Cómo se diagnostica el cáncer de testículo

El cáncer testicular generalmente se identifica por primera vez por la aparición de un bulto endurecido e indoloro en el testículo. En la mayoría de los casos, el bulto no será canceroso, pero deberá someterse a una evaluación por parte de un médico. Esto generalmente implicará un ultrasonido para verificar la presencia de un tumor y análisis de sangre capaces de detectar proteínas conocidas como marcadores tumorales. Si se sospecha fuertemente de cáncer, se puede realizar una cirugía conocida como orquiectomía inguinal radical para extirpar tanto el tumor como el testículo afectado para su análisis en el laboratorio.

Se pueden usar otras pruebas de imagen para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá del sitio del tumor inicial y para evaluar qué tan eficazmente puede estar funcionando el tratamiento contra el cáncer .

Ilustración de Joshua Seong, Verywell.

Autocomprobaciones

Si bien no hay un kit de pruebas en el hogar disponible para diagnosticar el cáncer de testículo , puede realizar lo que se denomina autoexamen testicular (EET). Considere hacerlo mensualmente durante una ducha o baño, ya que el agua tibia relaja los testículos y el escroto, lo que facilita la detección de cualquier anomalía que pueda estar presente.

Para realizar una EET:

  1. Apoye cada testículo con una mano y examínelo con la otra.
  2. Ruede suavemente cada testículo entre su pulgar y dedos. Familiarizarse con su estructura. Debe sentirse firme y suave, como un huevo duro sin la cáscara. Tenga en cuenta la estructura en forma de cuerda (epidídimo) que está unida a la parte posterior. Esto permite que el esperma pase del testículo y no debe confundirse con un bulto.
  3. Una vez que se haya familiarizado con la anatomía, busque bultos , masas o nódulos.
  4. Si no encuentra nada, intente recordar el tamaño, la forma y el peso de cada testículo y la sensación y la apariencia del epidídimo, para verificar si hay cambios en el próximo autoexamen.
  5. Si encuentra un bulto, tome nota de las características. La mayoría de los tumores testiculares serán indoloros. Pueden ser más pequeños que un guisante o más grandes que una canica y pueden ser móviles o inmuebles.

Claramente, si encuentra algo, deberá comunicarse con su médico. Si bien es probable que no sea cáncer, solo una combinación de pruebas de laboratorio y de imágenes puede confirmar o descartar definitivamente el cáncer como la causa.

A pesar del beneficio potencial de la EET, el equipo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. No recomienda ni recomienda habitualmente la detección del cáncer de testículo . Dada la alta tasa de curación de la enfermedad (más del 90 por ciento) y el bajo riesgo de mortalidad (menos del cinco por ciento), no se ha demostrado que la práctica mejore ninguna estadística.

Imagen

Un ultrasonido es a menudo la primera herramienta que usará un médico para diagnosticar el cáncer testicular. Implica el uso de un dispositivo tipo varita, llamado transductor, que emite ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes de órganos internos en la pantalla de una computadora. Las lecturas se pueden usar para diferenciar entre un tumor, que parecería más sólido, y una condición benigna, que no lo haría.

Una ecografía también puede ayudar a determinar si el tumor testicular tiene más probabilidades de ser benigno o maligno.

El noventa y cinco por ciento de los cánceres testiculares se clasifican como tumores de células germinales, lo que significa que se originan a partir de las células germinales que producen los precursores de los espermatozoides.

Los otros tipos menos comunes incluyen los tumores del estroma del cordón sexual y los tumores mixtos (compuestos de múltiples tipos de tumores).

Los tumores de células germinales se pueden dividir en dos subtipos clave:

  • Los seminomas representan la mayoría de los casos de cáncer testicular. Por lo general, crecen y se propagan lentamente y se observan con mayor frecuencia en hombres de 25 a 45 años.
  • Los no seminomas tienden a ser agresivos y tienen más probabilidades de diseminarse (hacer metástasis ). Por lo general, afectan a los hombres desde la adolescencia hasta los 30 años.

