Cómo se diagnostica la dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto es una erupción cutánea con picazón y ampollas causada típicamente por el contacto directo de una sustancia con la piel. Hay dos tipos de dermatitis de contacto: irritante y alérgica. Esta diferencia a menudo es difícil de distinguir y no suele ser una distinción importante, pero su médico solo puede evaluar las causas alérgicas. Deberá trabajar con su médico para identificar fuentes irritantes para poder evitarlas en el futuro.

Autoverificaciones / Pruebas en el hogar

Muchas veces las personas autodiagnostican la dermatitis de contacto y luego pueden evitar los desencadenantes. Reducir la larga lista de posibles irritantes y alérgenos puede ayudar a identificar al culpable. Haga una lista de sus actividades y cualquier producto químico, productos para el hogar, productos para el cuidado personal, cosméticos, fragancias, joyas y cualquier otra cosa que pueda haber tocado su piel en los dos días anteriores a la reacción. Para algunos productos, la reacción solo puede ocurrir después de la exposición al sol, así que asegúrese de tenerlo en cuenta también.

La ubicación de la erupción en el cuerpo puede dar pistas importantes sobre la causa de la dermatitis de contacto. Sin embargo, algunas partes del cuerpo son más propensas a desarrollar una erupción cutánea por dermatitis de contacto.

Párpados

La dermatitis de contacto de los párpados es extremadamente común, especialmente porque la piel delgada de los párpados es propensa a desarrollar una erupción. Además de los obvios cosméticos aplicados localmente que pueden causar dermatitis de contacto de los párpados, los esmaltes de uñas son una causa frecuente de tocar los ojos.

Otras causas de dermatitis por contacto con los párpados incluyen:

  • Desencadenantes en el aire (como pólenes y humos)
  • Cosmética facial
  • Tinte para el cabello
  • Esmaltes de uñas
  • Uñas postizas
  • Recubrimientos para uñas y resinas
  • Rizadores de pestañas
  • Mascara y aplicadores de mascara
  • Tejidos faciales con perfumes o lociones añadidas
  • Champús y acondicionadores
  • Gel para el cabello, mousse y aerosoles

Cara

Los cosméticos y las fragancias son las causas más comunes de dermatitis de contacto facial, aunque la cara puede verse afectada por sustancias en las manos u otras partes del cuerpo. Las sustancias aplicadas al cuero cabelludo (como tinte para el cabello , champús y laca para el cabello) pueden afectar la cara, incluso si el cuero cabelludo no se ve afectado.

Otras causas de dermatitis de contacto facial incluyen:

  • Muchas de las causas de la dermatitis del párpado.
  • Bloqueadores solares
  • Medicamentos tópicos
  • Mascarillas faciales
  • Esponjas de goma
  • Juguetes infantiles
  • Globos
  • Cosméticos faciales o fragancias de un compañero

Cuero cabelludo

La piel del cuero cabelludo es bastante resistente a la dermatitis de contacto y puede no verse afectada incluso si el tinte para el cabello es la causa de la dermatitis de contacto del párpado o facial. El tinte para el cabello es el desencadenante más común de la dermatitis por contacto del cuero cabelludo. No es raro que una persona desarrolle un problema con un tinte para el cabello, incluso si el mismo producto se ha utilizado durante años.

Otros desencadenantes pueden incluir cualquier cosa aplicada al cuero cabelludo, como champú, acondicionadores, geles capilares, mousse, planchas y relajantes.

Manos

La dermatitis de contacto con las manos es extremadamente común y generalmente afecta la piel más delgada en el dorso de la mano en lugar de la piel más gruesa de las palmas. Las causas profesionales de la dermatitis de la mano son comunes, especialmente ocupaciones «húmedas», como procesadores de alimentos, amas de casa y profesionales de la salud.

Cuello

La piel del cuello es muy reactiva y susceptible a la dermatitis de contacto de varias fuentes:

  • Muchas de las mismas causas de cuero cabelludo y dermatitis de contacto facial
  • Perfumes
  • Joyería

Axilas

La dermatitis de contacto en las axilas puede deberse a agentes de aplicación tópica, así como a productos químicos que se filtran de la ropa. Los antitranspirantes, con y sin desodorantes , pueden causar dermatitis de las axilas. Las sustancias químicas que se filtran de la ropa como resultado de la sudoración, como colorantes, resinas y formaldehído, son otras causas. El afeitado y los agentes depilatorios para la eliminación del vello son otras causas comunes de dermatitis de contacto en las axilas.

