Cómo se diagnostica el envenenamiento por monóxido de carbono

Diagnosticar la intoxicación por monóxido de carbono es más difícil de lo que parece. En teoría, la exposición al monóxido de carbono conduce a altos niveles de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo, y ese es el diagnóstico. La realidad es que la exposición al monóxido de carbono es tanto la concentración (cuánto monóxido de carbono hay en el aire) como el tiempo (cuánto tiempo estuvo respirando el paciente), lo que significa que diagnosticar el envenenamiento por monóxido de carbono es una combinación de reconocer signos y síntomas, así como medir la cantidad de CO en el torrente sanguíneo.

Autoverificaciones / Pruebas en el hogar

No existe una opción de autodiagnóstico para el envenenamiento por monóxido de carbono, pero cualquier persona con confusión o pérdida de conciencia debería haber llamado al 911.

Debe sospechar envenenamiento por monóxido de carbono si más de una persona en un edificio con una fuente de combustión (horno, chimenea, aparatos de gas, estufa de leña, etc.) se queja de dolores de cabeza y náuseas.

Si se sospecha una intoxicación por monóxido de carbono, todos los ocupantes de un edificio deben salir para respirar aire fresco, junto con llamar al 911. Si sospecha una intoxicación por CO, no intente conducir; llama una ambulancia.

CO en la sangre

El monóxido de carbono (CO) se une a la hemoglobina de manera similar al oxígeno. Desafortunadamente, la hemoglobina tiene aproximadamente 230 veces la afinidad por el CO que por el oxígeno, por lo que incluso una pequeña cantidad de monóxido de carbono inhalado se unirá a la hemoglobina y bloqueará el oxígeno de la ecuación. Llamamos a la hemoglobina unida al CO » carboxihemoglobina » , y esa es la medida que usamos para determinar la gravedad del envenenamiento por monóxido de carbono.

Prueba de primer respondedor

Algunos socorristas tienen la capacidad de medir la carboxihemoglobina en la sangre utilizando un dispositivo llamado pulso oxímetro de monóxido de carbono. Específicamente, el CO-oxímetro de pulso mide la saturación de monóxido de carbono en la hemoglobina (SpCO). Utiliza ondas de luz (generalmente brillaban a través de las yemas de los dedos) para medir la saturación de monóxido de carbono de manera no invasiva.

Otra forma de medición no invasiva utiliza aire exhalado para determinar los niveles de monóxido de carbono. Algunas investigaciones han encontrado que el CO exhalado es inexacto como determinante del envenenamiento por monóxido de carbono.

SpCO no es medido universalmente por todos los socorristas, por lo que la historia y el examen físico siguen siendo el estándar de oro en la escena.

Desafortunadamente, la oximetría de pulso tradicional, utilizada para medir solo si la hemoglobina está saturada con oxgyen o no, es engañada por la intoxicación por monóxido de carbono para mostrar una saturación de oxígeno artificialmente alta cuando está presente la carboxihemoglobina. Esto hace que sea aún más importante obtener una buena historia y un examen físico del paciente.

Pruebas de laboratorio

En el hospital, se usa una prueba más invasiva pero más precisa. Se llama gas sanguíneo.

Las pruebas de gases en sangre miden la cantidad de gases atmosféricos, generalmente oxígeno y dióxido de carbono, en el torrente sanguíneo extrayendo sangre de las arterias. La mayoría de los otros análisis de sangre extraen sangre de las venas, lo que es más fácil y seguro para el paciente.

Las pruebas de gases en sangre arterial son el estándar para el oxígeno y el dióxido de carbono porque esos gases cambian significativamente antes y después de que la sangre fluya a través de los tejidos corporales.

Los gases arteriales, en lugar de los venosos, miden el potencial de la hemoglobina para suministrar oxígeno y eliminar el dióxido de carbono. Dado que el monóxido de carbono no se usa ni se elimina fácilmente del torrente sanguíneo, se puede analizar a través de sangre arterial o venosa.

Las pruebas de gases en sangre se consideran más precisas que la pulsioximetría de CO. Aunque la oximetría es útil para identificar a los pacientes en la escena que potencialmente tienen envenenamiento por monóxido de carbono, se deben obtener gases en la sangre para confirmar los niveles de carboxihemoglobina.

Imagen

La intoxicación aguda por monóxido de carbono que proviene de altas concentraciones de monóxido de carbono en períodos relativamente cortos de exposición no es el único efecto de la exposición al monóxido de carbono. La exposición crónica (a largo plazo) al monóxido de carbono a concentraciones mucho más bajas también puede causar daño tisular, especialmente al corazón y al cerebro.

Aunque los niveles de carboxihemoglobina en pacientes con exposición crónica pueden ser más bajos que en pacientes agudos, existen otras formas de identificar el daño. Lo más común es observar los tejidos a través de imágenes médicas.

La resonancia magnética (MRI) es la mejor manera de examinar el cerebro en busca de posibles lesiones por envenenamiento por monóxido de carbono.

Diagnósticos diferenciales

Debido a la vaguedad de la mayoría de los signos y síntomas asociados con la intoxicación por monóxido de carbono ( náuseas, vómitos, dolor de cabeza, fatiga, dolor en el pecho), se sospechan regularmente otros diagnósticos. Una alta concentración de monóxido de carbono en el hogar de un paciente sugerirá la posibilidad de intoxicación por monóxido de carbono, pero aún se deben descartar otras causas.

La lista de diagnósticos diferenciales es demasiado amplia para identificarla. Cada caso es diferente y debe evaluarse según la presentación, el historial y las pruebas del paciente.

Cómo se trata el envenenamiento por monóxido de carbono

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