Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer

Si usted o alguien que conoce muestra algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, es hora de programar una evaluación. Puede hacer una verificación en el hogar para llevarlo a la cita. El médico realizará evaluaciones de detección y revisará los síntomas y el historial médico. Un diagnóstico preciso temprano en la enfermedad de Alzheimer permite que el tratamiento apropiado comience antes. Comprender qué preguntas o pruebas se realizarán puede ayudarlo a usted y a sus seres queridos a través de este proceso.

Autoverificaciones / Pruebas en el hogar

No entre en pánico a la primera señal de olvido . Es normal olvidar de vez en cuando dónde pone sus anteojos o el libro de la biblioteca atrasado. El Alzheimer no es un episodio menor de olvido, ni es un cambio repentino en la cognición; más bien, es una progresión gradual de los síntomas con el tiempo.

Mantenga un registro de los síntomas en el transcurso de unos pocos meses. Considere pedirle a un familiar o amigo de confianza que también lo haga. Cuando llame para hacer una cita con su médico, comparta brevemente sus observaciones y solicite una evaluación para el Alzheimer y otros tipos de demencia . Lleve la lista de síntomas y cualquier pregunta que pueda pensar a su médico.

El examen gerocognitivo autoadministrado en línea (SAGE) se puede descargar y realizar en casa. Esta herramienta de auto-detección de demencia ha sido evaluada científicamente y ha demostrado buenos resultados en la identificación precisa de déficits cognitivos. 1  Una parte clave de esa precisión es llevarlo a su médico para que lo califique e interprete en lugar de hacerlo usted mismo.

Cualquier prueba de detección en el hogar debe ser seguida por una evaluación de un médico. Hay muchos comercializados directamente a los consumidores que no están científicamente validados y pueden dar resultados inexactos.

Diferentes tipos de médicos pueden diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Puede hacer una cita con su médico de atención primaria o buscar un especialista como un psicólogo, psiquiatra geriátrico, neurólogo, neuropsiquiatra o geropsiquiatra. Algunas comunidades tienen programas específicos que se especializan en pruebas y diagnósticos de Alzheimer, así que consulte las recomendaciones de su Asociación local de Alzheimer .

Laboratorios y Pruebas

No se puede hacer un diagnóstico definitivo de la enfermedad de Alzheimer hasta después de la muerte, cuando se realiza una autopsia cerebral. 2  Sin embargo, un médico puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con certeza razonable realizando varias pruebas que pueden eliminar otras causas de confusión y pérdida de memoria y comparando los síntomas con los de la enfermedad de Alzheimer. A menudo se consideran los siguientes cuando se diagnostica la enfermedad de Alzheimer:

Informes de síntomas

El médico puede pedirle a la persona y a un ser querido que les cuenten los síntomas que han experimentado para determinar si son consistentes con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Es posible que se le pregunte si hay otras afecciones de salud que le hayan diagnosticado o algún síntoma adicional que haya experimentado. Si se encuentra en el consultorio de un nuevo médico, pueden solicitarle que envíe sus registros de su médico de atención primaria con anticipación para que conozcan su historial personal y sus condiciones médicas actuales.

Además, es probable que se revisen sus antecedentes familiares de diferentes tipos de demencia y afecciones de salud, así como cualquier medicamento actual, medicamentos de venta libre, vitaminas y suplementos que esté tomando.

Exámenes de estado mental

Un examen del estado mental a menudo se usa para evaluar objetivamente el funcionamiento cognitivo. Existen varias pruebas de detección para evaluar la cognición, pero uno de los exámenes más comunes es el Mini examen del estado mental (MMSE). Este examen evalúa diferentes aspectos de la capacidad del cerebro, como la memoria, el cálculo, la orientación y la comunicación.

La prueba de subescala cognitiva de la escala de evaluación de la enfermedad de Alzheimer (ADAS-Cog) es una prueba de 11 partes que a menudo se usa después del diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer para evaluar el nivel de deterioro. Se centra en la atención, el lenguaje, la orientación, el funcionamiento ejecutivo y las habilidades de memoria.

Otras pruebas realizadas en los evaluados incluyen:

  • Mini-Cog : Esta es una prueba de detección de tres ítems que combina el recuerdo y una prueba de reloj. Solo toma unos minutos administrarlo.
  • Evaluación Cognitiva de Montreal (MoCA) : Esta es una breve prueba de detección para determinar rápidamente si se necesita un estudio adicional. 3  Incluye una prueba de dibujo del reloj, la prueba Trails B de la función ejecutiva.
  • Examen de estado mental de la Universidad de Saint Louis (SLUMS) : Esta es una prueba de detección de Alzheimer de 11 ítems. Incluye elementos como nombrar animales y reconocimiento de figuras geométricas.
  • Prueba de reloj : esta prueba a menudo es parte de otras pruebas de detección. Simplemente dibujar un reloj con los números y las manecillas configuradas a una hora específica puede revelar problemas con la cognición.
  • Examen de 7 minutos (7MS) : esta prueba de detección tiene cuatro elementos y se utiliza para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve.
  • Prueba de bendición corta (prueba de orientación, memoria y concentración): esta prueba contiene seis elementos.

