Cómo se diagnostica la trombosis venosa profunda

Si se sospecha trombosis venosa profunda (TVP), es importante hacer un diagnóstico definitivo lo más rápido posible. Si bien el coágulo en sí no representa una preocupación, el potencial de que viaje a los pulmones y cause una embolia pulmonar sí lo es. Cualquier persona que experimente síntomas de TVP debe consultar a un médico, quien probablemente le realizará un ultrasonido si sospecha de la afección. También se pueden usar otras pruebas, como un venograma, una pletismografía de impedancia, una tomografía computarizada o una prueba de dímero D, para identificar la TVP y / o su causa.

Laboratorios y Pruebas

Su médico podría ordenar análisis de sangre para ver si heredó un trastorno sanguíneo que podría causar TVP y EP. Los análisis de sangre también se utilizan para medir sus niveles de dióxido de carbono y oxígeno. Un coágulo de sangre en los pulmones puede disminuir los niveles de oxígeno en la sangre.

Una prueba de dímero D se usa generalmente para descartar TVP en personas con riesgo bajo o intermedio. La prueba indica si tiene niveles elevados de dímero D, un fragmento de proteína que queda de un coágulo una vez que se forma. Si tiene niveles elevados de dímero D, es probable que tenga TVP.

Si bien el dímero D generalmente tiene resultados confiables, no puede identificar dónde está el coágulo de sangre. Los otros inconvenientes de la prueba del dímero D son que puede no ser tan eficaz para encontrar coágulos en mujeres embarazadas, personas que toman anticoagulantes y aquellas con antecedentes de TVP.

Imagen

Si bien es cierto que los signos y síntomas de la TVP pueden imitar los de otras afecciones, si la TVP es una posibilidad, su médico indudablemente optará por pruebas de imágenes para llegar al fondo de las cosas.

Ultrasonido

Esta suele ser la opción preferida para el diagnóstico. Por lo general, se realiza un ultrasonido venoso en personas que tienen antecedentes de TVP y están tomando anticoagulantes, y aquellos que tienen una prueba positiva de dímero-D.

Existen diferentes tipos de ecografía venosa:

  • Ultrasonido de compresión (imagen en modo B): similar a la ecografía dúplex, el ultrasonido de compresión es una variación de la técnica de ultrasonido médico comúnmente utilizada (también conocida como prueba de «eco»). Al colocar una sonda en la piel, las ondas de sonido pueden construir una imagen del tejido que se encuentra debajo. Luego, el operador intenta comprimir la vena empujándola con la sonda de ultrasonido, generalmente en dos puntos particulares: la vena femoral (en el área de la ingle) y la vena poplítea (detrás de la rodilla).
    • Las venas son típicamente muy compresibles, lo que significa que pueden colapsarse temporalmente al aplicar presión sobre ellas. Pero si hay TVP, un coágulo de sangre hace que sea mucho más difícil comprimir la vena. Una vena no compresible es una señal casi segura de que hay una TVP. Los estudios han demostrado que el uso de esta técnica puede diagnosticar con precisión la TVP más del 90 por ciento de las veces.
    • La técnica de ultrasonido también se puede usar para visualizar el coágulo y evaluar si hay una obstrucción del flujo sanguíneo a través de la vena.
  • Ultrasonido dúplex (imágenes en modo B y análisis de forma de onda Doppler): la ecografía dúplex utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para observar el flujo sanguíneo en las venas. Puede detectar coágulos de sangre en las venas profundas y es una de las formas más rápidas, indoloras, confiables y no invasivas para diagnosticar la TVP. 1  La ecografía dúplex también incluye un análisis Doppler de flujo de color.
  • Imagen Doppler en color: produce una imagen en 2-D de los vasos sanguíneos. A través del análisis Doppler, los médicos pueden ver la estructura de los vasos, dónde se encuentra el coágulo y el flujo sanguíneo. El ultrasonido Doppler también puede estimar qué tan rápido fluye su sangre, mostrando dónde se ralentiza y se detiene. A medida que se mueve el transductor, crea una imagen del área.

La fiabilidad de estas pruebas varía. Por ejemplo, los ultrasonidos de compresión son los mejores para detectar TVP en las venas profundas proximales, como las venas femorales y poplíteas (muslos), pero la ecografía dúplex y la imagen Doppler en color son mejores para la TVP de la pantorrilla y las venas ilíacas (pelvis).

Venograma

En el pasado, hacer un diagnóstico firme de TVP requería realizar un venograma. Con un venograma, se inyecta un tinte de contraste a base de yodo en una vena grande en el pie o el tobillo, para que los médicos puedan ver las venas en las piernas y las caderas. Las imágenes de rayos X están hechas del tinte que fluye a través de las venas hacia el corazón. Esto permite que los médicos y profesionales médicos vean obstrucciones importantes en la vena de la pierna.