Piernas

Las causas comunes de dermatitis de contacto de las piernas incluyen medicamentos tópicos, agentes de afeitado, cremas hidratantes y materiales y tintes de almacenamiento. Cepillarse contra las plantas de roble venenoso y hiedra venenosa puede provocar dermatitis de contacto en un patrón lineal clásico.

Área genital / rectal

Las causas comunes de dermatitis de contacto del área genital / rectal incluyen medicamentos tópicos, supositorios, duchas, condones de látex, diafragmas, lubricantes, espermicidas, aerosoles y fragancias de papel higiénico, jabones, baño de burbujas y pañales. Es importante tener en cuenta los agentes transferidos de las manos, incluido el esmalte de uñas y los productos químicos de las plantas, como el roble venenoso y la hiedra.

Otras causas de dermatitis en esta área incluyen:

  • Amoníaco en la orina en bebés y adultos con incontinencia.
  • La picazón anal puede empeorar al ingerir especias, antibióticos y laxantes.

Desencadenantes de dermatitis de contacto

Laboratorios y Pruebas

El diagnóstico de dermatitis de contacto debe considerarse cuando una persona tiene una erupción aguda o crónica que generalmente pica, pero también puede picar o arder. La erupción clásica tiene pequeñas ampollas que contienen líquido transparente, pero puede hincharse, formar costras, supurar o pelarse en otros casos.

No existe una prueba para la dermatitis de contacto irritante, pero su médico puede evaluar las causas de dermatitis de contacto alérgica mediante una prueba de parche. La prueba de parche implica la colocación de varios productos químicos en la espalda durante aproximadamente 48 horas (no es lo mismo que la prueba de alergia ). Esto normalmente se hace con un sistema de cinta de papel, como la prueba VERDADERO. La prueba TRUE es la única prueba aprobada por la FDA para dermatitis de contacto en los Estados Unidos, aunque algunos alergólogos y dermatólogos desarrollarán paneles de prueba de parche más extensos con productos químicos comprados en Canadá o Europa.

Los resultados de la prueba se interpretan a las 48 horas después de la colocación, y nuevamente a las 72 o 96 horas después de la colocación. Se confirma una prueba positiva cuando hay ampollas, enrojecimiento e hinchazón leve en el sitio de la sustancia química en cuestión. El sitio de la prueba positiva generalmente pica, aunque el tamaño de la reacción generalmente se limita al sitio de contacto y, por lo tanto, generalmente es más pequeño que una moneda de diez centavos.

En algunos casos, su médico puede hacer una biopsia de lesión de piel o un cultivo para descartar psoriasis o infección por bacterias u hongos.

Prueba de parche para dermatitis de contacto alérgica

Diagnósticos diferenciales

Su médico considerará si su erupción se debe a una infección de la piel o una infección sistémica. A menudo, estos son fáciles de distinguir de la dermatitis de contacto, pero puede ser complicado si ha estado rascando el área y ha desarrollado una infección de la piel además de la dermatitis de contacto. El diagnóstico estará dirigido a encontrar qué está desencadenando su dermatitis de contacto.

Puede ser difícil determinar la causa de la dermatitis de contacto, ya que algunas sustancias químicas comunes que causan la dermatitis de contacto se encuentran en muchas sustancias. Por ejemplo, muchos perfumes, lociones, cremas y otros artículos de tocador pueden contener varias fragancias que causan dermatitis de contacto.

Se puede desarrollar una reacción a un cosmético, tinte para el cabello, artículos de tocador o cualquier otro desencadenante, incluso si la sustancia se ha utilizado durante años sin problemas.

Su trabajo o pasatiempo puede dar pistas sobre la causa de la dermatitis de contacto. Si se sospecha un desencadenante en el lugar de trabajo, es importante conocer los efectos de las vacaciones, los fines de semana y los horarios de trabajo variados en la erupción. El contacto con productos químicos en un pasatiempo, como la pintura, la cerámica, la fotografía y la jardinería pueden ser pistas importantes.

Una palabra de Verywell

Deshacerse de una erupción cutánea con picazón puede convertirse en una alta prioridad. Saber qué lo desencadena es el primer paso en el tratamiento y la prevención. Si bien su médico podrá evaluar las causas alérgicas, tendrá que convertirse en un detective para detectar las causas irritantes. Use la ubicación de la erupción y su lista de actividades y contactos para que pueda averiguar qué evitar en el futuro.

Cómo tratar la dermatitis de contacto

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