Las pruebas administradas a los cuidadores y las familias incluyen:

  • AD-8 Entrevista informante : este cuestionario de ocho ítems se entrega a los cuidadores o familiares de la persona evaluada. Solo toma unos minutos y se puede hacer en casa, luego se puede llevar a una cita con el médico.
  • Inventario Neuropsiquiátrico (NPI): esta prueba se administra a los médicos para detectar la enfermedad de Alzheimer y evaluar los problemas que a menudo se ven en esa condición.

Pruebas de laboratorio

Algunos médicos ordenarán pruebas como análisis de sangre o análisis de orina. Estas pruebas pueden detectar infecciones u otras afecciones médicas que podrían dificultar su capacidad de pensar con claridad. Las infecciones a menudo pueden causar una mayor confusión , especialmente en adultos mayores, por lo que es importante eliminar estas y otras condiciones reversibles como causa. 3

En el raro caso de que se sospeche que la enfermedad de Alzheimer autosómica dominante está presente en la familia, hay disponible una prueba genética.

Imagen

Los cambios cerebrales también se pueden observar a través de varias técnicas de imagen, como una tomografía por emisión de positrones (PET) , una tomografía computarizada (CT) y una prueba de resonancia magnética (MRI) .

La resonancia magnética y la tomografía computarizada se usan principalmente para descartar un tumor, accidente cerebrovascular, trauma u otra anormalidad. No señalan en sí mismos un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer. 3

La tomografía computarizada es un tipo sofisticado de rayos X que se puede usar cuando la persona evaluada tiene metal en su cuerpo, ya que esto significa que no se puede realizar una resonancia magnética. El paciente debe permanecer quieto en el escáner durante 10 a 20 minutos. Puede mostrar un derrame cerebral, tumor o contracción cerebral.

La resonancia magnética proporciona una imagen más detallada que la tomografía computarizada, pero requiere que la persona permanezca inmóvil en un escáner en forma de túnel durante 30 minutos. La máquina hace mucho ruido y puede sentirse claustrofóbica. Debido a que utiliza campos magnéticos fuertes, no se puede usar para pacientes que tienen algún tipo de metal en sus cuerpos. Las exploraciones detalladas pueden mostrar dónde se han producido accidentes cerebrovasculares o pequeñas áreas de sangrado.

Los escáneres PET utilizan un marcador radioactivo inyectado de bajo nivel para mostrar cómo funcionan las áreas del cerebro. El paciente se acuesta en una mesa que luego se mueve hacia un escáner con forma de rosquilla. Es mucho más silencioso que una resonancia magnética, pero es un procedimiento largo. La PET con fluorodexoyglucosa (FDG) puede mostrar dónde el cerebro tiene un metabolismo bajo que puede coincidir con algunas formas de demencia. Las exploraciones PET amiloides buscan los depósitos de placas amiloides que son típicas de la enfermedad de Alzheimer. Las exploraciones PET Tau se utilizan principalmente en la investigación. Estos buscan los enredos de proteínas tau que se ven en la enfermedad de Alzheimer.

  • Scharre DW, Chang SI, Nagaraja HN, Vrettos NE, Bornstein RA. Digitally translated Self-Administered Gerocognitive Examination (eSAGE): relationship with its validated paper version, neuropsychological evaluations, and clinical assessments. Alzheimers Res Ther. 2017;9(1):44. doi:10.1186/s13195-017-0269-3

  • Weller J, Budson A. Current understanding of Alzheimer’s disease diagnosis and treatment. F1000Res. 2018;7 doi:10.12688/f1000research.14506.1

  • Neugroschl J, Wang S. Alzheimer’s disease: diagnosis and treatment across the spectrum of disease severity. Mt Sinai J Med. 2011;78(4):596-612. doi:10.1002/msj.20279

  • Garn H, Coronel C, Waser M, Caravias G, Ransmayr G. Differential diagnosis between patients with probable Alzheimer’s disease, Parkinson’s disease dementia, or dementia with Lewy bodies and frontotemporal dementia, behavioral variant, using quantitative electroencephalographic features. J Neural Transm (Vienna). 2017;124(5):569-581. doi:10.1007/s00702-017-1699-6

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