Cómo se diagnostica la fibrilación auricular

En contraste con el rompecabezas diagnóstico presentado por muchas condiciones médicas, hay poco misterio para diagnosticar la fibrilación auricular . Hacer un diagnóstico firme es simplemente una cuestión de ver la arritmia en un electrocardiograma (ECG) . Una vez que se ha diagnosticado la fibrilación auricular, el trabajo real comienza para determinar cualquier causa subyacente que deba tratarse.

Autoverificaciones / Pruebas en el hogar

Tome nota de cualquier síntoma que pueda estar relacionado con la fibrilación auricular: palpitaciones, fatigabilidad fácil, dificultad para respirar, molestias en el pecho o episodios de aturdimiento o desmayo. 1  Intente recordar cualquier evento o comportamiento que parezca provocarle síntomas, como ejercicio, malestar emocional, dormir mal o beber alcohol.

Si tiene acceso a la aplicación de monitor de frecuencia cardíaca o a un rastreador de actividad física que detecta la frecuencia cardíaca, puede usar esto para registrar lo que sucede durante los episodios de síntomas. Esto podría ser útil para su médico durante su examen. Sin embargo, tales notas no reemplazan la atención médica inmediata para evaluar su condición.

Laboratorios y Pruebas

Un electrocardiograma es la primera prueba que se realizará para evaluar las palpitaciones del corazón y otros signos de fibrilación auricular. Si tiene fibrilación auricular cuando busca ayuda médica por primera vez, el diagnóstico será inmediatamente evidente tan pronto como se realice un ECG. Por otro lado, es posible que tenga fibrilación auricular paroxística (intermitente) , con síntomas que van y vienen, y el ECG en el consultorio del médico puede ser normal. Aquí, la monitorización ambulatoria (usando un registrador de ECG durante unos días o algunas semanas) eventualmente revelará el problema. 2 El truco es asegurarse de que el monitoreo ambulatorio continúe hasta que se capture al menos un episodio de síntomas.

Incluso es posible que no tenga síntomas perceptibles, y la arritmia se puede detectar como un «hallazgo incidental» inesperado, en un ECG de oficina, o durante una prueba de esfuerzo o un estudio de monitoreo ambulatorio que se está realizando por otras razones. Pero de una forma u otra, diagnosticar la fibrilación auricular es una cuestión de capturar la arritmia en un ECG.

Como siguiente paso, su médico realizará una evaluación médica completa para caracterizar su arritmia y sus posibles causas de la manera más completa posible.

Deberá ser minucioso al informarle a su médico acerca de sus síntomas e historial médico. Su médico le preguntará acerca de cualquier síntoma que pueda sugerir una enfermedad cardiovascular o pulmonar subyacente, y realizará un examen físico cuidadoso en busca de pistas adicionales (por ejemplo, la presencia de hipertensión). Su médico debe tener especial cuidado para verificar las causas reversibles de fibrilación auricular, ya que el tratamiento de estas afecciones es probable que evite la recurrencia de la arritmia. Las causas reversibles incluyen hipertiroidismo , embolia pulmonar, pericarditis y procedimientos quirúrgicos recientes.

No se enoje si su médico le pregunta más de una vez sobre el alcohol. La ingestión de alcohol puede desencadenar la fibrilación auricular; en algunas personas, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden hacerlo. Debido a que el alcohol es una de las pocas causas verdaderamente reversibles de fibrilación auricular, es importante que su médico evalúe cuidadosamente este aspecto de su historial. 1

Análisis de sangre: además de los análisis de sangre estándar (incluido un nivel de azúcar en sangre en ayunas para detectar signos de diabetes), es importante que su médico se haga pruebas de la función tiroidea. Especialmente en las personas mayores, los problemas de tiroides pueden estar presentes sin ninguno de los síntomas clásicos. 3

ECG: además de proporcionar el diagnóstico de fibrilación auricular, el ECG puede dar pistas importantes sobre la presencia o ausencia de enfermedad cardíaca subyacente.

Prueba de esfuerzo: una prueba de esfuerzo generalmente no es necesaria para la evaluación de la fibrilación auricular, pero puede ser útil si su historial médico o sus síntomas sugieren la presencia de enfermedad coronaria.