Esta prueba invasiva puede ser dolorosa y conlleva ciertos riesgos, como una infección, por lo que los médicos generalmente prefieren usar el método de ecografía dúplex. 1  Sin embargo, algunos médicos usarán un venograma para las personas que han tenido antecedentes de TVP. Debido a que los vasos sanguíneos y las venas en estos individuos probablemente están dañados por coágulos anteriores, una ecografía dúplex no podrá detectar un nuevo coágulo como un venograma.

Hoy en día, muchos médicos usan la venografía por resonancia magnética (MR) en lugar de la versión de rayos X porque es menos invasiva. La máquina MR utiliza ondas de radiofrecuencia para alinear átomos de hidrógeno dentro de los tejidos. Cuando el pulso se detiene, los átomos de hidrógeno vuelven a su estado normal, emitiendo un tipo de señal para los tejidos del cuerpo y otro para los coágulos de sangre. La máquina de RM los utiliza para crear una imagen que permite a los médicos discernir entre los dos.

Resonancia magnética y tomografías computarizadas

La resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (CT) son otras exploraciones que pueden crear imágenes de los órganos y tejidos de su cuerpo, así como imágenes de venas y coágulos. Si bien son útiles, generalmente se usan junto con otras pruebas para diagnosticar TVP. 1

Si su médico sospecha que tiene una embolia pulmonar (EP), puede optar por una angiografía pulmonar tomográfica computarizada (CTPA), una prueba estándar de rayos X de tórax en la que se inyecta un medio de contraste en el brazo. El tinte viaja a través de los vasos sanguíneos que conducen a los pulmones para que los médicos puedan ver imágenes más claras del flujo sanguíneo a los pulmones en las imágenes producidas.

Exploraciones de perfusión y ventilación pulmonar; Angiografía pulmonar

Si no hay un CPTA disponible, es posible que se realice una exploración de perfusión de ventilación pulmonar o una angiografía pulmonar. 1

Con la exploración de perfusión de ventilación pulmonar, una sustancia radiactiva muestra el flujo sanguíneo y la oxigenación de los pulmones. Si tiene un coágulo de sangre, la exploración puede mostrar cantidades normales de oxígeno pero ralentiza el flujo sanguíneo en partes de los pulmones que tienen vasos coagulados.

Con una angiografía pulmonar, un catéter desde la ingle inyecta un tinte de contraste en los vasos sanguíneos, lo que permite a los médicos tomar imágenes de rayos X y seguir el camino del tinte para verificar si hay obstrucciones.

Pletismografía de impedancia

La pletismografía de impedancia es otra prueba no invasiva para diagnosticar TVP. Si bien esta prueba es confiable, muchos hospitales no tienen el equipo o la experiencia disponibles para realizar esta prueba de manera eficiente.

En la pletismografía de impedancia, se coloca un manguito (similar a un manguito de presión arterial) alrededor del muslo y se infla para comprimir las venas de las piernas. Luego se mide el volumen de la pantorrilla (por medio de electrodos que se colocan allí). Cuando el manguito se desinfla, permite que la sangre que había quedado «atrapada» en la pantorrilla fluya a través de las venas. La medición del volumen de la pantorrilla se repite.

Si la TVP está presente, la diferencia de volumen (con el manguito inflado versus desinflado) será menor de lo normal, lo que indica que las venas están parcialmente obstruidas por un coágulo de sangre .

Diagnósticos diferenciales

Los resultados de las pruebas y un examen físico ayudarán a los médicos a descartar (o incluir) otras posibles causas de sus síntomas, de las cuales hay varias. Algunos que serán considerados: 2

  • Circulación insuficiente ( Fuentes
    1. Diagnosis and Treatment of Venous Thromboembolism. Centers for Disease Control and Prevention

    2. Divittorio R, Bluth EI, Sullivan MA. Deep vein thrombosis: diagnosis of a comon clinical problem. Ochsner J. 2002;4(1):14-7.

    Additional Reading

    • Crisp JG, Lovato LM, Jang TB. Compression Ultrasonography of the Lower Extremity with Portable Vascular Ultrasonography Can Accurately Detect Deep Venous Thrombosis in the Emergency Department.Ann Emerg Med. 2010 Dec. 56(6):601-10.doi: 10.1016/j.annemergmed.2010.07.010

    • de Oliveira A, França GJ, Vidal EA, et al. LA. Duplex Scan in Patients with Clinical Suspicion of Deep Venous Thrombosis.Cardiovasc Ultrasound. 2008 Oct 20. 6:53.doi:10.1186/1476-7120-6-53

    • Laine, C., Goldmann, D., Goodacre, S., Deep Vein Thrombosis. Annals of Internal Medicine. 2008 Sept. 2

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    • The National Heart, Lung, and Blood Institute.Pulmonary Embolism.

    • Zierler, B.K. Ultrasonography and Diagnosis of Venous Thromboembolism. Circulation. 2004 March. 29. doi:10.1161/01.CIR.0000122870.22669.4a

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