Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides

El diagnóstico completo y completo del cáncer de tiroides implica una serie de procedimientos y pruebas. Por lo general, el proceso de evaluación del cáncer de tiroides comienza con la búsqueda de un bulto o nódulo en la glándula. Puede encontrarlo o verlo usted mismo o, en algunos casos, su médico puede detectarlo durante un examen. También es bastante común que se descubran los nódulos tiroideos cuando se toman radiografías de la cabeza o el cuello para otros fines.

Autocomprobaciones

Examinar su cuello a veces puede ayudarlo a encontrar bultos o agrandamientos que pueden indicar; afecciones de la tiroides , incluidos los; nódulos, el bocio y el cáncer de tiroides. Puede hacer una prueba en casa para ayudar a detectar los nódulos, que, si se notan, deben consultar a su médico para una evaluación adicional.

Para subrayar la importancia de la detección temprana, la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos (AACE, por sus siglas en inglés) alienta a los estadounidenses a realizar un autoexamen simple que denominan Thyroid Neck Check. Si bien no es concluyente y es posible que no le permita detectar; todos los ;nódulos (la mayoría; no se puede ver ni sentir ), los que están más cerca de la superficie o más grandes se pueden encontrar con esta simple prueba.

Verificación del cuello tiroideo

Para detectar una anomalía tiroidea temprana o bultos que pueden indicar un posible cáncer de tiroides, siga estos pasos:

  1. Párate frente a un espejo.
  2. Toma un sorbo de agua y mantenlo en tu boca.
  3. Estire el cuello hacia atrás y trague el agua.
  4. Busque una ampliación en su cuello debajo de su manzana de Adán, encima de su clavícula.
  5. Siente el área para confirmar una ampliación o golpe.
  6. Si se detecta alguna protuberancia o agrandamiento, consulte a su médico lo antes posible.

Nuevamente, esta autocomprobación no reemplaza un examen realizado por un profesional médico. Se necesita un examen exhaustivo por parte de un médico para diagnosticar o descartar el cáncer de tiroides.

Examen físico

Es probable que su médico primero realice un examen físico completo. Este examen debe incluir la palpación de su tiroides, donde su médico siente físicamente el agrandamiento y los bultos en la glándula tiroides y evalúa el tamaño, la asimetría y la firmeza de la glándula. Su médico también buscará cualquier ganglio linfático agrandado en su cuello y el área alrededor de la glándula.

Tenga en cuenta que los nódulos tiroideos son muy comunes. La mayoría, sin embargo, son benignos (no cancerosos). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, aproximadamente; dos o tres de cada 20 ;nódulos tiroideos son cancerosos.

Pruebas y procedimientos

Hay una variedad de pruebas y procedimientos que su médico puede usar para diagnosticar el cáncer de tiroides y descartar otras afecciones de la tiroides.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre no pueden diagnosticar el cáncer de tiroides en sí o detectar un nódulo tiroideo canceroso, pero pueden descartar otras afecciones y determinar si su tiroides está funcionando como debería. Los análisis de sangre que puede usar su médico incluyen:

  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH): su médico puede verificar el nivel de TSH en la sangre para evaluar la actividad de la tiroides y detectar el hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) o el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). Los resultados de esta prueba pueden ayudar a su médico a determinar qué pruebas de imagen hacer para visualizar su nódulo, dependiendo del resultado. Dicho esto, con el cáncer de tiroides, su nivel de TSH suele ser normal.
  • T3 y T4: estas son las principales hormonas que produce la tiroides. Su médico puede evaluar sus niveles para verificar cómo está funcionando su tiroides. Al igual que la TSH, estos niveles hormonales generalmente son normales cuando tienes cáncer de tiroides.;
  • Calcio: cuando ;se sospecha cáncer medular de; tiroides , su médico generalmente evaluará los niveles altos de calcio, ya que esto puede ser un indicador de la enfermedad.
  • Tiroglobulina: la tiroides produce una proteína llamada tiroglobulina que luego se convierte en T3 y T4. Si ya recibió tratamiento para el cáncer de tiroides y se sometió a una tiroidectomía, su médico puede verificar si su cáncer ha desaparecido o para ver si ha reaparecido observando su nivel de tiroglobulina. Aunque esta prueba no puede diagnosticar el cáncer, puede ser un marcador para ello. Dado que ya no tiene una tiroides para producir tiroglobulina, si hay más de un nivel muy bajo en la sangre, o si aumenta después de haber estado bajo, esto puede indicar cáncer. En este caso, es probable que su médico le haga otras pruebas para verificarlo y tratarlo en consecuencia.

    Factores que pueden afectar los resultados de la prueba de tiroides

    Biopsia por aspiración con aguja fina

    Si su médico cree que puede tener cáncer de tiroides, necesitará una biopsia para asegurarse. Los nódulos tiroideos se biopsian típicamente usando una aguja en un procedimiento conocido como biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) . En algunos casos, su médico comenzará con esta prueba, pero algunos médicos pueden hacer análisis de sangre y de imágenes primero.

    Un FNA es simple, seguro y se realiza en el consultorio de su médico. Durante una FNA, su médico usará una aguja para extraer o aspirar células del nódulo. Para garantizar que la aguja entre en el nódulo, su médico puede usar ultrasonido para guiar el proceso y probablemente tomará varias muestras de diferentes lugares del nódulo.

    Una vez que se aspiran las células, otro médico llamado patólogo las examina al microscopio para determinar si el nódulo es maligno (cáncer de tiroides) o benigno. A veces, sin embargo, los resultados de un FNA son «indeterminados», lo que significa que no está claro si el nódulo es canceroso o no.;

    Lobectomía

    En el caso de muestras indeterminadas, la biopsia generalmente se repite y / o se pueden realizar pruebas genéticas o moleculares. Si es indeterminado por segunda vez, su médico puede considerar una biopsia quirúrgica o una cirugía para extirpar la mitad de su glándula tiroides, llamada lobectomía. Tanto una biopsia quirúrgica como una lobectomía requieren que te duermas con anestesia general.

    En el caso de la lobectomía, si tiene cáncer, a menudo es un paso de diagnóstico y de tratamiento temprano. Sin embargo, eventualmente puede necesitar que le extirpen toda la tiroides, llamada tiroidectomía.

    Pruebas moleculares (genéticas)

    Los nódulos tiroideos son comunes y la mayoría son benignos (no cancerosos), pero determinar cuáles son benignos y cuáles son cancerosos puede ser un proceso complicado. Es por eso que los investigadores han creado varias pruebas moleculares (genéticas) que se utilizan en muestras celulares obtenidas de un nódulo tiroideo.;

    Estas pruebas ayudan a su médico a decidir si el nódulo tiroideo es probablemente canceroso o no, lo que a menudo afecta si necesitará o no una cirugía de tiroides. La esperanza es que se puedan prevenir más cirugías innecesarias.

    Una herramienta, llamada Afirma Thyroid FNA Analysis , es una prueba de diagnóstico molecular que mide los patrones de expresión génica dentro de la muestra de FNA para hacer un diagnóstico de «benigno» o «sospechoso de malignidad». Si el análisis muestra que el nódulo es benigno, generalmente se recomienda el seguimiento periódico y la monitorización del nódulo (que es habitual para los nódulos benignos). Si el nódulo es sospechoso de malignidad, su médico puede proceder con la cirugía.

    Fuentes

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