Imagen

Se debe realizar un ecocardiograma para evaluar las válvulas y cámaras cardíacas, buscando nuevamente signos de enfermedad cardíaca subyacente. Esta es una prueba no invasiva que se puede realizar en el consultorio del médico. No requiere anestesia ni preparación especial. Al igual que con las imágenes de ultrasonido, se coloca gel en el pecho y se aplica un pequeño transductor. Envía ondas de sonido hacia tu corazón, como un sonar. Estos son procesados ​​por una computadora y una imagen de su corazón late en la pantalla. A menudo se le pide que cambie de posición para ver el corazón desde diferentes ángulos. El procedimiento de imagen dura de 30 a 60 minutos.

Ecocardiograma: usos, efectos secundarios, procedimiento, resultados

También puede ser necesario hacer un ecocardiograma transesofágico (una ETE), en el que el transductor de eco se pasa al esófago (tubo de deglución) directamente detrás del corazón. Se considera una prueba invasiva y se puede realizar en un laboratorio o quirófano. Deberá ayunar durante 12 horas antes de la prueba. Requiere un sedante intravenoso suave y anestésico local adormecedor para la parte posterior de la garganta para suprimir el reflejo nauseoso. El TEE puede ser útil para buscar coágulos de sangre en la aurícula izquierda antes de realizar una cardioversión. 4 4

Ecocardiograma Transesofágico (ETE)

Diagnósticos diferenciales

La mayoría de las personas con palpitaciones tienen algún tipo de arritmia cardíaca . Además de la fibrilación auricular, las causas más comunes son los complejos auriculares prematuros (PAC) , los complejos ventriculares prematuros (PVC) y los episodios de taquicardia supraventricular (SVT) . Una causa más peligrosa de palpitaciones es la taquicardia ventricular .

Las personas que tienen una enfermedad cardíaca significativa tienen el mayor riesgo de arritmias potencialmente mortales, por lo que es especialmente importante identificar la causa de sus palpitaciones. Es más probable que tenga una enfermedad cardíaca si tiene factores de riesgo que incluyen antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, tabaquismo, colesterol alto , sobrepeso o un estilo de vida sedentario .

Los síntomas que parecen ser palpitaciones también pueden deberse a algo más que una arritmia cardíaca. La evaluación podría mostrar que la causa es un problema musculoesquelético o un trastorno gastrointestinal, como el gas.

Si el diagnóstico es fibrilación auricular, puede etiquetarse como uno de varios tipos. Desafortunadamente, hay varios sistemas de clasificación, que pueden ser confusos. Es útil agrupar los tipos de fibrilación auricular en solo dos tipos:

  • Nuevo inicio o fibrilación auricular intermitente . Si este es un problema nuevo para usted o si solo ocurre de vez en cuando, puede llamarse fibrilación auricular intermitente o fibrilación auricular paroxística. Tiene una frecuencia cardíaca normal la mayor parte del tiempo y solo episodios breves o poco frecuentes de fibrilación auricular.
  • Fibrilación auricular crónica o persistente . En este tipo, la fibrilación auricular es más frecuente que nunca, y los períodos de ritmo cardíaco normal son poco frecuentes o de corta duración.

¿Cuáles son los diferentes tipos de A-Fib?

Consejos

Tener palpitaciones y otros síntomas de fibrilación auricular puede dar miedo. Todavía puede estar preocupado cuando un ECG muestra que realmente tiene esta afección. Si bien puede señalar problemas cardíacos o de salud y factores de riesgo que deben abordarse, generalmente no es una condición peligrosa en sí misma. Una vez que su médico reúna toda la información, comenzará a discutir qué tratamientos para la fibrilación auricular serán mejores para usted.

Cómo se trata la fibrilación auricular

Fuentes

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Atrial Fibrillation Fact Sheet. Updated August 22, 2017.

  2. Page RL, Wilkinson WE, Clair WK, Mccarthy EA, Pritchett EL. Asymptomatic arrhythmias in patients with symptomatic paroxysmal atrial fibrillation and paroxysmal supraventricular tachycardia. Circulation. 1994;89(1):224-7. doi:10.1161/01.cir.89.1.224

  3. Selmer C, Olesen JB, Hansen ML, et al. The spectrum of thyroid disease and risk of new onset atrial fibrillation: a large population cohort study. BMJ. 2012;345:e7895. doi:10.1136/bmj.e7895

  4. Goswami KC, Yadav R, Rao MB, Bahl VK, Talwar KK, Manchanda SC. Clinical and echocardiographic predictors of left atrial clot and spontaneous echo contrast in patients with severe rheumatic mitral stenosis: a prospective study in 200 patients by transesophageal echocardiography. Int J Cardiol. 2000;73(3):273-9. doi:10.1016/S0167-5273(00)00235-7

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