Cuando se ve en una ecografía, un seminoma generalmente tiene múltiples lóbulos (lobulación) y aparece oscuro en la pantalla (hiperecoico). Por el contrario, un no seminoma sería similar a un quiste (quístico) y tendría densidades de tejido variables (heterogéneo).

El ultrasonido es una prueba relativamente simple que no lo expone a la radiación. Simplemente se acuesta sobre una mesa mientras se aplica gel de conductividad a su escroto. El técnico luego movería el transductor a lo largo de la piel para identificar cualquier anomalía y tomar «instantáneas» ocasionales para su evaluación.

Guía de discusión del médico de cáncer de testículo

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Laboratorios y Pruebas

Se pueden usar varios análisis de sangre simples para respaldar un diagnóstico de cáncer testicular. Funcionan detectando proteínas producidas por el cuerpo en respuesta al cáncer, conocidas como marcadores tumorales .

Las pruebas no solo pueden proporcionar evidencia de un crecimiento canceroso, sino que también pueden ayudar a distinguir entre los diferentes tipos de cáncer.

Gonadotropina Coriónica Humana (hCG)

La gonadotropina coriónica humana (hCG) es mejor conocida por su papel en el embarazo y las pruebas de embarazo. Las células cancerosas testiculares también pueden estimular la producción de hCG tanto en seminomas como en no seminomas. Dicho esto, el nivel de hCG tiende a ser bajo en seminomas puros, registrando un resultado detectable en solo uno de los cuatro casos.

El aumento de hCG en los hombres puede desencadenar un síntoma común de cáncer testicular conocido como ginecomastia , que se caracteriza por el agrandamiento anormal del tejido mamario.

Alfa-fetoproteína (AFP)

Como su nombre indica, la alfafetoproteína (AFP) es un tipo de proteína que desempeña un papel en el desarrollo fetal. Si bien su función en adultos sigue sin estar clara, los niveles de AFP generalmente aumentan con los no seminomas pero no con los seminomas puros. Como tal, cualquier aumento en la AFP puede considerarse una fuerte indicación de un no seminoma.

Hormona Lactasa Deshidrogenasa (LDH)

La hormona lactosa deshidrogenasa (LDH) es un marcador tumoral menos específico pero que está directamente involucrado en la iniciación y el crecimiento del tumor. Los niveles elevados de LDH no son diagnósticos de cáncer testicular per se, pero sugieren que existe algún tipo de cáncer.

Una LDH alta también puede sugerir que el tumor ha hecho metástasis, aunque existe cierto debate sobre si esto se aplica a todos los cánceres. La LDH también puede estar elevada en respuesta a un ataque cardíaco, meningitis, encefalitis, VIH y ciertas enfermedades autoinmunes.

Procedimientos

Muchos tipos de cáncer se diagnostican tomando una muestra de tejido, llamada biopsia, que se puede evaluar con un microscopio. Esto rara vez se realiza con un tumor testicular, ya que la interrupción de las células puede causar la propagación del cáncer.

En cambio, si los resultados de la ecografía y los análisis de sangre sugieren cáncer, un médico optaría habitualmente por un procedimiento conocido como orquiectomía inguinal radical. Esta es la extirpación quirúrgica tanto del tumor como del testículo afectado.

Para este procedimiento, el cirujano realiza una incisión justo por encima de la región púbica. Además de extraer el tumor y el testículo, él o ella extirpan el cordón espermático y cualquier vaso sanguíneo o linfático que pueda proporcionar a las células cancerosas una ruta fácil hacia el resto del cuerpo. Estos vasos se atan como una precaución adicional.

Si bien una orquiectomía puede parecer un paso extremo para detectar cáncer, solo se realiza si otras pruebas son fuertemente indicativas de un diagnóstico.

Si no lo son y el diagnóstico es incierto, un cirujano puede optar por retirar el testículo del escroto sin cortar el cordón espermático. Luego se extrae una sección de tejido sospechoso y se traslada al laboratorio de patología para su evaluación. Si el laboratorio no puede encontrar células cancerosas, se reemplaza el testículo y se sutura el escroto (seguido de investigaciones adicionales para determinar la causa exacta del crecimiento). Si hay células cance

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