Cómo se diagnostica el envenenamiento por plomo

Muchos médicos recomendarán rutinariamente la detección de envenenamiento por plomo en los niños a partir de los 6 meses, dependiendo de la cantidad de plomo al que el niño esté expuesto en el hogar o en un entorno de cuidado infantil.

Para niños mayores y adultos, las pruebas generalmente solo se realizan si hay una razón para creer que han estado expuestos a altas dosis de plomo. En estos casos, es probable que su médico comience con una serie de preguntas sobre su entorno, le haga un examen físico y le haga un análisis de sangre para detectar niveles altos de plomo en el cuerpo.

Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

La toxicidad del plomo se diagnostica principalmente mediante una prueba de laboratorio formal en un entorno clínico, pero hay varias cosas que puede hacer en casa para verificar si usted o un miembro de su familia están en riesgo.

El plomo se encuentra en casi todas partes en nuestro medio ambiente, y se encuentran altas concentraciones de él en cosas como pintura vieja, soldadura, gasolina, tierra y agua contaminada, así como en; artículos aparentemente inofensivos ;como dulces, césped artificial, joyas de juguete y medicinas alternativas. .

La fuente más peligrosa de plomo para los niños, especialmente, es la pintura a base de plomo, que a menudo se usaba en los hogares antes de la década de 1970. La Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen orientación sobre cómo evitar fuentes comunes de plomo.

Además de eliminar o evitar las fuentes de plomo en el hogar o en el trabajo, es importante vigilar los signos de intoxicación por plomo y alertar a su médico de inmediato si los ve, especialmente cambios de comportamiento como irritabilidad, hiperactividad o falta de concentración, como así como retrasos en el desarrollo en niños pequeños.

Cribado;

No se ha encontrado que los niveles de plomo sean seguros en los niños, e incluso pequeñas cantidades se han relacionado con problemas de comportamiento y caídas en el coeficiente intelectual.

Debido a esto, la mayoría de los pediatras rutinariamente examinarán a los niños pequeños y a los bebés para una posible exposición al plomo como parte de sus controles generales. En muchos casos, esto incluye un cuestionario que pregunta sobre varios factores de riesgo, como la edad de la casa o la guardería del niño, si comen cosas no alimenticias como tierra o pedazos de pintura, o si un padre o contacto cercano está expuesto al plomo con frecuencia debido a su trabajo o pasatiempos. Si la respuesta es sí o no está seguro de alguna de las preguntas, es probable que su médico quiera realizar más pruebas para verificar si hay niveles sanguíneos elevados.

Si bien la investigación muestra que estos cuestionarios no son excelentes para identificar a los niños con altos niveles de plomo, pueden ayudar a los médicos y a los padres a descubrir dónde los niños con envenenamiento por plomo diagnosticado están expuestos al metal pesado para evitar el contacto con él en el futuro. En general, a las mujeres embarazadas y lactantes también se les hace una serie de preguntas similares.

En muchas áreas, el departamento de salud local tendrá recomendaciones específicas sobre quién debe someterse a pruebas de plomo y cuándo se basa en las tendencias y riesgos del área para niveles altos de plomo entre los locales.

En términos generales, se; recomienda ;que todos los niños sean examinados para detectar niveles altos de plomo a las edades de 1 o 2 años, y los niños con mayor riesgo de toxicidad por plomo, como los que vienen a los Estados Unidos desde un país extranjero o los bebés nacidos de madres con alto nivel de plomo en la sangre. niveles: se debe evaluar siempre que haya sospecha.

Examen físico;

Si hay alguna razón para sospechar una intoxicación por plomo, es probable que su médico quiera realizar un examen físico además de un análisis de sangre para buscar signos y síntomas de toxicidad.

Esto es importante porque a medida que el plomo se acumula en el cuerpo, se almacena en los huesos. Solo está en la sangre por un tiempo después de la exposición, lo que significa que alguien en contacto con el plomo durante un largo período de tiempo podría tener un alto nivel de plomo en el cuerpo, incluso si un análisis de sangre vuelve a la normalidad. Un examen físico podría detectar signos que una prueba de laboratorio no pudo.

Aun así, debido a que la mayoría de los casos de envenenamiento por plomo no muestran ningún síntoma, un examen físico podría no ser suficiente para detectarlo. Es por eso que los análisis de sangre siguen siendo una herramienta crítica y principal utilizada para diagnosticar la toxicidad del plomo.

Laboratorios

El tipo de prueba más común para la intoxicación por plomo es un análisis de sangre, conocido como BLL (nivel de plomo en la sangre). Hay dos tipos de análisis de sangre que pueden indicar si una persona tiene un nivel elevado de plomo en la sangre: una prueba de punción digital y una extracción de sangre.

Muestra de sangre capilar

Este método de prueba utiliza solo un pinchazo en el dedo para tomar una pequeña muestra de sangre, por lo que es una forma relativamente simple y fácil de detectar niveles altos de plomo. Sin embargo, la desventaja es que estas muestras pueden contaminarse con plomo del medio ambiente y sesgar los resultados de las pruebas para que parezca que los niveles de plomo son más altos de lo que realmente son.

Puede reducir el riesgo de contaminación tomando medidas cuidadosas, como lavarse bien las manos y otras estrategias, pero un resultado de alto nivel de plomo aún deberá confirmarse con una prueba de nivel de plomo en sangre venosa. Por esta razón, este método no se recomienda a menudo, a pesar de su conveniencia.

Prueba de nivel de plomo en sangre venosa

Una extracción de sangre de una vena es una prueba de detección y diagnóstico mucho más útil para niveles altos de plomo, pero requiere un flebotomista capacitado para tomar y procesar la muestra para evitar la contaminación con plomo del medio ambiente. Este método es a menudo la prueba preferida para verificar niveles altos de plomo porque tiende a ser más confiable que la prueba de punción digital.

Si una persona tiene un nivel de plomo en la sangre de 5 µg / dL (cinco microgramos por decilitro), se considera que tiene un nivel elevado de plomo en la sangre . Si eso sucede, es probable que los médicos confirmen el resultado con una segunda prueba desde 1 hasta 3 meses, dependiendo de los resultados iniciales .

Si la prueba aún regresa con niveles altos, el médico la informará al departamento de salud local y repasará los próximos pasos con la familia sobre lo que pueden hacer para reducir los niveles en sangre y detener la exposición al plomo. En casos de niveles muy altos de plomo (45 µg / dL o más), puede ser necesario un tratamiento avanzado , especialmente en niños.;

Radiografía;

En los casos en que los niños tienen síntomas de toxicidad por plomo, niveles elevados de plomo en la sangre y / o antecedentes de pica, es decir, comer cosas no alimentarias como suciedad o astillas de pintura, se recomienda tomar una radiografía del abdomen para comprobar si hay objetos extraños Si aparecen manchas sólidas en los rayos X que indican que el niño ha ingerido materiales que contienen plomo, los médicos a menudo usarán un procedimiento de descontaminación para irrigar o «enjuagar» los intestinos, eliminando las posibles fuentes de plomo para evitar o evitar que se absorbido por el cuerpo.

Cómo se trata el envenenamiento por plomo

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