
  • enteritis (inflamación del intestino delgado)
  • inflamación de la vesícula biliar
  • gastroenteritis
  • síndrome del intestino irritable (SII)

En el caso de la cisticercosis y la neurocisticercosis (cuando el sistema nervioso central se ve afectado por la propagación de la infección), puede ser necesario descartar afecciones que podrían estar causando síntomas en otras áreas del cuerpo fuera del tracto digestivo y / o en el sistema nervioso central, que incluye:

  • absceso cerebral
  • encefalitis
  • epilepsia
  • meningitis
  • tumores

Cómo se trata la infección por tenia

Fuentes

  • Global Health – Division of Parasitic Diseases. «Diagnosis of Parasitic Diseases.» Centers for Disease Control and Prevention. 10 Mar 2014.
  • Irizarry L. «Tapeworm Infestation.» Medscape. 11 Sept 2017.
  • Pearson R. «Taenia Solium (Pork Tapeworm) Infection and Cysticercosis.” Merck Manual Professional Edition. Aug 2016.

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